Flashback de Finales ATP: Federer golpea a Lleyton Hewitt para defender la corona



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Flashback de Finales ATP: Federer golpea a Lleyton Hewitt para defender la corona

Roger Federer demostró su inmenso talento y calidad en 2003, ganando su primera corona Major en Wimbledon y dando un gran paso hacia el no. 1 lugar. Roger reclamó su primera Copa Masters en Houston para terminar la temporada con una nota alta antes de regresar aún más fuerte en 2004, logrando 74 de 80 partidos y levantando tres coronas de Major para convertirse en el no.

1 después de Melbourne al comienzo de la temporada. Después de una sorprendente derrota ante Tomas Berdych en los Juegos Olímpicos de Atenas, Federer solo participaría en tres torneos al final de la temporada, conquistando el US Open, Bangkok y la Copa Masters para terminar el año con 11 trofeos en su cuenta.

La Copa Masters volvió a Houston por segunda y última vez, y se trató de la estrella suiza, como hace 12 meses cuando derrotó a Andre Agassi en la final. Federer perdió solo un set en cinco enfrentamientos contra Carlos Moya en la etapa de todos contra todos, llegando a la final después de una sólida victoria sobre Marat Safin en las semifinales y el desempate en el segundo set que vio 38 puntos.

A pesar de perder ante Roger en la fase de grupos, Lleyton Hewitt avanzó hacia el partido por el título donde el suizo demostró ser demasiado fuerte, derrotando al australiano por 6-3, 6-2 en 67 minutos.

La lluvia plagó el evento, y la final tuvo que reducirse al formato al mejor de tres por primera vez desde 1979 para terminar lo más rápido posible. Estos dos estaban entre los mejores jugadores de su generación, y ya era el decimoquinto encuentro, con Roger tomando una ventaja de 8-7 en la rivalidad.

Antes de 2004, Lleyton tenía la ventaja en los encuentros contra los suizos, ganando siete de los primeros nueve antes de que Roger cambiara el rumbo esa temporada, consiguiendo seis victorias contra Hewitt y perdiendo solo dos partidos más contra el nativo de Adelaide antes de que Lleyton se retirara.

Unos meses antes, Federer derrotó a Hewitt 6-0, 7-6, 6-0 en la final del US Open, en lo que había sido una de las finales más unilaterales de Nueva York en la era del Open. Este partido de Houston se convirtió en un asunto similar, ya que Roger dominó de principio a fin para defender el título.

Perdió 11 puntos en nueve juegos de servicio, nunca enfrentó un deuce o un punto de quiebre, creando la libertad de atacar en la devolución y manteniendo la presión sobre Lleyton, quien no pudo soportarlo.

El australiano sirvió al 51%, y eso solo podría significar problemas para él, perdiendo casi la mitad de los puntos detrás del tiro inicial y ofreciendo a Roger ocho oportunidades de quiebre.

En 2004, Roger Federer defendió el título de la Copa Masters sobre Lleyton Hewitt.

Federer convirtió tres de esos, lo que fue más que suficiente para llevar el partido a casa de manera segura, teniendo la ventaja de los juegos iniciales y nunca disminuyó la velocidad.

La agresión de Roger resultó ser demasiado para Lleyton, quien no logró imponer sus tiros y presionó el revés del rival, provocando solo 12 errores del ala más débil de Federer.

Eso no pudo marcar la diferencia, ya que Roger se mantuvo en la mayoría de los peloteos cuando Hewitt intentó apuntar con su revés, enviándolos a través de la red con profundidad y precisión que le permitieron prolongar los puntos y ganar la oportunidad de golpear con su derecha.

Lleyton no pudo mover a Roger por la cancha con sus golpes de fondo persistentes, ya que el suizo estaba en casi todas las bolas y tenía un bajo número de errores forzados. Sin problemas con el servicio, Federer tuvo la oportunidad de jugar con más riesgo en los rallies, superando a Lleyton en el departamento de ganadores, que prácticamente le valió la victoria, ya que cometieron un número similar de errores.

Mundo no. 1 tenía una ventaja de 17-11 en los ganadores del servicio e incluso más significativa de 19-7 en los puntos directos del campo, terminando el encuentro con el doble de ganadores que su oponente. Su derecha funcionó muy bien y se sintió cómodo en la red, agregando siete voleas ganadoras a su cuenta.

Lleyton solo pudo anotar siete tiros ganadores de la cancha en todo el choque, un buen indicador de cuán inferior fue en los intercambios y cuán bien fue la cobertura de la cancha de Roger. Federer cometió 16 errores no forzados, diez de su revés, pero eso no le molestó mucho mientras tuviera tantos ganadores.

El golpe de fondo inicial marcó una gran diferencia a favor de Federer, ya que tenía una ventaja de 45-21 en los puntos hasta cuatro golpes. Podía disparar desde el principio, mientras que Hewitt necesitaba algo de tiempo para asentarse en el rally e intentar imponer sus tiros, algo que Roger simplemente no estaba dispuesto a permitirle.

Los puntos de rango medio de cinco a ocho golpes también terminaron notablemente del lado de Roger, logrando 21 de 30. Hewitt ganó diez de los 16 intercambios más largos, lejos de ser suficiente para ayudarlo a lograr un resultado más decente.

Curiosamente, Hewitt y Federer fueron las figuras dominantes en la Copa Masters a principios de la década de 2000. Lleyton levantó el trofeo en 2001 y 2002, y Roger se hizo cargo en los dos años siguientes.

Federer rompió en el segundo juego del partido y llevó esa ventaja a casa después de perder solo cinco puntos en cinco juegos de servicio, terminando el set en 5-3 con un ganador de derecha. Lleyton se defendió de tres oportunidades de quiebre en el primer juego del segundo set, permaneciendo en contacto hasta el 2-2 cuando anotó un revés para entregar el juego de servicio a Federer.

El suizo nunca miró hacia atrás, recitando los últimos cinco juegos de 1-2 y sellando el trato con un ganador del servicio en el juego ocho para su segunda corona consecutiva de la Copa Masters.