Chris Evert: Me identifico con el juego de Simona Halep



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Chris Evert: Me identifico con el juego de Simona Halep

En 2018, la WTA nombró su Trofeo No.1 del mundo para Chris Evert, un tributo apropiado al jugador que reinó supremo cuando se introdujeron las clasificaciones por computadora el 3 de noviembre de 1975 y ocupó el primer lugar durante un total de 260 semanas.

Desde entonces, otras 26 mujeres han ascendido al número 1 y 13 de ellas comparten con Evert la distinción de ser también el número uno de fin de año, una hazaña que logró cinco veces.

Si bien el trofeo oficial Chris Evert WTA World No.1 fue diseñado para ser presentado a cada nuevo No.1 a perpetuidad, la WTA también siempre tuvo la intención de producir una réplica de todos los antiguos No.1, para honrar sus logros.

Entonces, cuando la pandemia de Covid-19 puso fin a una serie de celebraciones en persona en 2020, Evert aprovechó la oportunidad de tomar las cosas virtuales al organizar conversaciones de Zoom con sus compañeros campeones.

La primera serie que invita a la reflexión de Uno a uno con Chris Evert muestra a 10 ex No.1 de fin de año hablar sobre su ascenso en las filas: Victoria Azarenka, Ash Barty, Lindsay Davenport, Simona Halep, Justine Henin, Martina Hingis , Angelique Kerber, Martina Navratilova, Monica Seles y Caroline Wozniacki.

Evert también se somete a una entrevista, realizada por su amigo y colega de ESPN, Chris McKendry. ¿Dónde encontraron estas mujeres la pasión y el impulso para dedicar sus vidas al tenis? ¿Quién los inspiró y apoyó? ¿Cómo superaron los desafíos en el camino? ¿Qué significó para ellos llegar a la cumbre y cuáles son sus esperanzas para el futuro? “Desde fuera, todos estos campeones son diferentes, pero todos tienen las mismas cualidades por dentro”, dice Evert.

“Hay muchos jugadores que tienen la ética de trabajo duro, el enfoque, la disciplina y el deseo. Pero los grandes campeones están especialmente motivados. Son acerados, están decididos, tienen hambre.

Harán lo que sea necesario, en cuanto a sacrificios ... están preparados para hacer un esfuerzo adicional " Eso podría significar saltarse las fiestas de pijamas con amigos que viven al final de la calle o dejar a la familia a una edad temprana para entrenar lejos de casa.

Mientras disfrutaba de la oportunidad de explorar las fascinantes diferencias en cada viaje número uno, Evert estaba especialmente interesado en explorar los temas recurrentes. “Para ser el número uno, tres componentes deben unirse a un nivel muy alto: el físico, el mental y el emocional”, observa.

“No puedes ser duro mentalmente, pero no ser un gran atleta. No puedes tener todas las habilidades, pero tienes la mente dispersa por todos lados. Tienes que ser consistente, no un destello en la sartén. No se trata de un gran resultado.

“Los jugadores de élite saben cómo jugar dentro de sí mismos, lo mejor que pueden. Saben las alturas que pueden alcanzar y también comprenden sus limitaciones. Tienen una conciencia muy astuta de su juego y son pensadores claros.

Pueden meterse en una zona que dura mucho más que un solo partido" Famosa por su capacidad de concentración, probablemente no sea de extrañar que Evert, cuando se le preguntó sobre las cualidades que la llevaron a la cima, califica su fuerza mental y emocional por encima de su destreza atlética subestimada.

“No era el epítome de una campeona olímpica poderosa y afinada”, reconoce. “Dicho esto, tenía habilidades: equilibrio, sincronización, anticipación. Se podría decir que tenía los intangibles y creo que puedo enviar un mensaje a otras chicas de que no tienes que ser la más grande, la más fuerte, la más rápida.

Puedes tener otros atributos y seguir trabajando en las áreas que necesitas si quieres algo con todas tus fuerzas" En cuanto al juego, esto se traduce en una afinidad con Halep, mientras que en el lado psicológico de las cosas, ella reconoce el enfoque y la intensidad de Seles.

“Fui sólido, puse el balón, tuve buen ritmo, no cometí errores, me identifico con el juego de Simona. No era tan creativo como Hingis, que era simplemente brillante. Desde el punto de vista mental, estaba bastante bien, sabía cómo manejarme, manejar mis emociones y eso es algo que Monica hizo muy bien"

El diseño del Trofeo Chris Evert WTA World No.1 está impregnado de simbolismo: una pelota de tenis plateada con un “mapa de estrellas” representa el universo del tenis. Todos los números 1, pasados ​​y presentes, están representados por un diamante en el cielo, que anuncia la marca de cada campeón en el deporte.

Más que eso, el final del mapa estelar está salpicado a mano con miles de pequeños puntos, para representar a todas las mujeres que han competido en el WTA Tour, así como a las que están por venir.

Evert cree que cuando el polvo se asienta sobre las rivalidades y la naturaleza competitiva comienza a apaciguarse, los líderes de la WTA ven sus logros en un contexto más amplio y llegan a apreciar que son miembros de una hermandad poco común, un colectivo icónico cuyo impacto se siente más allá del deporte.

“Mientras juegas, no piensas mucho en otros jugadores, porque es una vida muy ensimismada”, dice. “Para tener éxito al más alto nivel, debes pensar en ti mismo y no puedes desperdiciar tu energía emocional maravillándote con otros campeones.

“Pero creo que después de que te retiras y te alejas del juego, puedes bajar la guardia y empezar a apreciar plenamente a los que te enfrentaste ya los que vinieron antes. Creo que hay un club número uno.

“La otra cosa es que, cuando se convierten en el número uno, todos estos campeones parecen ganar en autoestima y orgullo, lo que se traslada al resto de sus vidas, tanto personal como profesionalmente. Ya sea que parezcan atletas seguros y fuertes, o introspectivos y humildes, el verdadero florecimiento a menudo llega después de que dejan de jugar. Ahí es cuando ves el legado"