Aryna Sabalenka: Estoy muy feliz de sentir que puedo jugar bien en tierra batida



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Aryna Sabalenka: Estoy muy feliz de sentir que puedo jugar bien en tierra batida

La cabeza de serie No. 5 Aryna Sabalenka siguió conduciendo durante la temporada en tierra batida, aunque su última victoria en el Mutua Madrid Open llegó a su fin temprano cuando su amiga y compañera de dobles Elise Mertens se retiró de los cuartos de final debido a una lesión en el muslo izquierdo.

detrás 6-1, 4-0. "Lo siento mucho por esto, y espero que se mejore pronto", dijo Sabalenka a la prensa después del partido. "Ojalá esté lista para el próximo en Roma" Al celebrar hoy su cumpleaños número 23, Sabalenka ahora tiene un récord de 8-1 en la tierra en lo que va de 2021, y su carrera hacia la final de Stuttgart fue seguida por una exhibición dominante en Madrid, donde aún no ha perdido un set.

Un choque contra el favorito No. 13 Mertens era muy prometedor; La pareja unida había jugado seis veces anteriormente con Sabalenka manteniendo la ventaja de 4-2, pero Mertens había ganado su único choque anterior en tierra batida, que llegó en la final de Lugano en 2018.

Los combatientes, que han ganado dos títulos de dobles de Grand Slam juntos, incluso en el Abierto de Australia de este año, nunca lograron despegar su partido ya que Sabalenka tenía el control total desde el principio, mientras que Mertens luchó con su lesión durante las últimas etapas.

El belga finalmente terminó la inclinación antes de que alcanzara la marca de una hora. "Al principio fue muy difícil jugar contra ella, porque usaba pelotas altas y las mezclaba con slice y luego trataba de mantenerse agresiva", dijo Sabalenka.

"Tan pronto como entendí lo que estaba tratando de hacer, estaba entrando en la cancha y tratando de ser un poco más agresivo, atravesando la pelota y tratando de pegar tiros fuertes" Sabalenka tomó el mando al principio del partido, evitando un punto de quiebre en el primer juego antes de usar retornos escandalosos para presionar el servicio de Mertens y asegurar dos quiebres.

Con una ventaja de 5-1 en su bolsillo, Sabalenka se mantuvo firme en el set con dos ganadores de servicio, un diestro drophot y un ganador de derecha para cerrar. En este punto, Sabalenka estaba dominando cada tiro, logrando un golpe de derecha para tomar otra ventaja de doble break en 3-0, mientras que Mertens se tomó un tiempo muerto médico para que le curaran la lesión.

Después de que Sabalenka aplastara a un ganador de devolución de derecha para establecer un punto de quiebre para una ventaja de 5-0, Mertens se consideró incapaz de continuar y los amigos compartieron un abrazo en las sillas.

"Estoy muy contento con [mi] nivel en la cancha de arcilla", dijo Sabalenka. "Estoy muy feliz de no sentir que ya no puedo jugar en tierra batida, y me empieza a gustar mucho"