Elise Mertens sorprende a Simona Halep en los octavos de Madrid



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Elise Mertens sorprende a Simona Halep en los octavos de Madrid

Las antiguas compañeras de dobles Elise Mertens y Aryna Sabalenka tomaron caminos contrastantes hacia un enfrentamiento en los cuartos de final del Mutua Madrid Open. En el Estadio Manolo Santana, la cabeza de serie N ° 13, Mertens, salió de un quiebre en el segundo y tercer set para derrotar a la cabeza de serie N ° 3 Simona Halep 4-6, 7-5, 7-5 en dos horas y 34 minutos.

Mientras tanto, en el estadio Arantxa Sánchez, Sabalenka solo necesitó 52 minutos para superar a Jessica Pegula por 6-1, 6-2. Mertens había perdido cuatro de sus cinco encuentros anteriores contra Halep, incluidos los tres en arcilla.

Pero su única victoria en la serie, una victoria por 3-6, 6-4, 6-3 en la final de Doha 2018, había sido un triunfo de la tenacidad de la belga. El patrón se repitió el martes mientras ella se aferraba obstinadamente a través de mítines y juegos al filo de la navaja.

"Quiero estar en la cancha el mayor tiempo posible, especialmente después de perder el primer set", dijo Mertens. "No pensé demasiado en el marcador, solo pensaba en la forma en que debería jugar para mejorar"

El resultado es la sexta victoria de Mertens en su carrera sobre un oponente Top 5, y marca la primera vez que Halep pierde antes de los cuartos de final de Madrid desde 2015, cuando cayó ante Alizé Cornet en la primera ronda.

Inicialmente, Mertens no logró ganar mucha tracción con su enfoque táctico. Halep rara vez se preocupaba por sus cambios de efecto y profundidad, y el revés de Mertens en la línea fallaba una y otra vez.

La propia Halep también estuvo plagada de errores, y su pérdida de una ventaja de quiebre en el primer set presagió la falta de presionar a casa que finalmente le costaría el partido. Pero con Mertens todavía tratando de encontrar su juego, la dos veces campeona de Madrid encontró algunos buenos ángulos de derecha para cerrar el primer partido.

Los disparos continuaron en el segundo set para Halep, quien se recuperó de 1-3 en contra y rompió para 4-3 después de un brillante juego de devolución. Pero la falta de concentración del rumano volvió al borde de la victoria.

Sirviendo para permanecer en el set, tosió cuatro errores consecutivos no forzados para encontrarse en un decisivo. A estas alturas, la perseverancia había valido la pena para Mertens. Su revés en la línea finalmente estaba haciendo clic, y con cierto estilo.

Dos ganadores de esa banda le valieron un quiebre de regreso por 3-3, y otro par la vio capturar el servicio de Halep nuevamente para 4-4. Como en el segundo set, Halep se tropezó sirviendo 5-6. Con Mertens sin revelar nada, otra secuencia de errores no forzados fluyó de la raqueta Halep para llevar su total a 48.

"Jugó muy bien y definitivamente merecía ganar porque al final era más fuerte", dijo Halep. "No puedo decir que jugué mal, pero cometí algunos errores, errores importantes. A veces es solo un poco y el partido se va"