Flashback de París: Marat Safin vence a Stepanek para recuperar la corona de París



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Flashback de París: Marat Safin vence a Stepanek para recuperar la corona de París

Reconocido como uno de los jugadores más prometedores de una nueva generación nacida a principios de los 80, Marat Safin había sido la figura más destacada en el último evento Masters 1000 de la temporada en París, ganando tres de los cinco títulos entre 2000-2004.

Su cuarto y último título de Masters 1000 llegó en la capital francesa el 7 de noviembre de 2004, derrotando a un clasificado Radek Stepanek 6-3, 7-6, 6-3 en dos horas y 19 minutos para su 14 ° y penúltimo título ATP, ganando el Abierto de Australia el próximo enero para completar su cuenta después de cumplir 25 años.

Roger Federer decidió saltarse París, dejando la puerta abierta para Lleyton Hewitt, Andy Roddick, Tim Henman y Marat Safin como los principales favoritos. Roddick y Henman se retiran en el tercer asalto, mientras que Safin venció a Hewitt en los cuartos, ingresando a los últimos cuatro con el tercer título de París a la vista.

En la batalla de las eliminatorias, Stepanek despidió a Max Mirnyi por su mejor resultado en su carrera a este nivel, nunca antes jugó los cuartos de final de los eventos Masters 1000 y alcanzó su primera final ATP.

Fue su segundo encuentro de la temporada, ambos en alfombra cubierta, y Marat obtuvo una victoria con mejor desempeño en el segundo servicio, defendiéndose de cinco de seis puntos de quiebre y anotando tres quiebres de siete oportunidades para asegurar la victoria en sets seguidos.

El ruso dominó sus tiros de manera más eficiente, evitando errores no forzados y acertando el mismo número de tiros ganadores que el checo, lo que marcó la diferencia. Como siempre en la rápida superficie de la alfombra interior, el ganador se decidió en los rallies más cortos hasta cuatro golpes donde Marat forjó una ventaja considerable que lo llevó a la línea de meta, haciendo más daño con su servicio y el primer golpe de fondo para dejar a Stepanek atrás.

. Radek se mantuvo en contacto en los rallies más prolongados, pero eso no fue suficiente para al menos un set, liderando 5-4 en el tie break del segundo set antes de perder los siguientes tres puntos y entregar el set a su rival, quien llevaría la ventaja del encuentro.

Safin ganó tercer título parisino en cinco años

Safin inició la acción con un turno de saque en cero y rompió a Stepanek en el segundo juego con una volea detrás de la espalda para el 2-0.

El sexto sembrado extendió la ventaja con un as, creando dos puntos de set en 5-2 pero desperdiciándolos, ya que Radek disparó dos ganadores para reducir la diferencia a 5-3. Marat selló el primer parcial con un revés ganador en el noveno juego, haciendo casi todo bien hasta ahora y esperando más de lo mismo para el resto del encuentro.

Radek se defendió de una oportunidad de quiebre en el tercer juego del segundo set con un fantástico ganador de volea, pero Safin encontró la manera de romperlo con una suerte que lo empujó 2-1 arriba.

De repente, perdió su saque unos minutos más tarde después de su primer juego de servicio suelto, perdiendo terreno un poco cuando Stepanek cambió a una marcha más alta. El checo fue el mejor jugador en el segundo set, encontrando el ritmo en su servicio y colocando voleas lejos del ruso para asentarse en un buen ritmo tras ese break que sufrió, esperando ganar el tie break y nivelar el marcador general.

Stepanek abrió una brecha de 4-2 después de un error de Safin en la red, pero un fácil error de derecha en 5-4 le costó caro, lo que permitió a Marat prolongar el set y avanzar 6-5. Radek fue robado en el siguiente punto cuando su primer servicio aterrizó en la línea solo para ser llamado largo, enviando una volea más allá de la línea de fondo para perder el desempate 7-5 y empujar a Safin a un set del título.

Stepanek estaba allí para luchar a pesar de una desventaja considerable. Él conectó otra hermosa volea ganadora para crear una oportunidad de quiebre al comienzo del tercer set, negada por la volea ganadora de Safin que lo mantuvo en el lado positivo del marcador.

El segundo juego resultó ser un desafío para Radek, pero se salió con la suya para mantener el ritmo, sirviendo para nivelar el marcador en 4-4 en el octavo juego cuando desperdició un punto de juego, con Marat descubriendo un espacio para un revés cruzado ganador que lo envió 5-3 arriba.

Al servir por el título, Safin repelió un punto de quiebre con un as en la línea T antes de fallar un golpe de rutina para ofrecer una oportunidad de quiebre a su rival. Otro buen servicio sacó al ruso del apuro, sellando el trato con un servicio más sin devolver por el tercer título de París en los últimos cinco años y el segundo consecutivo en la serie Masters 1000 después de conquistar Madrid dos semanas antes.