Flashback de París: Andre Agassi supera a Marat Safin para extender reinado parisino



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Flashback de París: Andre Agassi supera a Marat Safin para extender reinado parisino

Andre Agassi tocó fondo en las etapas finales de la temporada 1997 y salió del top 140 por primera vez desde 1986. Después de no poder llegar a una final ATP esa temporada por primera vez desde que se convirtió en profesional, Andre volvió a la senda de la victoria en 1998, avanzando a ocho partidos por el título ATP y levantando trofeos en San José, Scottsdale, Washington, Los Ángeles y Ostrava.

cerrando la temporada dentro del top-6. Ansioso por más en 1999, Agassi comenzó a levantar títulos notables nuevamente, completando un Grand Slam de carrera en París contra todo pronóstico y reclamando el Major local en Nueva York para convertirse en el número mundial.

1, permaneciendo en el trono de la ATP durante un año. El 7 de noviembre, Andre entregó su quinto y último título del año, conquistando el Masters de París por primera vez en cinco años y ganando la primera corona de Masters 1000 desde Cincinnati 1996.

Andre perdió en la semifinal en Stuttgart la semana anterior, elevando su nivel en la capital francesa por el segundo título notable en 1999 después de Roland Garros, convirtiéndose París en una de sus ciudades favoritas.

Nueve cabezas de serie no pasaron la segunda ronda, incluidos Yevgeny Kafelnikov, Todd Martin y Gustavo Kuerten, y el finalista del año pasado, Greg Rusedski y Pete Sampras, abandonaron el evento con lesiones después de retirarse y dar un pase, respectivamente.

Agassi hizo un comienzo perfecto contra Younes El Aynaoui, anotando una victoria por 6-4, 6-3 después de perder solo cuatro puntos con el saque antes de vencer al Sjeng Schalken con una gran actuación en el set decisivo para encontrarse en los últimos ocho como el único jugador del top-10.

Allí, Andre superó a Mark Philippoussis 6-4, 6-1 en 64 minutos, apenas perdió un punto con el servicio y realizó tres quiebres para sellar el trato en poco tiempo. Así, Agassi avanzó a la cuarta semifinal consecutiva en este nivel, junto a Nicolas Lapentti, un clasificado Michael Chang y el joven ruso Marat Safin.

En el choque de los sembrados restantes, Agassi venció a Lapentti (su segunda semifinal de Masters 1000) 3-6, 6-3, 6-2 en poco menos de dos horas para avanzar a la primera final de Masters 1000 desde Miami 1998, poniendo fin a la racha negativa de cuatro derrotas en semifinales.

En la otra semifinal, el adolescente ruso Marat Safin se impuso a Michael Chang por 6-7, 7-6, 6-3 por la primera final de Masters 1000 en su primera temporada a este nivel, anotando siete victorias antes del último evento de Masters 1000 del año.

Después de conseguir el primer título ATP en Boston a principios de ese año, Marat luchó en su segunda final ATP antes de experimentar una derrota 7-6, 6-2, 4-6, 6-4 en dos horas y media, impulsando a Andre hacia la décima corona Masters 1000.

El jugador más experimentado y el ex campeón ofrecieron un mejor tenis cuando más importaba, convirtiendo cinco de las siete oportunidades de quiebre y defendiéndose de diez de las 13 ofrecidas a Marat para limitar el daño y sellar el trato en cuatro sets.

En 1999, Andre Agassi derrotó a Marat Safin para ganar París.

El estadounidense tuvo 43 saques ganadores en comparación con 38 del ruso, que tuvo una clara ventaja desde la cancha con 25 golpes de fondo ganadores.

Desafortunadamente para él, tuvieron que llegar al precio de demasiados errores no forzados, con Agassi forzando muchos errores al rival para controlar el ritmo y celebrar el título. Gracias a esos ganadores del servicio, Andre tenía la ventaja en el rango más corto hasta cuatro golpes, mientras que no había nada que los separara en los intercambios de rango medio donde Marat igualó su ritmo.

Agassi también tuvo la ventaja en los rallies más prolongados para emerger en la cima y levantar otro título notable en una de sus mejores temporadas en el Tour. Marat desperdició oportunidades de quiebre en el primer juego, lo que le permitió a Andre cerrarlo con un servicio ganador antes de que Safin conectara un golpe de derecha en la línea en el tercer juego para una ventaja temprana.

Marat desperdició un par de oportunidades para asegurar el quiebre, anotando un golpe de derecha en el cuarto juego para romper y llevar a Agassi de nuevo a 2-2. Sacando con 3-4, el joven repelió las oportunidades de contraataque para llegar a un desempate que Andre ganó 7-1 con un servicio ganador después de 48 minutos.

Con el impulso de su lado, el estadounidense tomó un quiebre al comienzo del segundo set y se defendió de no menos de cinco oportunidades de quiebre en el siguiente juego para avanzar 2-0 cuando forzó un error de revés de Marat.

Esto le quitó el ritmo al adolescente, que falló un golpe de derecha en el tercer juego para sufrir otra ruptura y empujar a Andre 3-0 al frente. Sirviendo para el set en 5-2, Andre salvó un punto de quiebre y llevó el juego a casa con un ganador del servicio para una ventaja de 7-6, 6-2 después de poco más de 80 minutos.

Sin lugar para errores, Safin sacó bien en el tercer set y mantuvo la presión sobre Agassi, quien se rompió en 4-5, desperdiciando puntos de juego y permitiendo que Marat reclamará el set con un ganador en la devolución.

Después de ocho exitosos juegos de servicio, Safin perdió terreno en 1-1 en el cuarto set luego de un golpe de derecha suelto, con Agassi cimentando el quiebre con un servicio ganador en el siguiente juego que lo acercó a la línea de meta.

Decidido a luchar hasta el último punto, Marat quebró en el sexto juego cuando Andre cometió un error de revés. El ruso se mantuvo en el lado positivo del marcador solo por un par de minutos antes de que el estadounidense tomara otro quiebre en el 3-3 gracias a un error de revés del joven.

Agassi rechazó una oportunidad de quiebre en el siguiente juego con un servicio en auge, abriendo una brecha de 5-3 y sirviendo para la victoria en el juego diez. De 0-30, Andre logró tres ganadores para sellar el trato y comenzar una celebración enorme, la primera en Bercy después de cinco años.