Un día como hoy: Korda destrona a Pete Sampras en un emocionante duelo en el US Open



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Un día como hoy: Korda destrona a Pete Sampras en un emocionante duelo en el US Open

Durante los últimos tres años, Pete Sampras fue el jugador a batir en 1996, ganando ocho títulos ATP, incluida la cuarta corona del US Open, defendiendo el trofeo que ganó hace un año. En 1997, Sampras ocupó el trono ATP durante todo el año, repitiendo esos ocho títulos ATP y conquistando el Abierto de Australia, Wimbledon, Cincinnati, Grand Slam Cup, Paris Masters y Masters Cup.

No obstante, Pete no pudo celebrar frente a los fanáticos locales en Nueva York por tercer año consecutivo, perdiendo ante el no. 16, Petr Korda, en la cuarta ronda 6-7, 7-5, 7-6, 3-6, 7-6 en poco más de tres horas y media después de una batalla increíble que mantuvo a la multitud en el recién construido Estadio Arthur Ashe en el borde de sus asientos.

Ganador de la Copa Grand Slam en 1993, Korda fue finalista en Roland Garros desde cinco años atrás, alcanzando los octavos de final en Nueva York en 1995 para su anterior resultado notable en los torneos más importantes.

Dos meses antes, Korda empujó a Sampras a la distancia en Wimbledon y estaba ansioso por vencer finalmente al estadounidense en la gran escena del US Open, prevaleciendo en tres sets apretados para emerger en la cima y destronar al no.1 Un checo zurdo estuvo allí para pelear desde el principio, sirviendo bien y creando tres puntos de set en 6-5 en el primer parcial, negado por tres ganadores con el servicio de Pete, quien se recuperó para robar el set 7-4 en el tie break a pesar de tener seis oportunidades de quiebre y no crear ninguna.

Llevado por este impulso, Sampras rompió en el segundo juego del segundo set, construyendo una ventaja de 3-0 con un saque ganador antes de cometer una doble falta en el quinto juego para llevar a Petr de regreso al lado positivo del marcador.

Después de una demora por lluvia, los jugadores regresaron a la cancha y Korda tomó un quiebre en 5-5 con un hermoso revés ganador, aguantando en 15 con un servicio ganador en el siguiente juego para llevarse el set 7-5 y nivelar el marcador.

Pete Sampras estuvo a dos puntos de la victoria con 6-5 en el set decisivo.

Nada pudo separarlos en el tercer set, y Korda lo agarró 7-2 en el tie break, haciendo un buen servicio tras otro para moverse dos sets a uno por delante después de dos horas y diez minutos.

Otro retraso por lluvia siguió después del juego de apertura del cuarto set. Pete, que tenía la ventaja cuando regresaron, rompió en el tercer juego y entregó otro en el 5-3 cuando Petr anotó un golpe de derecha para reclamar el set 6-3 y enviar la acción a un decisivo.

El estadounidense tenía el impulso de su lado y lo llevó hacia otro quiebre en el segundo juego del quinto set, llevando el tercer juego a casa con su famoso slam dunk smash que lo empujó 3-0 arriba.

Sin lugar para errores, el checo se recuperó a los 15 en el quinto juego gracias a una devolución profunda, creando más oportunidades en el 3-3 antes de que Sampras llevara el juego a casa para mantenerse con vida.

A dos puntos de la victoria en 6-5, Sampras cometió dos errores no forzados, lo que permitió a Petr llegar al tie break y encontrarse 4-0 abajo en el desempate después de una bala de revés de Korda.

Sirviendo con 6-3, Petr conectó un ganador del servicio para sellar el trato y celebrar una de sus victorias más importantes en una carrera, generando confianza y usándola en el Abierto de Australia el próximo enero cuando reclamaría la primera y única corona de Grand Slam.