En este día: Ivan Lendl derrota a John McEnroe en su último partido profesional



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En este día: Ivan Lendl derrota a John McEnroe en su último partido profesional

John McEnroe e Ivan Lendl fueron los líderes de la nueva generación de jugadores nacidos a finales de los años 50 y principios de los 60, luchando entre sí por primera vez en la semifinal de Milán 1980.

El estadounidense afirmó que uno de cada tres sets y el choque de cuartos de final en el US Open más tarde esa temporada. Sin embargo, se trataba del checo en los próximos siete encuentros entre Roland Garros 1981 y la Copa Masters en enero de 1983.

A partir de Filadelfia 1983, John tuvo la ventaja sobre un gran rival hasta la Copa Masters en enero de 1985, con diez de 12 victorias (Ivan prevaleció en la famosa final de Roland Garros en 1984 para atenuar el déficit).

Después de eso, Lendl se hizo cargo, venciendo a John en 12 de los últimos 15 encuentros para ganar 21 victorias en 36 partidos contra el estadounidense. La final de Stratton Mountain de 1987 permaneció sin terminar y habían jugado 37 enfrentamientos oficiales en el Tour (muchos más en eventos y exhibiciones no oficiales), forjando la mayor rivalidad en el mundo ATP hasta la aparición de Roger Federer, Rafael Nadal y Novak Djokovic.

El 24 de julio de 1992, Ivan Lendl y John McEnroe jugaron su último partido oficial, con el checo anotando una victoria por 6-2, 6-4 en una hora y 21 minutos en los cuartos de final del evento Masters 1000 de Canadá.

Ambos habían pasado su mejor momento, pero Lendl seguía siendo la fuerza a tener en cuenta ese verano, llegando a la final de Canadá y Cincinnati, la semifinal en New Haven, el partido por el título de Long Island y los cuartos en el US Open, perdiendo ante Stefan Edberg en el decisivo desempate.

Ivan demostró ser demasiado difícil de manejar para McEnroe ese día, perdiendo solo 11 puntos en el servicio y sufriendo un break de la única oportunidad ofrecida al estadounidense. Por otro lado, McEnroe perdió casi el 50% de los puntos detrás del tiro inicial, sufrió cuatro breaks en ocho oportunidades y permitió a Lendl controlar el marcador todo el tiempo.

El checo rompió en el primer juego del partido, manteniéndose a buen ritmo en el juego cuatro para una ventaja de 3-1.

¡John perdió su servicio nuevamente en el juego cinco después de un profundo retorno de Lendl, quien avanzó 5-1 después de un revés en la línea ganadora, sellando el primer set con cuatro ganadores en el juego ocho después de menos de 30 minutos!

Un ganador que regresó de Ivan le dio un respiro de amor al comienzo del segundo set, lo que confirmó en el juego dos para consolidar el liderazgo y acercarse a la línea de meta. McEnroe aún no había encontrado el ritmo en el servicio y Lendl tomó otro break en el juego tres luego de un revés ganador de la línea.

Dio el saque en el juego cuatro después de una doble falta para mantener al rival dentro de un déficit de quiebre. El checo acertó un as para obtener una ventaja de 4-2, provocando berrinches de McEnroe como en los viejos tiempos.

El siguiente juego resultó ser el más largo del encuentro y McEnroe lo trajo a casa con dos juegos ganadores para mantenerse en contacto, con la esperanza de otro break que lo llevaría al lado positivo del marcador.

No pudo hacer eso en el juego ocho después de un ganador de derecha de Lendl que saltó a una ventaja de 5-3, obligando a John a servir para permanecer en el partido. Un éxito rotundo y un ganador del servicio le dieron la bodega al estadounidense, aunque eso fue todo lo que pudo hacer, ya que Iván concluyó el triunfo con un ganador de derecha en el juego diez para navegar y llegar a las semifinales, nunca más enfrentarse a John McEnroe al final de una carrera