En este día: Mónica Seles derrota a Gabriela Sabatini en cinco sets



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En este día: Mónica Seles derrota a Gabriela Sabatini en cinco sets

Entre 1984-1998, las Finales de la WTA tuvieron una característica única que requirió lo mejor de todas las competidoras para ganar el último y uno de los títulos más importantes de la temporada, ¡con las finales al mejor de cinco!

En las primeras siete ediciones, los partidos por el título se decidieron en tres o cuatro sets. Los fanáticos del tenis tuvieron que esperar hasta 1990 para ver finalmente el cinco sets en el lado femenino, el primero desde 1901 cuando Elisabeth Moore hizo una sorprendente remontada contra Marion Jones en la final del US Open, prevaleciendo 4-6, 1-6, 9-7, 9-7, 6-3.

Ochenta y nueve años después, Mónica Seles, de 16 años, avanzó a la final en solo su segunda aparición en las Finales de la WTA, derrotando a la campeona de 1988, Gabriela Sabatini, 6–4, 5–7, 3–6, 6–4, 6–2 escribir la historia del tenis como la ganadora más joven de este evento.

La serbia súper talentosa nacida en Novi Sad se convirtió en una fuerza a tener en cuenta esa temporada, ganando 54 de 60 partidos y conquistando Roma, Roland Garros y las Finales de la WTA entre nueve títulos en general, lo suficiente para terminar como no.2.

Seles tuvo que dar lo mejor de sí para vencer a Sabatini el 18 de noviembre en el Virginia Slims Championships en el Madison Square Garden, necesitando tres horas y 47 minutos para llevar el partido a casa y levantar el trofeo que completó su fantástica temporada.

Fue un encuentro impresionante entre dos chicas jóvenes que acaban de ganar sus primeros Majors a principios de temporada, proporcionando una batalla de contrastes y estilos diferentes que mantuvo a la multitud al borde de sus asientos durante casi cuatro horas.

Los sets y el tiempo pasaron mientras ambas se negaban a rendirse, dando lo mejor de sí para no pensar en el agotamiento físico y poner los ojos en el prestigioso trofeo. Mónica sacó la primera diferencia en el tercer juego con un ganador devuelto antes de que Sabatini recuperara el break inmediatamente con un golpe de derecha ganador.

Seles ganó otra ventaja tras una doble falta de Sabatini en el 3-3, cimentando la ventaja para ponerse 5-3 al frente. En el juego nueve, Gabriela tuvo que trabajar duro para mantenerse en el set, aguantando después de ocho deuces y dos puntos de set ofrecidos a Mónica, con la serbia sirviendo para el primer parcial en el siguiente juego.

Lo hizo con estilo después de una volea ganadora, asegurando el set 6-4 y ganando la ida de este duelo maratónico. Llevada por este impulso, Mónica rompió al comienzo del segundo set después de otro juego largo, colocando a un ganador de regreso lejos del alcance de Sabatini para tomar el control total.

No obstante, Gabriela recuperó su juego y volvió a estar nivelado después de un quiebre en el sexto juego gracias a otro buen enfoque de la red, solo para perder el servicio en el 4-4, lo que permitió a Mónica servir para el set.

Sin espacio para errores, Sabatini rompió en el último momento, lanzando otra volea con clase para nivelar el marcador en 5-5 y prolongar el set que tenía que ganar si quería mantenerse en la contienda.

La argentina se mantuvo en cero en el juego 11 y forzó el error de Mónica unos juegos después para marcar su segundo quiebre consecutivo y robarse el set.

En 1990, Monica Seles derrotó a Gabriela Sabatini en cinco sets

Seles no pudo convertir una oportunidad de quiebre en el tercer juego del tercer set y Sabatini se defendió de otro con un gran ganador en 3-3 para mantener intacto su servicio.

Mónica perdió sus oportunidades de tomar la delantera, pero Gabriela no lo hizo, anotando un break en el 4-3 con otro slice y una buena volea para forjar la ventaja y servir para el set en el próximo juego.

Terminó con un as y fue la favorita para llevarse la victoria a casa, quedando a solo un set del título. Sin lugar para errores, Mónica repelió dos puntos de quiebre al comienzo del cuarto set, ganando un impulso y rompiendo en el juego dos con un golpe de derecha en la línea.

Sabatini no se quedó atrás por mucho tiempo, recuperando el quiebre en el quinto juego después de un error enorme de la joven yugoslava. Seles intervino nuevamente en el juego ocho, abriendo una ventaja de 5-3 cuando su rival cometió un error de derecha.

Mónica lo tenía todo en sus manos, aunque no era para ella en ese juego, ya que Sabatini se recuperó para reducir la distancia a 5-4, luciendo bien para sellar el trato en cuatro sets. Casi nada podía separar a los rivales en ese momento, con 146 puntos para Sabatini y 145 para Seles.

La jugadora más joven tomó el impulso después de quebrar a su oponente en 5-4 luego de una doble falta de la argentina, asegurando el set 6-4 y forzando un decisivo, el primer quinto set en el tenis femenino en 89 años.

Ambas siguieron sumando juegos y en la última parte del encuentro Sabatini no pudo seguir ese ritmo, en el cuarto juego después de fallar un golpe de derecha.