El debut de Roger Federer a las Finales ATP y el épico choque ante Lleyton Hewitt



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El debut de Roger Federer a las Finales ATP y el épico choque ante Lleyton Hewitt

Roger Federer ingresó a la temporada 2002 desde una posición perfecta para atacar el lugar entre los 10 primeros, logrando eso a pesar de una mala racha en los grandes eventos, donde no logró llegar a cuartos.

El joven suizo obtuvo casi 60 victorias y levantó tres títulos ATP, incluida su primera corona de Masters 1000 en Hamburgo en mayo, ganando suficientes puntos para terminar el año entre los 10 primeros y asegurar el lugar en su primera Copa Masters en Shanghai.

Los otros jóvenes talentosos nacidos a principios de los 80, Marat Safin, Juan Carlos Ferrero y Lleyton Hewitt, también estaban allí para competir. Tres de ellos llegarían a la semifinal, incluido Roger, quien anotó los tres triunfos del round robin para avanzar a los últimos cuatro y poner los ojos en el trofeo.

En su primer partido de la Copa Masters, Roger derrotó a Juan Carlos Ferrero 6-3, 6-4 en 72 minutos, salvando ambos puntos de quiebre y convirtiendo una oportunidad en cada set para cerrar la victoria en dos sets.

Jiri Novak le quitó un set, pero el suizo dominó en los sets que ganó para reclamar una victoria por 6-0, 4-6, 6-2 para mantener una puntuación perfecta antes de completar la etapa de todos contra todos con un 6-3 , 7-5 sobre Thomas Johansson en solo 74 minutos.

El campeón defensor y no.1 mundial, Lleyton Hewitt se interpuso entre Federer y el lugar en la final de la Copa Masters, y resultó ser uno de los partidos al mejor de tres sets más emocionantes de la temporada, con Lleyton prevaleciendo 7-5, 5-7, 7- 5 después de tres horas!

Ambos jugadores habían sido la fuerza dominante de su generación desde que dieron los primeros pasos en el Tour profesional, enfrentándose ya por octava vez después del primer encuentro en Lyon tres años antes.

Lleyton tuvo la ventaja en sus primeros enfrentamientos, mejorando su ventaja sobre Roger a 6-2 después de defenderse de 16 de 21 oportunidades de quiebre y robar el servicio de los suizos seis veces de 13 oportunidades.

Fue una batalla agotadora con una gran mezcla de puntos rápidos y mítines prolongados que mantuvo a la multitud al borde de sus asientos, con ambos jugadores dando lo mejor de sí para dominar al rival y cruzar la línea de meta primero.

Roger tuvo más ganadores y cometió casi 50 errores no forzados, incapaz de convertir más oportunidades de quiebre y mantenerse en el camino de la victoria. Lleyton creó una pequeña brecha en los rallies más rápidos, un hecho notable para él contra el mejor servidor, mientras que nada pudo separarlos en los intercambios de rango medio y más extendidos, con más de 60 puntos que pasaron la marca de seis tiros.

Roger hizo el mejor comienzo posible, rompiendo a Lleyton en el amor en el segundo juego y dando un golpe de derecha en la línea ganadora en el siguiente para abrir una ventaja de 3-0. Hewitt puso su nombre en el marcador con un agarre en el amor antes de enviar un largo de derecha para caer 4-1 abajo, con Federer controlando el marcador hasta ahora.

En 2002, Roger Federer alcanzó la semifinal en el debut de las Finales ATP.

Sirviendo para el set en 5-3, Roger anotó un golpe de derecha en el punto de set y metió una doble falta en el peor momento posible para traer a Lleyton de nuevo a la contienda, mientras el australiano retiró el break para 4-5.

Hewitt salvó otro punto de set en su servicio en el décimo juego con un ganador de volea y tres más (el último con un gran ganador de derecha) para llevar el juego a casa y ganar un impulso colosal.

Roger perdió el suelo por completo en esos momentos, lanzando un error de derecha para perder el servicio por segunda vez consecutiva en el juego 11, pero el drama estaba a punto de comenzar después de que creó dos oportunidades de quiebre en 5-6 que podrían haber enviado a la en un tie break.

Lleyton mantuvo la calma para repelerlos con ganadores e hizo eso con el tercero después de un rally de 24 tiros antes de que Roger obtuviera otra oportunidad de asegurar el desempate. Hewitt lo negó con un servicio ganador y conectó otro de su derecha para borrar otra oportunidad de quiebre en lo que se convirtió en un juego muy frustrante para los suizos.

Al final, el australiano finalmente cerró el set, ganando 7-5 después de una hora y nada menos que nueve puntos de quiebre salvados en los juegos diez y 12. Roger sirvió solo al 41% en el primer partido, pero aún tuvo numerosas oportunidades para llegar al tie break y luchar por un resultado más positivo, ingresando al set número dos sin espacio para errores.

Las cosas fueron de mal en peor para el nativo de Basilea, se rompió a los 15 en el juego de apertura y cayó 2-0 después del ganador del servicio de Lleyton. De cara a una eliminación, Federer salvó una oportunidad de quiebre en el tercer juego para permanecer dentro de un déficit de quiebre antes de que Hewitt cerrara el cuarto juego con un servicio no devuelto para avanzar 3-1.

Federer finalmente encontró la manera de recuperarse en el sexto juego cuando el australiano cometió una doble falta, golpeando una de los suyos unos minutos más tarde para encontrarse 4-3 abajo y empujar al oponente más cerca de la línea de meta.

Sirviendo en el juego ocho, el australiano repelió dos puntos de quiebre para dar otro gran paso hacia la victoria, teniendo la oportunidad de sellar el trato con su servicio en el juego diez. Roger salvó un punto de partido con un fuerte ataque de derecha y retrocedió después de otro golpe de derecha en la línea que Lleyton no pudo controlar, nivelando el marcador en 5-5 y luciendo decidido a avanzar a la final.

A diferencia del primer partido, Federer tenía la ventaja en los momentos cruciales ahora, logrando otro quiebre en el juego 12 para robar el set 7-5, repitiendo los últimos cuatro juegos y salvando ese punto de partido para prolongar el encuentro y ampliar sus posibilidades de llegando a la final en su debut.

Lleyton desperdició tres puntos de quiebre en el primer juego del decisivo, y fue Roger quien tuvo una enorme oportunidad de moverse al frente cuando obtuvo una oportunidad de quiebre en el 4-3. Sin embargo, su revés no pudo soportar la presión, lo que le permitió a Hewitt salvar la segunda oportunidad de quiebre con un revés corto cruzado que forzó un error de Federer en la red.

El australiano llevó el juego a casa con un servicio ganador, muy aliviado de que todavía estuviera en el lado positivo del marcador antes del par decisivo de juegos. Después de perder sus oportunidades, Roger sufrió un quiebre en el noveno juego y, como en el set número dos, Lleyton sirvió para la victoria.

Perdió un punto de partido después de una doble falta y un golpe de derecha suelto del no. 1 presentó una nueva esperanza para el suizo, que rompió en el último momento y empató el marcador en 5-5.

Sin embargo, eso no fue suficiente, ya que Roger cometió una doble falta en el juego 11 para enviar a Lleyton adelante una vez más, sin una segunda oportunidad esta vez, ya que Hewitt prevaleció 7-5 después del error de derecha de Federer en el último juego del partido.