Memorias de Melbourne: La reaparición de Serena en el Abierto de Australia 2007



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Memorias de Melbourne: La reaparición de Serena en el Abierto de Australia 2007

Serena Williams llegó al Abierto de Australia de 2007 decidida, si nada más, a mostrar la determinación que ya había ganado sus siete títulos de Grand Slam. "¿Qué espero?" Williams respondió a los medios durante las conferencias de prensa previas al torneo.

"Solo espero salir y, sobre todo, divertirme. La mayoría de las cosas que espero hacer se basan en cuestiones técnicas. Creo que si lo hago bien, estaré bien" Después de una extraordinaria quincena, superó ese objetivo, demostrando la reticencia de campeona, que la impulsaría durante el resto de su brillante carrera y alzando un trofeo de Grand Slam una vez más. Habían pasado dos años desde que Williams triunfó en el Abierto de Australia 2005, y la estadounidense no había ganado un título de ninguna forma o tamaño desde entonces.

Las lesiones de tobillo y rodilla obstaculizaron su juego durante el resto de 2005 y la temporada siguiente; En 2006, Williams disputó solo cuatro torneos y en un momento vio su clasificación caer fuera del Top 100.

Clasificada número 81 del mundo y después de una derrota ante Sybille Bammer en el Hobart International antes de su viaje a Melbourne, Williams había estado fuera del círculo de ganadoras durante algún tiempo.

"Cuando me lesioné y me operaron, hice cosas que nunca hubiera podido hacer, es decir, pasar tiempo con mi familia, pasar tiempo con mis hermanas", dijo Williams. "No dejaría eso por nada"

"Doy la bienvenida al desafío de estar donde estoy. En este momento, creo que mentalmente estoy en un lugar diferente" Como Williams pronto demostraría, mentalmente era una de las favoritas al título más que nadie.

Las victorias solo tenían que seguir. Williams abrió la quincena con una rápida victoria sobre la cabeza de serie número 27 Mara Santangelo, luego siguió con otra victoria en dos sets sobre la jugadora de la previa Anne Kremer.

En la tercera ronda, sin embargo, las cosas se complicaron con una batalla contra la cabeza de serie número 5 Nadia Petrova. La rusa se abrió camino hacia una ventaja de 6-1, 5-3 en el asunto. "Realmente no tuve otra opción que que mi juego subiera", dijo Williams, después del agotador partido.

"Estaba 3-5 abajo y al borde de quedarme fuera del torneo, y obviamente no quería que eso sucediera. "Me dije a mí misma que debía quedarme ahí y hacer lo que había estado practicando y tarde o temprano todo saldrá bien"

Williams se recuperó para lograr una luchada victoria por 1-6, 7-5, 6-3 y, por lo tanto, logró su primera victoria sobre una rival del Top 10 desde que venció a tres jugadoras Top 5 para ganar el título del Abierto de Australia 2005 dos años antes.

"¿Ha pasado tanto tiempo?" dijo Williams incrédula. "Esa es una estadística terrible" El regreso rejuveneció a Williams a medida que avanzaba hacia la segunda semana. "Sentí que todavía tenía algunos juegos por jugar", dijo Williams.

"Estaba lista para seguir adelante. No estaba cansada en absoluto. Todavía no estoy cansada. Tengo ganas de correr un maratón" Siguió una victoria rutinaria en la cuarta ronda sobre la cabeza de serie número 11 Jelena Jankovic, pero en los cuartos de final, Williams fue nuevamente empujada al límite por una cabeza de serie enérgica.

Esta vez, fue la cabeza de serie número 16, Shahar Peer, quien estaba luchando para expulsar a Williams y alcanzar su primera semifinal de Grand Slam, lo que hubiera sido una gran actuación que estableciera récords para cualquier jugadora de individuales femenina de Israel.

Después de repartirse los dos primeros sets, Williams estaba al mando con 4-1 en el tercer set, antes de que Peer se adelantara y estuviera a dos puntos de la victoria con 6-5. Williams se armó de valor para ganar los últimos tres juegos y lograr una victoria por 3-6, 6-2, 8-6, extendiendo su torneo a las semifinales.

Después de la victoria, Williams notó aliviada que estaba "a dos puntos del vuelo 17 de Qantas, sí" "Simplemente me convierto en sangre fría en esa situación", dijo Williams, sobre estar tan cerca de perder.

"Estoy tan tranquila. Estoy flotando. Me siento tan feliz. Simplemente me relaja y me suelta. Es una lástima que no suceda cuando estaba arriba 4-1" Williams, desafiando su clasificación y sus recientes lesiones, regresó a una semifinal de Grand Slam por primera vez en dos años.

"Siempre hay giros diferentes en los guiones, nunca se sabe", dijo la estadounidense. "Estoy feliz de volver a jugar", agregó Williams. "Sobre todo, estoy feliz de que ya no estaré en el puesto 81.

Así es como termina este. Pase lo que pase, estoy listo para competir durante el resto del año y los próximos años" En las semifinales, Williams eliminó a otra cabeza de serie, la número 10 Nicole Vaidisova, que provocó un choque con la primera cabeza de serie y número dos del mundo Maria Sharapova por el título.

En ese momento, su cara a cara era solo 3-2 a favor de Williams, y su último partido fue un gran incendio en el Abierto de Australia 2005 que la estadounidense apenas logró, 2-6, 7-5, 8-6. Esta vez, fue una historia muy diferente.

Bajo un techo cerrado debido a las lluvias pasajeras, Williams superó a Sharapova, 6-1, 6-2, en poco más de una hora para reclamar su tercer título de individuales del Abierto de Australia y su octavo título de Grand Slam en individuales en general.

"Este [título] está a la altura de la cima", dijo Williams encantada en su conferencia de prensa posterior al partido. La estadounidense, que se convirtió en la tercera jugadora con el ranking más bajo en ganar un título de Grand Slam en ese momento (después de la no clasificada Evonne Goolagong en el Abierto de Australia de 1977 y la número 111 del mundo Chris O'Neil en el Abierto de Australia de 1978) vio cómo su clasificación se disparó al número 14 del mundo después de su aventura de dos semanas.

"Una siempre piensa, 'voy a ganar, voy a ganar'", dijo Williams. "Cuando realmente sucede, todavía no puedo creer que el torneo haya terminado. Siento que hay otro partido que jugar o que hay algo más.

Sabes, es una sensación increíble. "Tengo un estilo único", agregó Williams. "Tengo un juego único. Sabes, el tenis es para lo que creo que nací" El resto es historia.

Williams acumularía 15 títulos individuales de Grand Slam más hasta la fecha, muy lejos de su racha de dos años sin títulos entre los Abiertos de Australia de 2005 y 2007. "Siempre hay momentos en los que piensas, ya sabes, '¿alguna vez voy a estar mirando otro trofeo?'",dijo Williams.

"Especialmente porque no había ganado un torneo, y mucho menos un Grand Slam, no había ganado un torneo en mucho tiempo. Sabes, estás pensando, 'Wow, ¿habrá otro momento?' "Desde el primer día, mis padres, mi madre y mi padre, siempre han sido muy positivos", continuó Williams.

"Nunca dejaron de creer en mí. Eso me ayuda a creer en mí. Venus también. Vivo con ella, así que estoy con ella todos los días. Siempre creemos en nosotras mismas. Ya sabes, funciona"