Li Tu: Realmente, había cerrado el capítulo de ser tenista profesional de mi vida



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Li Tu: Realmente, había cerrado el capítulo de ser tenista profesional de mi vida

Cuando Li Tu haga su debut en el Abierto de Australia esta semana, también será un brillante ejemplo de paciencia y segundas oportunidades. El joven de 24 años era un jugador adolescente prometedor, que representó a Australia en la Copa Davis Junior junto a su compañero australiano Thanasi Kokkinakis.

Pero justo antes de su 16 ° cumpleaños, decidió seguir una carrera profesional no era la vía adecuada para él. En cambio, Tu centró su atención en la educación. Completó la escuela secundaria y luego obtuvo un título en comercio y marketing en su ciudad natal de Adelaide.

“Tenía el pensamiento de que si trabajaba lo suficiente en el aula, los resultados iban a llegar. No tenía ese sentimiento con el tenis. Fue mucho más incierto ”, relató Tu a Universal Tennis el año pasado.

Tu siguió involucrado en el deporte, compitiendo en la Adelaide State League y comenzando su propio negocio de entrenadores. Pero contento con su vida, ya no soñaba con jugar al tenis profesional. "Realmente había cerrado ese capítulo de mi vida", dijo.

Tu entró el año pasado en la UTR Pro Tennis Series en Adelaide con pocas expectativas y se sorprendió incluso a sí mismo al barrer tres títulos. “Realmente me estaba divirtiendo”, dijo Tu.

“Realmente no me importaba si ganaba o perdía cuando competía. Fue divertido estar de vuelta allí. Antes, pensaba demasiado en las expectativas de ser el favorito y tener esta presión sobre ti para ganar y esta idea de que si no gano, quedaré mal ”.

Inspirado por sus actuaciones, Tu volvió a conectarse con el entrenador de fuerza y ​​acondicionamiento Daniel Buberis y comenzó a entrenar en serio de nuevo. Tu continuó probándose a sí mismo en la UTR Pro Tennis Series, compitiendo en eventos en Nueva Gales del Sur, Queensland y Victoria.

Ganó 34 de sus 36 partidos en la serie, que incluyeron una victoria contra el número 125 del mundo Marc Polmans en una final en Bendigo el mes pasado. Su impresionante forma llamó la atención de los selectores comodín de Tennis Australia, quienes le dieron la oportunidad de competir en las Melbourne Summer Series.

En su debut a nivel ATP, Tu perdió ante el número 108 del mundo Pedro Sousa en dos sets apretados. La oportunidad de competir también en el Abierto de Australia de esta semana es una ventaja inesperada.

El ex número uno del mundo Andy Murray había perdido su comodín y su retiro tardío significó que los jugadores australianos que habían competido en el evento de clasificación no eran elegibles para recibir el comodín reasignado.

Esto casi incluye a Tu. Estaba listo para recibir un comodín de último minuto en el evento de clasificación del Abierto de Australia, pero no pudo viajar a Doha a tiempo para competir. Esa mala suerte ahora le ha beneficiado, con Tu entregó el viernes el comodín de individuales del cuadro principal del Abierto de Australia.

El no clasificado Tu se enfrentará al veterano español Feliciano López, de 39 años, en la primera ronda. Emocionado por la oportunidad, Tu no siente presión antes de su enfrentamiento con el número 63 del mundo.

"Es casi una ventaja en algunos aspectos que no hay expectativas", dijo Tu a The Age . “Sé que si juego lo mejor que puedo, puedo ganar la mitad del empate, supongo. Lo digo con bastante confianza, pero siento que estoy jugando lo suficientemente bien como para poder vencer a muchos de estos jugadores si tengo un buen día "

El director de rendimiento de Tennis Australia, Wally Masur, y el estimado entrenador Darren Cahill, cuyos hijos han sido enseñados por Tu, se encuentran entre sus partidarios de alto perfil. “Hablé con Wally y Darren y ambos me dijeron: 'Mantén la cabeza baja, no estás aquí para hacer los números.

No te pondríamos en el sorteo si no pensáramos que no puedes vencer a muchos de estos jugadores, 'lo cual fue bastante reconfortante para mí ”, relató Tu a The Age . "Honestamente creo, también, que estoy jugando a un nivel en el que puedo llamar la atención"

Ahora comprometido con una carrera profesional, Tu también espera inspirar a otros y demostrar que nunca es demasiado tarde para disfrutar del éxito en la cancha. “Quiero ser un ejemplo para los más jóvenes que vienen,” Tu le dijo al Herald Sun .

"Tengo 24 años, así que (para) los juniors de 15, 16 que piensan que solo les queda un poco de tiempo ... ganar y perder no lo es todo a esa edad"