Un día como hoy, Iván Lendl ganaba su primer título ATP en Houston


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Un día como hoy, Iván Lendl ganaba su primer título ATP en Houston

Despes de una fantástica carrera como juvenil, Ivan Lendl, de 18 años, hizo su debut profesional en Roland Garros en 1978, llevándose seis partidos antes de caer contra José-Luis Clerc. En septiembre, el joven perdió los dos partidos de la Copa Davis contra Mark Cox y Buster Mottram en el césped en Eastbourne antes de llegar a la semifinal en Aix-En-Provence, anotando las primeras victorias en el tout ATP antes de otra dura derrota ante Clerc.

Unas semanas más tarde, Iván llegó a los últimos cuatro en Barcelona y estaba claro que él sería el que vería en la superficie más lenta de los próximos años.

De nueve victorias ATP en 1978, Lendl contó con 38 en la temporada siguiente, abarcando un calendario ligero antes de la primavera cuando avanzó a los últimos 16 en Roland Garros y la primera final ATP en la próxima semana en Bruselas.

Mejorando su juego en la cancha dura con regularidad, Iván fue el semifinalista en Montreal, donde Bjorn Borg detuvo su progreso, ingresando a los últimos cuatro en Viena y Buenos Aires hacia el final del año para cerrar la temporada justo fuera del top-20.

El escenario estaba listo para un gran avance en 1980 cuando el checo compitió en 138 partidos increíbles entre febrero y enero del próximo año (la Copa de Masters de 1980 se celebró en enero de 1981) y ganó 110 de ellos para convertirse en uno de los mejores jugadores del mundo a la edad de 20 años!

Mostrando todo su potencial reflejado en talento, voluntad de hierro y fuerza física, Iván estaba listo para desafiar a los rivales desde lo más alto en cada superficie y escenario de la temporada, entrando en un torneo tras otro y convirtiéndose en el tercero (y último) jugador con 110 victorias en una sola temporada.

Lendl reclamó siete títulos ATP y obtuvo algunas victorias épicas que lo hicieron aún más decidido en la búsqueda de ese no. 1 lugar, mostrando sus habilidades en diferentes superficies y contra diferentes tipos de jugadores para asegurar el lugar en su primera Copa de Maestros en Nueva York, perdiendo ante Bjorn Borg en sets seguidos en el partido por el título.

Nueve de esos 110 triunfos llegaron en los Grandes eventos, que ciertamente no fueron lo que él esperaba, guardando su mejor tenis para algunos torneos más pequeños y compitiendo por diez títulos en total.

Victor Amaya lo derribó en la final de Washington antes de las carreras profundas en Rotterdam y Milán también, todos en una alfombra interior, dirigiéndose a la arcilla y perdiendo al no.1 mundial, Bjorn Borg en la segunda ronda de Monte Carlo.

Sin tiempo que perder, Iván viajó a través del océano y entró a Houston como el sexto sembrado, derrotando a cinco rivales en estilo dominante para levantar el trofeo de ATP de la doncella el 13 de abril, solo unas pocas semanas después de cumplir 20 años.

Lendl fue el jugador a vencer de principio a fin, perdiendo 23 juegos en cinco encuentros y comenzando el asombroso viaje que le dio 94 títulos ATP en general, suficiente para el tercer lugar en la lista de la era Open detrás de Jimmy Connors y Roger Federer.

Ivan inició la acción con un triunfo de 6-2, 6-2 sobre Peter Feigl, derrocando al futuro finalista de Wimbledon, Chris Lewis, 6-3, 6-1 para avanzar a los últimos ocho. Allí, superó al principal favorito y al campeón defensor José Higueras 6-3, 6-3, fortaleciendo la confianza y avanzando a la final con una victoria 6-2, 6-3 sobre el ganador de 1978 Brian Gottfried.

El 3er sembrado Eddie Dibbs se ubicó entre Lendl y la primera corona de la ATP y no pudo hacer nada para detener al joven checo que logró una victoria por 6-1, 6-3 para el primer trofeo en el Tour. Ivan tuvo la ventaja en el primer set y rompió a Gibbs con 3-3 en el set número dos para marchar hacia la línea de meta y terminar una semana perfecta.

Los resultados no fueron tan buenos en los siguientes cuatro meses antes de la campaña de Montreal cuando se llevó la primera victoria sobre Bjorn Borg.