Kaia Kanepi se carga a Aryna Sabalenka y se cuela en los cuartos de Australia



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Kaia Kanepi se carga a Aryna Sabalenka y se cuela en los cuartos de Australia

La ex No. 15 del mundo, Kaia Kanepi, llegó por primera vez a los octavos de final de un major en Roland Garros 2008, y con los años se convirtió en un elemento habitual en esa etapa. La estonia también fue cuartofinalista en Wimbledon 2010, el US Open 2010, Roland Garros 2012, Wimbledon 2013 y el US Open 2017, pero hasta esta quincena aún no había pasado de la tercera ronda en el Abierto de Australia.

Pero Kanepi completó el set con estilo, superando una serie de cambios de impulso salvajes para derrotar a Sabalenka por segunda vez en la misma cantidad de encuentros, después de haber derrotado previamente a la bielorrusa 6-1, 2-6, 6-1 en la segunda ronda del Trofeo Gippsland.

el año pasado. Este resultado fue la 14ª victoria entre los 10 mejores de la carrera de Kanepi y la novena en un Grand Slam. Kanepi terminó con 30 ganadores equilibrados por 30 errores no forzados, mientras que Sabalenka la superó en ambas categorías con 36 ganadores y 46 errores no forzados (incluyendo 15 dobles faltas).

Pero el concurso se decidió menos por los números generales que por su sincronización. Durante largos períodos, ambos grandes bateadores publicaron secuencias de agarres autoritarios. Pero en los pasajes más cruciales del juego, la previsibilidad se fue por la ventana.

En el primer set, Sabalenka pareció parpadear primero. Habiendo servido solo una doble falta hasta el 5-5, la No. 2 del mundo cometió tres en un juego para enfrentar sus primeros puntos de quiebre del día, solo para recuperarse y dominar desde la línea de fondo para ganar los últimos ocho puntos del set.

Pero cinco faltas dobles más de Sabalenka en sus primeros dos juegos de servicio del segundo set, incluidas dos seguidas para quedarse atrás de un doble quiebre, le devolvieron el impulso a Kanepi. La No. 115 del mundo aprovechó al máximo: durante un set y medio, jugó un tenis brillante.

Dominando con su golpe de derecha, Kanepi corrió en el segundo set y tomó una ventaja de 4-2 en el tercero con un glorioso ángulo ganador. Pero tres puntos de quiebre para el 5-2 llegaron y se fueron después de que Sabalenka encontrara sus mejores servicios para ganar el agarre.

Siguió eso al emerger en la cima de otra pelea de varios deuce, nivelando en 4-4 cuando Kanepi de repente se volvió propensa a cometer errores. Los giros de la trama seguían llegando. En lugar de aprovechar ese impulso, Sabalenka cometió otras tres dobles faltas en el siguiente juego y perdió siete puntos seguidos para enfrentar el triple punto de partido.

Pero Kanepi, faltando por centímetros en cada uno de los cuatro que tuvo en ese juego, no pudo cerrar el trato. En el superdesempate que siguió, también se evaporó una ventaja de 5-2. Pero a pesar de los valientes esfuerzos de recuperación de Sabalenka, su precisión de espaldas a la pared no fue igualada cuando tuvo la oportunidad de tomar la delantera.

Abajo 8-7, Kanepi apenas consiguió una devolución, pero Sabalenka hinchó el golpe de derecha corto sobre la línea de fondo; y Kanepi convirtió su quinto punto de partido después de que Sabalenka metiera un revés en la red.

Los cuartos de final enfrentarán a Kanepi, el jugador de mayor edad que queda en el cuadro, contra el más joven de Swiatek. La pareja no se ha conocido antes.