En este día: Tras vencer a Roger Federer, Andy Roddick gana su primer Masters 1000



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En este día: Tras vencer a Roger Federer, Andy Roddick gana su primer Masters 1000

Después de una década increíble para el tenis estadounidense durante los 90, la mejor nación del tenis necesitaba sangre fresca que continuara donde se fueron Pete Sampras, Andre Agassi y otros.

Andy Roddick, oriundo de Omaha, fue el primero en hacerlo, llegando al top 100 en abril de 2002 a la edad de 18 años y ganando cinco títulos ATP en casa en Estados Unidos en 2001 y 2002. En el 2003 Roddick consiguió seis títulos ATP y terminó la temporada como el no.

1, el último estadounidense en lograrlo. A pesar de los excelentes resultados, Andy tuvo que esperar hasta finales de mayo para reclamar el primer título del año en St.Poelten, agregando otro en Queen's e Indianápolis antes de abrazar el mejor mes de su vida.

El estadounidense conquistó el Abierto de Canadá, Cincinnati y el Abierto de Estados Unidos, convirtiéndose en el no. 2 y luego conquistó el trono de la ATP dos meses después. Una semana antes de Montreal, Roddick perdió en la semifinal en Washington ante Tim Henman, usando los siguientes días para descansar y dirigiéndose a Montreal como el sexto sembrado y uno de los favoritos para la primera corona de Masters 1000.

Andy derrotó a Xavier Malisse, Juan Ignacio Chela, Sebastien Grosjean y Karol Kucera para establecer el choque de Roger Federer. Derrotó al suizo en el desempate decisivo a pesar de ir perdiendo 4-2 en el último set, impulsándose a la segunda final consecutiva del Abierto de Canadá, perdiendo ante Guillermo Cañas hace un año.

Otro jugador nacido en 2002 quería sumar la primera corona de Masters 1000 a su cuenta, con David Nalbandian estableciendo el choque final con Roddick el 10 de agosto. Doce meses antes, Roddick derrotó a Nalbandian por 6-3, 6-2 en los cuartos de final en Toronto, teniendo la ventaja en este también para entregar un triunfo 6-1, 6-3 en 63 minutos.

Andy fue la figura dominante en la cancha, perdiendo 11 puntos en ocho juegos de servicio y sufriendo un quiebre de dos oportunidades ofrecidas al argentino. Por otro lado, David apenas acertó a ningún ganador, contando hasta casi 30 errores no forzados y nunca encontrando el ritmo.

Andy Roddick reclamó el primer título de Masters 1000 en Montreal 2003.

Cedió más de la mitad de los puntos en sus juegos y se rompió cinco veces en ocho oportunidades que creó Roddick.

El estadounidense tenía una clara ventaja en los puntos más cortos hasta cuatro golpes gracias a su servicio en auge y el primer golpe de derecha, superando a Nalbandian en los intercambios de media distancia y los pocos más allá del octavo golpe.

Eso lo convirtió en un merecido ganador, convirtiéndose en el cuarto campeón estadounidense diferente en Canadá desde 1990 después de Michael Chang, Andre Agassi y Chris Woodruff. Curiosamente, Andy experimentó un punto de quiebre en el primer juego del partido, salvándolo con el ganador del segundo servicio y disparando dos mantener su saque en un momento vital.

Se volvió aún más significativo cuando rompió en el juego dos después de un error de media volea de David, abriendo la brecha y moviéndose 3-0 al frente con cuatro ganadores en el juego tres después de solo 12 minutos.

Sin puntos gratis del servicio o la capacidad de pasar a Andy desde la línea de fondo, David sufrió otra ruptura en el sexto juego cuando su derecha aterrizó largo, lo que permitió a Roddick tomar el set con un servicio ganador unos minutos después.

Las cosas fueron de mal en peor para el argentino, que cedió al comienzo del segundo set, rompiendo en el siguiente juego luego de un tiro débil de Roddick en la red. Luchando mucho en el segundo servicio, Nalbandian tuvo que entregar su servicio en el tercer juego nuevamente después de errores de derecha, encontrándose 3-1 abajo luego de un gran ganador de Andy en el cuarto juego.

El estadounidense se mantuvo en cero para confirmar el quiebre, ganando su saque cómodo para una ventaja de 5-3 y rompiendo a Nalbandian una vez más en el juego nueve luego de un error de revés de su rival.

Así, podría empezar a celebrar la primera corona de Masters 1000 y hasta ahora la última para los jugadores estadounidenses en este torneo. Veinte días después, estos dos se enfrentarían en una emocionante semifinal del US Open, con Andy salvando el punto de partido en una controvertida victoria por 6-7, 3-6, 7-6, 6-1 6-3 que incluyó algunas terriblesdecisiones de los jueces a favor del estadounidense.