En este día: Francia gana la épica final de la Copa Davis sobre Suecia en Malmo



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En este día: Francia gana la épica final de la Copa Davis sobre Suecia en Malmo

A lo largo de la historia, las finales de la Copa Davis han sido el pináculo de la temporada de tenis y el escenario de algunos de los partidos más emocionantes de la historia. Veintiséis de ellos se decidieron en la quinta prueba, y una de las finales más entretenidas y emocionantes se produjo en 1996 cuando Suecia recibió a Francia en el Massan Hall de Malmo, con el día decisivo ofreciendo dos encuentros destacados que duraron nueve horas y 13 minutos combinados.

Después de todo tipo de drama y emoción, fue Arnaud Boetsch quien entregó el punto decisivo sobre Nicklas Kulti para llevarse el título a Francia después de tener que dar lo mejor de sí para sobrevivir a un severo desafío del jugador local.

La final también será recordada como el canto del cisne de Stefan Edberg, con un ex no. 1 sufriendo una lesión en la partido de apertura contra Cedric Pioline. Pudo completar ese partido que Pioline ganó 6-3, 6-4, 6-3, pero la torcedura de tobillo en el primer set resultó ser demasiado grave, descartando a Edberg tras el que había sido su último partido en su carrera.

Se suponía que jugaría ese partido contra Boetsch, a quien venció diez de 11 veces, pero no pudo entrenar el sábado debido a un dolor en el tobillo y tuvo que ser reemplazado por Kulti. En el segundo partido del viernes, Thomas Enqvist derrotó a Arnaud Boetsch por 6-4, 6-3, 7-6 (2) para nivelar el marcador en 1-1 y mantener a la nación local en la contienda, enviando la atención al partido de dobles del sábado.

Guy Forget y Guillaume Raoux consiguieron el segundo punto para Francia, desbancando a Jonas Bjorkman y Nicklas Kulti por 6-3, 1-6, 6-3, 6-3 (Bjorkman se rompió cuatro veces) y quedando a una victoria del primer título en cinco años.

Además, la tradición funcionó contra Suecia cuando sabemos que perdió todas las finales de la Copa Davis después de no lograr el punto de dobles, lo que nuevamente resultó ser cierto esta vez.

Lo que sucedió el domingo está escrito en los libros de tenis como uno de los días más increíbles en la historia de la competencia, ¡con ambos partidos pasando la marca de 6-6 en el quinto set para mantener a los que tienen el corazón débil lejos de las gradas o la televisión!

Thomas Enqvist pisó la cancha como la mayor esperanza de los suecos, ganando los torneos bajo techo en Estocolmo y París antes de esta final y jugando bien el viernes en esa segunda prueba. Después de cuatro horas y 26 minutos de batalla titánica, Thomas produjo una remontada milagrosa contra Cedric Pioline, prevaleciendo 3-6, 6-7 (8), 6-4, 6-4, 9-7 para realizar uno de los cambios más notables en la historia del juego.

Pioline tenía marca de 6-3, 7-6, 4-2 al frente cuando Enqvist abrió el camino de la remontada, sumando cuatro juegos seguidos para robar el tercer set y volver a la pelea. Volando sobre las alas del público local, Thomas ganó el cuarto set por el mismo marcador, y el escenario estaba listo para un decisivo, uno que debe ganar el jugador local.

Francia derrotó a Suecia en la final más emocionante de la Davis

Ambos guardaron lo mejor para el final, y fue Pioline quien estuvo a dos puntos de ganar el título de Francia en el juego 14 antes de que Enqvist sobreviviera y nivelara el marcador en 7-7.

Ese juego demostró ser aún más importante cuando Thomas rompió unos minutos más tarde para moverse 8-7 al frente, sellando el trato con un buen agarre en el juego 16 para cerrar el triunfo de Suecia y enviar esta gran eliminatoria al quinto encuentro.

En lugar de Edberg, Nicklas Kulti tuvo los sueños de la nación en sus manos y dio todo lo que tenía ante Arnaud Boetsch, perdiendo 7-6, 2-6, 4-6, 7-6, 10-8 en cuatro horas y 47 minutos ¡después de desperdiciar tres puntos de partido en 7-6 en el set decisivo!

Boetsch resistió todos los obstáculos para anotar la victoria de su carrera y reclamar el título de Francia, convirtiéndose en el primer jugador en la historia que salvó un punto de partido en el decisivo partido final de la Copa Davis.

Kulti fue aplastado, luchando contra fuertes calambres en el último set para ganar esos puntos de partido de alguna manera, ¡también sabiendo que podría haber ganado todos los sets que perdió!

El sueco desperdició dos puntos de set en el duodécimo juego del primer set antes de perderlo en el tie break. Se recuperó instantáneamente de ese revés para empujar aún más fuerte, tomando los siguientes dos sets para llevar a Suecia a un set del título.

¡Tenía la victoria a la vista con una oportunidad de quiebre en el noveno juego del cuarto set que Boetsch rechazó para mantenerse con vida y proporcionar un cambio de juego! El francés ganó el tie break 7-5, y fue un quinto set de todo o nada para determinar al campeón de la Copa Davis.

Kulti luchó cada vez más a medida que avanzaba el encuentro, incapaz de sentarse durante los descansos y de pie cerca de su banco en un intento desesperado por recuperar al menos algo de su energía. Tuvo una enorme oportunidad de asegurar el triunfo en el juego 14 y convertirse en un héroe nacional, con tres puntos de partido en juego con la devolución.

Arnaud mantuvo la compostura y los salvó todos (dos ganadores del servicio), nivelando el marcador en 7-7 para extender esta batalla épica. Boetsch rompió en 8-8, sirviendo por el título en el próximo juego.

Todo terminó cuando Kulti envió un largo de derecha en ese juego número 18, lo que permitió a Francia comenzar una gran celebración. Yannick Noah hizo algo asombroso para mejorar aún más esta final, llevando a Stefan Edberg sobre sus hombros y dando una vuelta de honor en la cancha con un campeón múltiple de Major que tuvo que terminar su carrera en circunstancias no deseadas solo dos días antes.