Flashback US Open: Marin Cilic gana su único título Major sobre Kei Nishikori



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Flashback US Open: Marin Cilic gana su único título Major sobre Kei Nishikori

Entre Wimbledon 2003-2014, solo tres jugadores habían logrado romper el hechizo y robar la corona de Grand Slam a Roger Federer, Rafael Nadal, Novak Djokovic y Andy Murray. Esa lista se hizo más extensa en el US Open 2014 cuando Marin Cilic y Kei Nishikori establecieron una de las finales de Major más sorprendentes de los últimos diez años.

Es decir, después de que Andy Roddick y Juan Carlos Ferrero pelearan por la corona en Nueva York en 2003, Roger Federer, Novak Djokovic o Rafael Nadal estuvieron en cada partido por el título en el último Major de la temporada durante la próxima década, buscando continuar esa racha cuando Roger y Novak avanzaron a las semifinales ese año.

Sin embargo, Marin y Kei tenían planes diferentes, con Cilic derrotando a Federer en sets seguidos después de una actuación increíble y Nishikori, que superó a Djokovic para establecer la final entre los dos finalistas de Major por primera vez.

Dejando a un lado una reñida victoria sobre Gilles Simon en la cuarta ronda, Cilic fue el jugador a batir durante la quincena en Nueva York, sirviendo como nunca antes bajo la dirección de Goran Ivanisevic y lanzando bombas desde su derecha para vencer a todos los rivales, incluido Roger Federer.

En lo que fue el partido más notable de su carrera para ambos jugadores (el primer choque por el título Major con dos finalistas por primera vez desde Roland Garros 2004), Marín derrotó a Kei 6-3, 6-3, 6-3 en una hora y 54 minutos el 8 de septiembre por su primera corona de Grand Slam, convirtiéndose en el segundo croata con un título Major después de su entrenador Goran Ivanisevic en Wimbledon 2001.

Por cuarto partido consecutivo, Marin derrotó a un jugador contra el que tuvo un historial negativo (fue su cuarto encuentro y la segunda victoria para Cilic, con Kei prevaleciendo en cinco sets en el US Open 2010), defendiéndose de ocho de nueve puntos de quiebre y robar el servicio de Kei cinco veces en 11 oportunidades.

En 2014, Marin Cilic dominó para ganar la corona del US Open.

Ambos jugadores sacaron al 52%, y era Marin quien siempre sería el favorito en ese caso, acertando 33 tiros ganadores y dominando sus tiros de manera más eficiente para sellar el trato con estilo y comenzar una celebración masiva.

Cilic ganó el 43% de los puntos de devolución y fue demasiado fuerte para el japonés ese día, jugando mejor en los momentos cruciales y manteniendo los puntos en su raqueta con una agresividad controlada que le valió el título.

Marin hizo la diferencia más significativa en el rango más corto hasta cuatro golpes, dominando su servicio y el primer golpe de fondo para romper la resistencia de Kei y los patrones de línea de fondo.

Asimismo, Cilic tuvo la ventaja en los intercambios más extendidos, emergiendo como un merecido campeón después de todo lo que había demostrado en siete partidos en Nueva York. Curiosamente, Nishikori se ganó una oportunidad en la devolución en el primer juego, negada por un ganador de derecha cruzada de Marín que sacó la primera ventaja en 3-2, anotando un quiebre después de un golpe de derecha suelto de Kei para moverse al frente.

Un ganador del servicio empujó a Cilic 5-2 arriba después de solo 24 minutos, asegurando el primer set después de forzar el error de Nishikori en el juego nueve por un 6-3. Kei no pudo imponer sus golpes, sufrió otro quiebre en el tercer juego del segundo set, luciendo cansado e inquieto antes de tener la oportunidad de recuperar el quiebre después de crear dos oportunidades unos minutos después.

Marín mantuvo la calma y salió del abismo con un servicio ganador y un error forzado, provocando otro error de su rival para avanzar 3-1 y ganar más confianza. Ambos jugadores se mantuvieron en cero en los siguientes dos juegos, y fue Cilic quien anotó otra ruptura en el juego siete después de una devolución profunda, creando una brecha de 6-3, 5-2 en solo una hora.

Sirviendo para el set, el croata disparó un derechazo largo para perder el servicio y mantener a Kei en la pelea por un par de minutos más, logrando otro quiebre en el juego nueve con un golpe de derecha en la línea para tomar el set 6-3 y dar un paso hacia la meta y un gran trofeo.

El japonés perdió su servicio en el cuarto juego del tercer set luego de rociar un error de derecha, lo que permitió a Marín cimentar la ventaja con otro gran turno de saque que lo envió 4-1 adelante.

Nishikori estuvo allí para luchar hasta el último punto, creando tres oportunidades de quiebre en el séptimo juego, pero no pudo aprovechar ninguna cuando Cilic atacó con tres ganadores del servicio, disparando otro gran revés para llevar el juego a casa y forzar a Kei a servir para permanecer en el partido.

Nishikori aguantó en el juego ocho para reducir la distancia. Aún así, Cilic no se podía negar, colocando a un ganador de revés cruzado en la siguiente para convertirse en un ganador de Major por primera vez, robando una de las cuatro coronas de tenis más prominentes del 'Big 4' y escribiendo su nombre en la historia.