Un dia como hoy: Pancho Gonzales con 41 años gana épico Match en Wimbledon


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Un dia como hoy: Pancho Gonzales con 41 años gana épico Match en Wimbledon

En lo que fue solo el segundo Wimbledon en la era Open, la edición de 1969 del evento de tenis más importante del mundo siempre será recordada para el choque de primera ronda entre Pancho Gonzales y Charlie Pasarell, donde prevalecerá el veterano 22-24, 1- 6, 16-14, 6-3, 11-9!

El encuentro había durado cinco horas y 20 minutos y seguiría siendo el partido de Grand Slam más largo hasta 1992, con Gonzales y Pasarell empujándose entre sí al límite durante dos días para escribir la historia de Wimbledon, con esos 112 juegos manteniéndose en la cima del récord Las cartas hasta Isner vs Mahut coinciden desde 2010.

Pancho tenía 41 años en ese momento y tenía mucho que ofrecer, conocido como uno de los mejores servidores en la historia del juego y aún compite en un nivel muy alto después de cumplir los 40.

En lo que ha sido una de las mayores ironías de la historia de nuestro deporte, Pancho nunca jugó en los cuartos de final en Wimbledon, llegó a la cuarta ronda en su debut en 1949 y se mantuvo alejado del evento hasta el comienzo de la era del Abierto cuando se convirtió en profesional en 1950 para mantenerse alejado de los torneos de aficionados.

Charlie Pasarell derrotó al campeón defensor Manolo Santana en la primera ronda en 1967 y un año más tarde llevó a Ken Rosewall a los límites, dirigiéndose a Wimbledon con grandes expectativas en 1969.

Por voluntad del sorteo, tuvo que enfrentarse al veterano Gonzales en el La primera ronda y resultó ser uno de los encuentros más entretenidos jamás vistos en el All England Club. El partido trajo todo tipo de drama en el primer set con Pasarell tomándolo 24-22 después de convertir el punto de set 12, también tomando el segundo set 6-1 antes de que tuvieran que abandonar la cancha debido a la oscuridad.

Frustrado por el hecho de que no detuvieron el partido antes, Pancho tenía mucho trabajo que hacer desde el tercer juego al día siguiente, robándolo 16-14 en el octavo punto de set cuando Charlie tuvo dos fallas dobles, nivelando el total anote en dos sets todos después de tomar el cuarto 6-3 cuando Charlie cometió una doble falta nuevamente.

Sin embargo, la prueba final aún estaba por delante de Gonzales, quien salvó un triple punto de partido en 4-5 y 6-7 en el quinto set para mantenerse en la contienda. Tuvo que repeler otro a 7-8 antes de seguir adelante con un descanso en el juego 19 cuando Pasarell cometió un error de volea, llevándose la victoria a casa en su propio servicio en el siguiente juego después de más de cinco horas, ganando los últimos 11 puntos del partido.

Gonzales necesitó todo tipo de esfuerzos para llegar como ganador contra el jugador que solía entrenar, a menudo confiando solo en su servicio en las últimas etapas y encontrando la fuerza para hacer esa ruptura crucial que lo llevó a la línea de meta.

Pancho luego llegó a la ronda 16, donde Arthur Ashe lo derrotó en cuatro sets. En el caótico y desorganizado Tour entre la Segunda Guerra Mundial y el inicio de la era Open, Pancho jugó en Wimbledon en 1949 y nunca regresó hasta 1968, perdiendo numerosas oportunidades de ganar muchas coronas de Wimbledon ya que fue un jugador de servicio y volea definitivo.

Sus habilidades de ataque eran insuperables y aún es el único jugador que había obligado a los oficiales a intentar cambiar las reglas básicas del tenis para detener su dominio.