Flashback US Open: Lleyton Hewitt vence a Pete Sampras y conquista el US Open



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Flashback US Open: Lleyton Hewitt vence a Pete Sampras y conquista el US Open

Nacido en 1981, Lleyton Hewitt siguió los logros de otro joven súper talentoso a principios de la década de 2000, Marat Safin, que alcanzó el top 100 a los 17 y jugó una gran temporada en 2000 cuando ingresó al top 10 después de 61 victorias ATP, todavía como un adolescente.

Al igual que Safin, Lleyton se convirtió en el número uno del mundo 1 a los 20 en 2001 después de competir en 98 partidos (Marat jugó 100 duelos un año antes) y ganar 80 de ellos, incluidos títulos en Queen's, el US Open y la Masters Cup.

El australiano ganó títulos consecutivos sobre césped en junio y avanzó a la semifinal en Cincinnati antes de llegar al US Open por el primer título de Major a tan temprana edad. En otra similitud con la temporada 2000 de Marat Safin, Lleyton derrotó a Pete Sampras en el partido por el título 7-6, 6-1, 6-1 en una hora y 54 minutos el 9 de septiembre para convertirse en el cuarto y hasta ahora el último campeón sub-20 en Nueva.

York. Un año antes, Sampras lo detuvo en las semifinales, y Hewitt fue demasiado bueno esta vez, sufrió una ruptura en todo el encuentro y dejó a un gran campeón millas atrás en los sets dos y tres.

El joven tomó el 45% de los puntos de devolución y aprovechó seis quiebres de 13 oportunidades, corriendo hacia la línea de meta después de ganar un apretado primer partido en el tie break que le dio mucho impulso contra el rival más experimentado.

El estadounidense mantuvo su servicio en 87 juegos seguidos antes del choque por el título, y esa racha tuvo que bajar en el primer set contra el australiano, en una clara señal de lo que estaba por venir. Lleyton se mantuvo en contacto con un gran servidor en los puntos más cortos y lo superó por completo en los peloteos más prolongados para mantener a Pete con solo cinco ganadores de golpes de fondo y casi 40 errores.

Hewitt inició el partido con un golpe de derecha en la línea que le dio un quiebre instantáneo, solo para ceder su saque en el segundo juego después de una doble falta.

Lleyton Hewitt derrotó a Pete Sampras en la final del US Open de 2001.

Pete salvó una oportunidad de quiebre en 2-2 con un servicio ganador y tuvo la oportunidad de ponerse al frente en el siguiente juego, negado por un sólido ataque de Lleyton que niveló el marcador en 3-3, manteniéndose sereno en el encuentro más significativo de su carrera hasta ese momento.

Ambos jugadores sirvieron bien en el resto del set, y Hewitt tomó el tie break 7-4 después de un error de volea de Pete, demostrándose a sí mismo que puede jugar en el mismo nivel que uno de los mejores jugadores de todos los tiempos.

El estadounidense derrotó a tres ex campeones para llegar a la final, pero no le quedó nada en el tanque a Hewitt después de ese primer set, con el joven cubriendo la cancha maravillosamente y obligando a Sampras a jugar un tiro extra y aplicar un enfoque arriesgado que atrajo muchos errores.

Sampras tuvo que salvar dos puntos de quiebre en el segundo juego del segundo set, disparando dos ganadores del servicio para evitar el revés antes de que Hewitt encontrara la manera de quebrarlo en el cuarto juego para una ventaja de 3-1.

Sin puntos gratis por servicio, un cuatro veces campeón tuvo que luchar con la máquina libre de errores desde la línea de fondo, lo que se convirtió en un desastre para él, sumando otro error de volea para darle a Lleyton un quiebre en el sexto juego.

El australiano cerró el set con un servicio ganador para un 6-1 en poco más de 30 minutos, y nada se interpuso entre él y la primera corona de Major ahora, jugando a un nivel mucho más alto que Sampras y sin mostrar signos de nervios.

Un ganador de revés cruzado envió a Hewitt al frente en el juego de apertura del tercer set, y Sampras no tuvo vuelta atrás, pasado por otro ganador de un golpe de fondo del australiano en el quinto juego para quedar atrás 4-1.

Hewitt aguantó con un ganador del servicio en el sexto juego y completó un triunfo impresionante con otro quiebre unos minutos más tarde, lanzando un golpe de revés para comenzar una gran celebración de su primera corona de Major, dejando a Sampras con las manos vacías en el Major de casa por segundo año consecutivo.

Después de conquistar la Copa Masters en casa en Sydney a finales de noviembre, Lleyton se convirtió en el no. 1 desde que se formó el ranking ATP en 1973, completando una temporada increíble y sentando las bases para otra en 2002.