Kim Clijsters

Kim Clijsters

Kim Antonie Lode Clijsters es una ex tenista profesional belga, nacida el 8 de junio de 1983. Clijsters proviene de una familia de deportistas, su padre Leo, también conocido como Lei, fue una estrella del fútbol en su país natal y su madre, Els, fue campeona de gimnasia en Bélgica. Kim se inició en el tenis a los cinco años, a los seis empezó a competir en torneos en Genk (Bélgica). Más tarde, al cumplir los once años, ganó el campeonato belga junior y con esta victoria logró ser entrenada por Bart Van Kerchkhove, quien sería su entrenador hasta el año 1996. Ese año, Clijsters ingresó en una academia de tenis en Amberes (Bélgica). Allí pudo compaginar los estudios con el tenis y empezó a competir internacionalmente. También tuvo un nuevo entrenador, Carl Maes, con quien trabajó hasta junio de 2002.

Su primer torneo ITF fue en Koksijde (Bélgica), en el año de 1997, donde se ubicó dentro de las ocho mejores. En 1998, Clijsters jugó la final del torneo junior de Wimbledon. Ese mismo año, ganó el torneo de dobles de Roland Garros (Francia) junto a Jelena Dokic. Cuando la carrera de Clijsters llegó a su máxima expresión su padre se encargó de ser su manager y también la ayudó con su juego mental, aunque debido a su falta de conocimientos tenísticos, su papel fue limitado.

Clijsters alcanzó el número 1 mundial tanto en individuales como en dobles, habiendo ocupado ambas clasificaciones simultáneamente en 2003. Ganó seis títulos importantes, cuatro en individuales y dos en dobles. Debutó en el circuito de la Federación Internacional de Tenis en el año 1997; mientras que un año más tarde ganó el torneo de dobles de Roland Garros. Kim debutó en el circuito de la Asociación de Tenis Femenino (WTA) para la campaña 1999, año en el que ganó su primer título en el circuito WTA en Luxemburgo. Para la temporada del año 2000 terminó el calendario entre las 20 mejores del mundo.

Kim Clijsters también representó a su país en la antigua Fed Cup desde el 2000 hasta el 2005, selección con la que ganó la copa de campeona en el 2001. Clijsters, dueña de un potente juego, fue número uno del mundo por primera vez en 2003, una jugadora que ganó cuatro títulos de Grand Slam: tres Abiertos de los Estados Unidos, en los años 2005, 2009 y 2010; además de un Abierto de Australia en el 2011. En Roland Garros jugó la final del 2001 y 2003, mientras que en Wimbledon llegó hasta las semifinales en las ediciones del 2003 y 2006. La ex jugadora belga también conquistó el WTA Tour Championship en el 2002, 2003 y 2010.

En la modalidad de dobles ganó dos Majors, Roland Garros y Wimbledon en la temporada 2003.