Veronika Kudermetova: Esta temporada quería poder disfrutar en la pista



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Veronika Kudermetova: Esta temporada quería poder disfrutar en la pista

Cuando Veronika Kudermetova llegó a Charleston para el Volvo Car Open, no sabía qué esperar. La rusa de 23 años podría tener dudas sobre los primeros tres meses de su temporada en pista duras.

Por un lado, había poco de qué quejarse. Comenzó la temporada haciendo la final más importante de su carrera en el evento WTA 500 en Abu Dhabi, y en su tierra natal en Rusia, avanzó a los cuartos de final en San Petersburgo.

En ambos eventos, perdió ante las eventuales campeonas. Mientras tanto, apenas había sufrido una gran derrota. Fueron necesarias Simona Halep (Abierto de Australia), Garbiñe Muguruza (Doha), Belinda Bencic (Dubai) y Sabalenka nuevamente (Miami) para descarrilarla antes de los octavos de final.

Pero las jugadoras de tenis son sus propios críticos más duros y la paciencia es una virtud pasajera. Antes del torneo, la campeona de 2016 Sloane Stephens expresó a la perfección la búsqueda de una tenista por la forma y los resultados: "El tenis es un deporte de cambio muy rápido", dijo Stephens en el Media Day.

"Podrías estar teniendo la peor temporada de tu vida y luego ganar el Abierto de Francia o ganar un Premier 5 y todo volverá a la normalidad. "En algún momento, las tornas cambian, las mareas cambian, y una tiene que estar lista para cuando eso suceda"

Kudermetova estaba más que preparada. Se convirtió en la primera jugadora desde Serena Williams en 2012 en ganar el título de Charleston sin perder un set. Jugando como la jugadora de mayor ranking en todos los partidos, manejó la presión y las expectativas a la perfección, derrotando a Stephens, Paula Badosa y Danka Kovinic en sucesión para ganar su primer título WTA.

Kudermetova habló con WTA Insider después de su victoria para reflexionar sobre su semana histórica. WTA Insider: Obtienes excelentes resultados en hierba y pistas duras. ¿Alguna vez pensaste que tu primer título llegaría sobre tierra batida?
Kudermetova: Seguro que no estoy pensando en dónde puedo llevarme mi primer título o en qué superficie.

Estoy muy feliz y muy orgullosa de mí misma de poder ganar mi primer título. Creo que jugué realmente increíble y muy inteligente en cada partido y espero poder seguir jugando así. WTA Insider: En tu conferencia de prensa, dijiste que llegaste a Charleston "sin la cabeza clara"

¿Puedes explicar más sobre eso?
Kudermetova: Cuando llegué a Charleston, no tenía expectativas. Cuando llegué a Charleston, recuerdo que había entrenado con una jugadora de dobles. Me dije, Veronika, trabajando todos los días, no importa cómo se sienta la pelota o el cuerpo.

Simplemente escuche a tus entrenadores e intenta adaptarte rápido y haz lo que pidan y trabaja todos los días. No pienses en el resultado. Eso es. Realmente funcionó bien aquí. Todos los días, cuando estaba calentando para mi partido, a veces estaba cansada, pero me decía a mí misma: 'Trabajando.

No importa cómo calientas. Vienes al partido y trabajarás '' Eso es. Realmente funcionó aquí. WTA Insider: Estuviste en el Top 100 en 2019, que no fue hace mucho tiempo. Ha sido un ascenso rápido y sé que tal vez sea un poco frustrante para ti que estos resultados no hayan llegado antes.

¿Ha sido difícil lidiar con las expectativas?
Kudermetova: El año pasado, antes de la temporada, tenía muchas expectativas. Terminé muy bien la temporada de 2019. Jugué muchas semifinales, muchos cuartos de final.

Antes de 2020, sentía muchas expectativas. Empecé a esforzarme, ahora necesitas jugar mejor, tienes que pensar en el título o en el resultado. Pero cuando comencé esta temporada, pensé: 'Veronika, no lo hagas como la temporada pasada.

Solo trabajo. Intenta disfrutar. A veces es fácil de decir y cuando intentas disfrutarlo, no funciona. En este momento creo que empiezo a entender cómo necesito confiar en mí misma, cómo necesito creer y espero poder mantenerlo así.

WTA Insider: ¿Cómo disfrutas tu vida como tenista profesional?
Kudermetova: Quiero decir, cuando empiezas a ganar, realmente disfrutas nuestra vida. Pero cuando empiezas a perder, cuando empiezas a sentirte mal, es realmente difícil disfrutar.

Creo que hay que tener una jugadora, buena gente. Ellas pueden ayudar. Si confías en ellas, pueden ayudarte. Pueden decirle cómo debes hacerlo en el entreno, o en su mente, cómo debe sentirlo. Cuando tienes altibajos, necesitas tener buenas personas a tu alrededor.

WTA Insider: Por supuesto, una de esas personas es su entrenador y marido, Sergey. ¿Cómo es tu experiencia como viajar con él y tenerlo como entrenador?
Kudermetova: Cuando nos casamos, comenzó a ayudarme porque comencé a comprender que mi nueva familia está todo el tiempo conmigo.

Ahora realmente me ayuda porque estoy en casa en todos los lugares donde juego un torneo. Mi familia está aquí, mi entrenador está aquí. Me siento realmente segura. Significa mucho. WTA Insider: ¿Cuál es el significado para ti de ganar tu primer título?
Kudermetova: Creo que ahora mismo salió la presión de mis hombros.

El año pasado era mi sueño llevarme el título y, para ser sincera, estas noches no dormía bien porque estaba pensando todo el tiempo en la final, en el título, que podía ganar este torneo.

Cuando salí de la pista dije: 'Finalmente, lo acepto' Estoy realmente feliz. Es asombroso. WTA Insider: ¿Qué tiene tu juego que te permite ser tan sólida en todas las superficies, independientemente de la velocidad de la pista?
Kudermetova: Creo que puedo jugar en todas partes, en todas las superficies.

Creo que soy rápida, me muevo muy rápido, tengo buenos tiros, tengo un buen servicio. Tengo todo. Es lo más importante en mi cabeza. Cuando estoy tranquila, cuando no estoy nerviosa, puedo jugar muy bien en todas partes.

Pero lo más importante es que está aquí [señala al frente]. WTA Insider: Muchas jugadores rusas han dicho exactamente lo mismo, ya sea Svetlana Kuznetsova o Daria Kasatkina. ¿Cuál ha sido la clave para mejorar tu juego mental?
Kudermetova: Lo más importante es que comencé a creer y confiar en mí misma.

No centrarme en el resultado. Solo concéntrate en el trabajo y eso es todo. Es muy simple, pero a veces es difícil de hacer. WTA Insider: Dijiste en tu conferencia de prensa que tu objetivo para 2021 es terminar dentro del Top 15.

Independientemente de los resultados reales de los primeros tres meses, ¿estás contenta con el nivel de tenis que estás jugando? ¿Crees que estás jugando al tenis Top 15?
Kudermetova: Creo que esta semana jugué muy inteligente y el tenis fue de muy buena calidad.

Quiero seguir jugando así todo el año. Si juegas así toda la semana, también puedes mejorar. Si juegas así una semana y luego bajas, no es consistente. Pero quiero ser constante todas las semanas y jugar el mismo tenis.

Si juego así, mejoraré muy rápido. WTA Insider: ¿Cómo planeas celebrar?
Kudermetova: No tenemos mucho tiempo para celebrar, es muy triste. Vlado ya se fue porque necesita conducir a Miami y tiene un vuelo.

Sergey y yo salimos hoy a las 2 a.m. Conducimos a Charlotte y tenemos muchos vuelos. Volvemos a Rusia por unos días y creo que iremos a Estambul, Madrid y Roma. Pero ya veremos.