Un día como hoy: Steffi Graf gana el oro olímpico para hacer historia



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Un día como hoy: Steffi Graf gana el oro olímpico para hacer historia

En este día hace 32 años, Steffi Graf derrotó a su gran rival Gabriela Sabatini 6-3, 6-3 para ganar la medalla de oro olímpica en Seúl, conquistando una gloria olímpica a los 19 y logrando algo que casi con certeza quedará fuera del alcance de todos en las siguientes décadas.

Es decir, la súper talentosa alemana conquistó los cuatro títulos principales en 1988, y agregó ese torneo olímpico a su cuenta para convertirse en la orgullosa propietaria del único Golden Slam en la historia del tenis.

Antes de 1988, Graf ya había sido una de las mejores jugadoras del mundo a pesar de su corta edad, consiguiendo la primera corona Major en París 1987, perdiendo Wimbledon y la final del US Open ante Navratilova para mostrar su clase en las tres superficies.

Steffi elevó su juego a otro nivel en 1988, ganando 86 de 88 encuentros alucinantes y conquistando 11 títulos de la WTA. Una adolescente comenzó la temporada con la segunda corona de Major en Australia, derrotando a Chris Evert en el partido por el título antes de defender el campeonato de Roland Garros luego de la demolición de Natasha Zvereva 6-0, 6-0 en 32 minutos, perdiendo 13 puntos en el total.

En Wimbledon, Graf derrotó a la intocable Martina Navratilova, perdiendo 7-5, 2-0 antes de cambiar a una marcha más alta y navegar por el resto del encuentro, tomando 12 de los siguientes 13 juegos para levantar su primer título en el más destacado evento de nuestro deporte.

La presión estuvo sobre ella en el US Open, aunque nada pudo haber detenido a una excelente alemana esa temporada, que venció a Gabriela Sabatini por 6-3, 3-6, 6-1 en la final para lograr el primer Grand Slam del Calendario desde Margaret Court en 1970 y convertirse en la primera mujer que hizo eso en tres superficies diferentes.

Graf reclamó los cuatro títulos principales y el oro olímpico

En 1984, Steffi ganó el torneo olímpico en Los Ángeles que seguía siendo el evento de demostración U21, situándose como la mayor favorita en Seúl 1988 en el primer torneo oficial de tenis después de 1924 y persiguiendo lo que los medios forjaron como el Calendario Golden Slam, una hazaña que incluye los cuatro títulos Mayores y oro olímpico en la misma temporada.

Chris Evert perdió en la tercera ronda, y fue la batalla entre Graf y Sabatini en las rondas restantes, configurando el choque final el 1 de octubre en la repetición de la final del US Open. Como era de esperar después de una temporada tan agotadora, Graf llegó a Corea del Sur cansada después de todo lo que había logrado en los primeros nueve meses, logrando pasar las primeras rondas y llegar a las últimas cuatro donde jugó un partido fantástico contra Zina Garrison para ganar una oportunidad para luchar por la medalla de oro.

Contra Sabatini, Graf jugó con menos presión que en la final de Nueva York hace unas semanas y marcó un triunfo por 6-3, 6-3 para completar una temporada asombrosa, independientemente del resto de torneos del año.

Una Sabatini de 18 años ya había vencido a Graf en marzo, y Steffi sabía lo peligrosa que era su rival, con el resultado que podría haber sido mucho más ajustado si la argentina hubiera aprovechado sus ocasiones de manera más eficiente.

La alemana defendió tres oportunidades de quiebre en el primer juego antes de ceder el servicio en 2-2 después de anotar un fácil derechazo que envió a Gabriela al frente. Aún así, Graf se recuperó instantáneamente, cediendo después de una buena devolución en el sexto juego y entregando otra ruptura en el octavo juego cuando Sabatini no pudo controlar el hábil revés de su oponente.

La alemana ahora tenía el control total desde la línea de fondo, cerrando el primer set en el noveno juego con un as, sumando cuatro juegos seguidos y alejando un set de otro título notable de la temporada.

Gabriela se mantuvo en contacto en los primeros cuatro juegos del segundo set antes de que Steffi tomara la delantera, golpeando una derecha para forjar una ventaja de 3-2. La argentina tuvo la oportunidad de recuperar el break, desperdiciando dos oportunidades en el octavo juego y pagando el precio unos minutos después cuando volvió a dejar caer el servicio para terminar el partido en el lado perdedor.

Graf selló el trato con un regreso de derecha inalcanzable para comenzar una celebración enorme, gobernando el mundo de la WTA en ese momento después de disputar los cuatro Majors, ganar 40 partidos seguidos y escuchar el himno alemán en el podio en Seúl con una medalla de oro olímpica alrededor de su cuello.