Un día como hoy: Pete Sampras pierde su último partido de Wimbledon



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Un día como hoy: Pete Sampras pierde su último partido de Wimbledon

Pete Sampras fue un rey indiscutible de Wimbledon durante los años 90, ganando siete títulos entre 1993 y 2000 antes de que Roger Federer lo derribara en la cuarta ronda en 2001. Las cosas no parecían mucho mejores para el 13 veces campeón de Grand Slam en 2002, quedándose sin un título ATP por dos años y yendo a Wimbledon en el puesto 13, derrotando a Martin Lee en la primera ronda para comenzar lo que resultó ser su última campaña de Wimbledon.

El 26 de junio, Pete sufrió una impactante derrota ante el afortunado perdedor suizo George Bastl, quien derribó al legendario campeón 6-3, 6-2, 4-6, 3-6, 6-3 en tres horas y 15 minutos. Organizado en la cancha 2, un llamado cementerio de campeones (Nastase, Ashe, McEnroe, Connors y Hewitt fueron derrotados en esa cancha antes que Pete), Sampras jugó su último partido de Wimbledon como sabiamente predijo Boris Becker.

Boris Becker predijo el ocaso de Pete Sampras.

Su viaje en el All England Club terminó de la peor manera, perdiendo ante un jugador que tuvo dos victorias de Grand Slam en su cuenta antes de Wimbledon y jugando muy por debajo de su nivel habitual de la década anterior.

Fue la única victoria en la carrera de cinco sets para una ex estrella de la Universidad del Sur de California, que se ganó después de defenderse de seis de nueve puntos de quiebre y robar el servicio de Pete en cinco ocasiones, obteniendo cuatro puntos más que el estadounidense.

Sampras estaba en un curso de recuperación en los sets tres y cuatro, pero no tenía impulso ni fuerza para llevar el partido a casa desde allí, perdiendo en el decisivo para abandonar la cancha con la cabeza gacha, profundamente decepcionado con la forma en que se desempeñó.

En sus momentos más oscuros, Pete leía notas de su esposa Bridgette Wilson que le daban la fuerza para pelear pero no para cruzar la línea de meta primero y evitar la sorpresa que se había extendido por el mundo del tenis más rápido que el primer saque de Sampras.

Uno de los mejores servidores alguna vez logró acertar solo ocho ases y diez faltas dobles, perdiendo demasiados puntos en sus juegos y sin poder crear más oportunidades en el regreso, luchando por encontrar el ritmo desde el principio y no poder vencer al rival una vez borró el déficit.

George tomó el primer set y continuó con el mismo estilo en el segundo, rompiendo a Pete en el segundo juego y logrando retener su saque en el siguiente después de unos pocos intentos. El suizo aprovechó otro quiebre en el juego ocho para un 6-2, tomando dos sets por cero y el liderazgo y luciendo decidido en su búsqueda hacia una de las mayores sorpresas en la historia de Wimbledon.

Pete finalmente rompió en el tercer juego del tercer set para finalizar la caída, sirviendo bien en los juegos restantes para cerrar el set en 5-4 con un ganador del servicio, reduciendo la desventaja y volviendo a la pista.

Sus posibilidades habían crecido aún más después de una actuación confiable en el set número cuatro cuando rompió a George dos veces para establecer un decisivo, convirtiéndose en el favorito para la victoria contra el rival sin apenas experiencia en encuentros como este.

En el quinto juego del set final, Pete aprovechó una oportunidad dequiebre y tuvo la oportunidad de tomar la delantera con un ganador de derecha en 4-3 que podría haberse enviado más cerca de la línea de meta.

Bastl lo repelió con un ganador rotundo e hizo el movimiento crucial en el próximo juego después de romper Sampras, sirviendo para el mejor triunfo de su carrera. George se mantuvo nervioso y sostuvo su servicio, cerrando el trato cuando el golpe de derecha de Sampras aterrizó durante mucho tiempo para celebrar la victoria más significativa y el lugar en la tercera ronda de Wimbledon donde perdió ante el futuro finalista David Nalbandian en sets corridos.

Al final de la temporada, George anotó solo una victoria ATP más, mientras que Pete Sampras emergió como campeón por última vez en el US Open, levantando el decimocuarto título de Grand Slam para retirarse en gloria como uno de los mejores jugadores de todos los tiempos.