Maria Sakkari: Siento que aún no he alcanzado mi nivel, pero estoy jugando bien



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Maria Sakkari: Siento que aún no he alcanzado mi nivel, pero estoy jugando bien

A menudo, todo lo que se necesita es sentir un gran nombre, la fuga de un compañero o el camino de un predecesor, para inspirar. En el caso de Maria Sakkari , ella se considera bendecida por tener todo lo anterior para aprovechar.

El moño de pelo característico se recogió con fuerza, el poderoso 17 ° sembrado griego pasó a la tercera ronda en Roland-Garros por segundo año consecutivo el jueves. El marcador marcaba 6-2, 6-3 sobre Jasmine Paolini , número 92 del ranking , pero los rugidos de auto-ánimo apuntaban a que había más en juego.

Ahora existe la posibilidad de cerrar su tercer partido de octavos de final de sus últimos cuatro majors y borrar los recuerdos de una derrota sorpresa ante una de las compatriotas de Paolini, Martina Trevisan, en la tercera ronda hace siete meses.

"Quiero decir, Roland-Garros es uno de mis torneos favoritos, así que estoy muy contento y espero poder hacerlo mucho mejor estas semanas", dijo Sakkari el jueves . “Siento que aún no he alcanzado mi nivel, mi buen nivel, pero creo que estoy jugando un buen tenis sólido en tierra batida.

Creo que serví realmente bien hoy, muy inteligente y muy buenas elecciones en mi servicio ”. El “buen nivel” del joven de 25 años está al alcance. Sakkari estuvo cara a cara con su amiga, la campeona defensora de las mujeres Iga Swiatek , en una sesión de práctica en París esta semana.

Mientras la griega se lamentaba de las oportunidades perdidas en septiembre pasado, observó con asombro cómo la joven de 19 años arrasaba con todo lo que tenía delante. "Quiero decir, Iga, es mucho más joven que yo, es cinco años más joven que yo, pero lo que logró el año pasado es increíble", dijo Sakkari.

“Estoy muy feliz por ella porque es una chica encantadora y una muy buena jugadora, por supuesto. Siempre tengo buenas prácticas con ella. “Sé que no estoy lejos de eso, pero aún queda un largo camino por recorrer.

Por supuesto que no puedo pensar en eso desde la tercera ronda, pero sé que mi juego está ahí, especialmente cuando menciono algo extra, realmente ayuda y realmente me da la confianza que necesito para dar el paso ”.

Esa gran sorpresa se produjo en agosto pasado contra Serena Williams en el Western and Southern Open en Nueva York. Luego otro en canchas duras, esta vez rompiendo la racha de 23 victorias consecutivas de Naomi Osaka en Miami en abril.

Esa carrera de semifinales en Florida lanzó a Sakkari al top 20, luego de sus últimas cuatro apariciones consecutivas en Abu Dhabi y en el Grampians Trophy en Melbourne para abrir su temporada. La decimocuarta cabeza de serie belga Elise Mertens ahora se interpone entre ella y una primera ronda de la cuarta ronda en París.

Es un desafío agravado por enfrentarse a un oponente por el que siente un enorme respeto. "Ella es una de mis amigas más antiguas en la gira", dijo Sakkari. “Nos conocemos desde muy pequeños.

“Nos hemos enfrentado muchas veces, especialmente en el Tour de la ITF. Es una jugadora increíble y muy respetuosa. Tiene un juego muy difícil y seguro que será una batalla" Si bien hay pocos en las filas del tenis griego que hayan allanado el camino, Sakkari se ha inspirado en la familia, la madre Angeliki Kanellopoulou, ex número 43 del mundo, en una compatriota actual en Stefanos Tsitsipas y en un predecesor más allá de su madre, la mejor mujer de Grecia.

jugadora, la ex número 14 del mundo Eleni Daniilidou. “La admiro [mamá] por lo que logró y por la persona que es y lo que nos ha dado a mí y a mis hermanos todos estos años, no solo a ella, sino, por supuesto, a mis dos padres”, dijo Sakkari en Miami antes de ser presionada.

Influencia de Daniilidou. “Hay mucho respeto de mi parte hacia Eleni, y creo que hay mucho respeto de su parte hacia mí. Nos llevamos muy bien y ella fue una gran jugadora y una gran campeona ”. El número cinco del mundo masculino Tsitsipas ya ha hecho que la suerte del tenis griego se disparara, y los dos, cuyas "familias están muy unidas", están en una trayectoria ascendente. Llevar ese "buen nivel" a lo grande está al alcance de ambos.