Elise Mertens: Mentalmente estoy preparado para una batalla contra Aryna Sabalenka



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Elise Mertens: Mentalmente estoy preparado para una batalla contra Aryna Sabalenka

El partido entre Ons Jabeur de Túnez y Elise Mertens de Bélgica fue, sobre el papel, el más competitivo del día en base a sus cabezas de serie, No. 15 y 20 respectivamente. Durante la mayor parte del partido 6-3, 7-5, no estuvo cerca.

Mertens, dos veces cuarto de final del US Open, controló los procedimientos desde el principio. Jabeur encontró una nueva vida al borde de la derrota, pero no fue lo suficientemente consistente como para darle la vuelta al partido por completo.

Jabeur terminó el partido con 31 errores no forzados, casi la mitad de los puntos totales ganados de Mertens. Mertens no parecía una mujer que jugó durante tres horas y 40 minutos en la Ronda 1, empatada en el partido femenino más largo del torneo hasta ahora.

Se movió maravillosamente avanzando, nunca pareció apresurada y eligió casi todos los tiros correctos para mantener incómodo a Jabeur. Mertens apresuró a su oponente con profundidad y reinició puntos con bolas altas en todos los momentos correctos.

Frustrada, Jabeur se perdió por centímetros sus ángulos y cortes característicos. Ella cometió una doble falta en los puntos de quiebre dos veces en el primer set y lanzó 14 errores más a solo cuatro para Mertens.

En el punto de set, Jabeur calculó mal una sobrecarga en la línea de fondo y lanzó un golpe de derecha que navegó largo. Se sintió como una de esas noches encantadas para la belga mientras se deslizaba hacia una ventaja temprana en el segundo set, perfecta en la red y en los puntos de quiebre, hasta que Jabeur finalmente logró un punto y se rompió en 0-2.

en su tercera oportunidad del juego. Luego aguantó fácilmente con mejores primeros servicios. Jabeur soltó el impulso en el siguiente juego al lanzar un overhead a la red desde corta distancia para poner a Mertens arriba 3-2, con el servicio.

Cometió una doble falta en el siguiente juego y la perdió por un punto que debería haber ganado. Después de que Jabeur golpeó con un golpe de derecha, Mertens se abalanzó sobre él y lanzó un globo de derecha.

Jabeur lo dejó rebotar y lo golpeó justo en el medio, donde Mertens estaba esperando para lanzar un globo que aterrizó justo en la línea. Fue un ejemplo de todo el partido escrito pequeño.

Mertens luego se mantuvo enamorado por 5-2. Pero no tan rápido. Jabeur se mantuvo enamorada durante 3-5, finalmente conectó un llamativo golpe de derecha cruzado y un smash, el tipo de tiros enérgicos que la eludían hasta entonces, y con la ayuda de la cuarta doble falta de Mertens, Jabeur volvió a estar en el 5 -5.

"Estaba jugando un poco mejor, menos errores, un poco más agresiva", dice Mertens. Jabeur ganó un punto de quiebre con otra oportunidad en esa línea de base por encima de la cabeza que había perdido para perder la primera; esta vez, lo talló a la perfección para un golpe de rebanada perverso que se curvó fuera de la cancha.

Pero la inconsistencia la hizo entrar ya que cometió cuatro errores no forzados en el último juego para enviar a Mertens a la Ronda 4. "Tenía la sensación de que cuando jugaba un poco hacia atrás, ella realmente me empujaba, así que tuve que jugar agresivo.

Tuve que seguir adelante, lo cual hice", dice Mertens. "Estaba feliz de haber tomado ese juego [ en 5-5], en realidad, porque podría ir en cualquier dirección en el segundo set. Estoy muy orgulloso de haber podido ganar en dos ”.

Hay una tendencia a subestimar a Mertens. Dicho esto, esta noche no aprendimos nada nuevo sobre el joven de 25 años. Ella tiene un historial constante de vencer a los jugadores que debería, pero sin molestar. Ha alcanzado la tercera ronda en 16 Grand Slams consecutivos, lo cual es notable.

La consistencia la ha llevado a una semifinal importante y dos cuartos de final importantes, y su firmeza podría ser la clave para superar a su próxima oponente, si es su ex compañera de dobles, la cabeza de serie No.

2 Aryna Sabalenka . La obstinada negativa de Mertens a fallar, y la dureza que la ayudó a luchar contra seis puntos de partido en la Ronda 1, podrían ser la kriptonita de Sabalenka si la agresiva bielorrusa cede muchos puntos gratis.

“Después de los seis puntos de partido que tuve [contra ella] en la primera ronda, mentalmente estoy preparado para una batalla, seguro”, dice Mertens. "Tienes que jugar tu mejor tenis para ganar aquí, y eso es en lo que estoy tratando de crecer en este torneo"