En este día: Yevgeny Kafelnikov conquista el trono ATP a pesar de una racha terrible



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En este día: Yevgeny Kafelnikov conquista el trono ATP a pesar de una racha terrible

Desde febrero de 2004, solo cuatro jugadores han alcanzado el trono ATP, todos ellos trabajando duro para llegar allí y mantenerse frente a los mayores rivales. Sabemos lo consistentes que han sido Roger Federer, Rafael Nadal y Novak Djokovic durante sus reinados, y el esfuerzo que le llevó a Andy Murray superar a Novak en la segunda parte de 2016 para unirse a ellos en la lista exclusiva.

Sin embargo, no siempre fue así, y un claro ejemplo es Yevgeny Kafelnikov, quien se convirtió en el decimosexto no.1 mundial el 3 de mayo de 1999. Yevgeny ganó el Abierto de Australia en enero y conquistó Rotterdam unas semanas más tarde, con un escenario perfectamente típico de ver a un campeón de Major como el no.1.

Aún así, la historia tiene una gran trampa: ¡el ruso había perdido los últimos siete partidos en los torneos ATP antes de conquistar el primer lugar en la clasificación! Algo así es impensable hoy en día, y Kafelnikov logró la hazaña después de un comienzo lento del mejor jugador de la década anterior, Pete Sampras.

El estadounidense se perdió el Abierto de Australia y compitió en cuatro torneos antes de mayo, ganando solo siete partidos. Carlos Moyá fue el tercer aspirante al trono, ocupando el primer lugar después de llegar a la final en Indian Wells, rumbo a Miami como el no.1 y permanecer allí durante dos semanas.

Moyá no pudo ofrecer resultados constantes en las próximas semanas, ¡impulsando a Kafelnikov a la cima del tenis masculino a pesar de la peor racha en los torneos ATP de su carrera! Después de ganar ese título en Rotterdam, Yevgeny perdió los cuartos de final de Londres ante Thomas Johansson y sufrió bajas anticipadas en Indian Wells y Miami ante Gustavo Kuerten y Vincent Spadea.

Yevgeny Kafelnikov perdió siete partidos al hilo antes de ser No. 1

Kafelnikov consiguió dos victorias en la Copa Davis contra Alemania en Frankfurt sobre una alfombra cubierta. Sin embargo, no pudo tomarse un respiro cuando comenzó la temporada de arcilla, ¡perdiendo los cuatro encuentros jugados en abril contra los rivales clasificados fuera del top-40!

Andrei Pavel lo derribó en Estoril en tres sets antes de que Franco Squillari sirviera una salida anticipada en Barcelona. Lo peor estaba por llegar, sin embargo, con Ivan Ljubicic de 20 años derritándolo en Montecarlo en solo 44 minutos, seguido de Richard Fromberg, quien completó el miserable mes del ruso después de vencerlo en Praga.

A pesar de esta racha desastrosa, Kafelnikov se convertiría en el número uno del mundo el lunes después de Praga, moviéndose a solo 15 puntos de Pete Sampras (3382 en comparación con 3367) y permaneciendo allí durante seis semanas antes de que el estadounidense restableciera el orden en junio en su amado césped.

Kafelnikov ganaría siete títulos más al final de su carrera, incluida una medalla de oro olímpica en Sydney, y nunca volvería a tener la oportunidad de estar clasificado por encima de todos los demás.

Terminó la temporada de 1999 en el segundo lugar y se mantuvo en el top 10 hasta octubre de 2002, cuando comenzó a desvanecerse de la gran escena, terminando su viaje de tenis en San Petersburgo en octubre de 2003.