Rebecca Marino jugará para disputar su primer Grand Slam desde 2013



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Rebecca Marino jugará para disputar su primer Grand Slam desde 2013

Es una historia notable y llena de esperanza, desesperación, emoción, reinvención, desamor y triunfo. Pero en el Abierto de Australia del próximo mes , comenzará un nuevo capítulo cuando la canadiense Rebecca Marino haga su primera aparición en el cuadro principal de un Grand Slam en ocho años.

En 2013, a la edad de solo 22 años, Marino se alejó del juego citando agotamiento, aunque luego reveló que estaba luchando contra la depresión y había luchado con el acoso cibernético y el abuso recibido en las redes sociales.

Durante casi cinco años fuera del tenis, trabajó en su bienestar físico y mental, estudiando literatura inglesa en la Universidad de British Colombia y compitiendo en el equipo universitario de remo allí.

Después de que su padre, Joe, fuera diagnosticado con cáncer de próstata en 2017, Marino decidió regresar al deporte, aunque un regreso temprano exitoso pronto dio paso a una pesadilla de lesiones de 18 meses que amenazó con descarrilar su carrera de forma permanente.

Un desgarro de la fascia plantar en su pie izquierdo la mantuvo fuera de la cancha hasta septiembre de 2020, mientras que para agravar lo que ya era un período increíblemente exigente y desestabilizador, su padre falleció trágicamente a la edad de 59 años.

Pero Marino, ahora de 30 años, no es más que resistente, y a principios de este mes, sin haber jugado de manera competitiva desde junio de 2019, ganó sus tres partidos en la clasificación para volver a ocupar su lugar en el escenario del Grand Slam.

“Ha sido todo un desafío y una montaña rusa a lo largo de la vida, así que volver y tener un momento como este es realmente redentor y estoy orgulloso de todo lo que he logrado”, dijo Marino.

“Algo de eso ha sido entre bastidores que la gente no ha visto, pero mucho ha sido público porque trato de ser abierto y honesto sobre todo lo que la vida me ha arrojado. “Ha sido realmente gratificante volver a tener algún tipo de éxito, especialmente después de algunos de los desafíos y dificultades, particularmente en el último año”.

Marino creció en Vancouver antes de mudarse a Montreal en 2009 para desarrollar su juego en el Centro Nacional de Entrenamiento. Su gran avance llegó en 2010 cuando hizo su debut en Grand Slam después de navegar la clasificación, ganando la atención mundial mientras coqueteaba con una sorpresa contra la poderosa Venus Williams en la segunda ronda.

Williams le pagaría a su oponente novato el cumplido de decirle que "ahora sabe lo que es jugar yo misma", mientras que el ascenso de Marino continuó mientras subía en la clasificación al No.

38, el más alto de su carrera en julio de 2011. Pero el Abierto de Australia de 2013, donde fue derrotada en la primera ronda por la china Peng Shuai , sería su último torneo de Grand Slam durante la mayor parte de una década, ya que la fatiga mental y física le pasó factura.

“No recuerdo mucho del partido ya que en ese momento ya estaba contemplando dar un paso atrás del tenis, quizás por eso lo borré de mi memoria”, agregó Marino. “Pienso en ese período de mi vida y siento que era una persona diferente y lo que le diría a otras personas es que ese período de tu vida no es para siempre.

“Si hace lo correcto para tener un mejor estado mental, ya sea simplemente hablando u otros pasos diferentes para cuidar su salud mental, obviamente es importante. Siento que si no hubiera hecho eso, no estaría en la posición que estoy ahora "

Fue el diagnóstico de cáncer de su padre lo que resultó ser el catalizador para que Marino pusiera fin a su año sabático de cinco años, mientras que su regreso al ITF World Tennis Tour a principios de 2018 vio su victoria en sus primeros 19 partidos.

Los títulos siguieron al igual que el regreso al equipo canadiense de la Copa Billie Jean King antes de que la lesión y la muerte de su padre tuvieran un profundo efecto en su perspectiva. Es el recuerdo de su padre lo que impulsa el renacimiento de Marino.

"Mi padre fue muy importante en la toma de decisiones para mi regreso", dijo. “Sus batallas y desafíos de salud fueron lo que me inspiró. Teniendo en cuenta que 2020 fue probablemente el año más desafiante de mi vida, estoy muy orgulloso de estar aquí con él en mente durante gran parte del proceso "

Viajar a la clasificación en Dubai sin un entrenador (también vuela sola en Melbourne) le permitió a Marino un "pensamiento independiente" que la ve preparada para la acción y lista para hacer sentir su presencia entre la élite del deporte.

El centro de atención del Grand Slam alberga pocos temores y Marino no tiene intención de marchitarse bajo su resplandor. Las habilidades que la llevaron al Top 40 permanecen, es su deseo y apetito por el éxito lo que se ha restaurado y renovado.

"Ahora que he logrado el objetivo de llegar a un Grand Slam, el siguiente paso sería, con suerte, ganar una ronda", agregó Marino, que actualmente ocupa el puesto 313 del mundo. “Tengo que seguir empujando mis objetivos cada vez más alto, así que me encantaría poder ganar al menos una ronda.

“Pero no es necesariamente el resultado en sí, quiero asegurarme de dejarlo todo en la cancha y aprovechar esta oportunidad. “Si eso es ganar una ronda o varias rondas, que así sea. Si no es ganar una ronda, también está bien porque esa es la realidad del deporte, pero obviamente me gustaría llegar lo más lejos que pueda en términos de mi habilidad y dejarlo todo en términos de esfuerzo.

“No creo que mi set de juego haya cambiado tanto, todavía tengo el gran servicio y los grandes golpes de fondo en la línea de fondo. He intentado agregar un poco más de artesanía, un poco más de rebanada.

“La mayor diferencia sería más en términos de espíritu competitivo y también determinación y valentía. Siento que soy mucho más fuerte mentalmente ahora y ese es el cambio más importante que he notado.

Realmente lo quiero ahora mismo " Marino también insiste en que está mejor equipada para lidiar con problemas, situaciones y obstáculos que fueron problemáticos en el pasado, lo que deja solo entusiasmo y anticipación mientras da el siguiente paso en su apasionante y cautivador viaje.

“Las redes sociales son mucho más frecuentes y, por lo tanto, siento que al crecer un poco también he podido manejar eso mejor ahora que antes”, dijo. “No tengo ninguna duda de que puedo mantener la cabeza en la cancha, no es una gran preocupación para mí.

“Simplemente hay emoción. Los Grand Slams son donde todos queremos estar, estoy realmente feliz de tener esta oportunidad por delante y realmente quiero competir tan duro como pueda. “Creo que también es mucho más significativo porque fue una decisión consciente volver al tenis.

Para que yo sepa que fue la decisión correcta, supongo que podría llamarlo validación o algún tipo de refuerzo positivo de que estoy tomando la decisión correcta. "El tenis es definitivamente muy significativo para mí y estoy muy feliz con esa decisión"