Comienza el Challenger del Espinar con el atractivo de Feliciano López



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Comienza el Challenger del Espinar con el atractivo de Feliciano López

El Open de Castilla y León Villa de El Espinar de tenis, que de desarrollará en la localidad segoviana hasta el 1 de agosto, ha comenzado este lunes con la celebración de un homenaje a su fundador, Pedro Muñoz, que falleció por coronavirus el pasado enero a los 72 años.

Las instalaciones donde siempre se celebra el torneo recibirá el nombre de Complejo Deportivo Pedro Muñoz a partir de este lunes, en recuerdo al impulsor de este campeonato, que nació en 1986 y entró a formar parte del ATP Challenger Tour en su edición de 1991.

Algunos tenistas y ex deportistas como Feliciano López, Pepo Clavet y Antonio Cascales han participado en un acto de homenaje junto a la familia del difunto y representantes de diversas instituciones como el consejero de Cultura y Turismo de Castilla y León, Javier Ortega, y el alcalde de El Espinar, Javier Figueredo.

La hija del homenajeado, Mónica Muñoz, ha intervenido en el acto para agradecer el tributo: "Ha sido un año difícil, son tiempos difíciles para este deporte que mi padre amaba tanto, y no se si esta edición será un punto y final o un punto y seguido de lo que puede ser el principio de una gran andadura de este torneo", ha señalado.

"Lo que sí sé es que no hay mejor forma de honrar a mi padre que hacerlo jugando y dando continuidad, al menos este año, al milagro de El Espinar, aunque no sea con todo lo que nos hubiera gustado", ha lamentado Muñoz, en referencia a los torneos femenino y cadete, que han resultado inasumibles por las exigencias sanitarias.

Por su parte, el consejero de Cultura y Turismo también ha participado de la ceremonia para dedicar unas palabras al que también fue presidente de la Real Federación Española de Tenis: "Hablar de Pedro es hablar de tenis, es hablar de la Edad de Oro del tenis español", ha opinado Ortega.

También le ha descrito como "todo un referente" por su tesón, esfuerzo, ilusión, ganas y competitividad, todo ello en una época como la actual en la que "estamos en muchas ocasiones faltos de referentes", ha opinado.

El campeonato, uno de los torneos de tenis más importante de España, ha comenzado este lunes con los primeros partidos y hasta el 1 de agosto pasarán por sus pistas algunos tenistas consagrados como Feliciano López, número 89 del ranking ATP y campeón en El Espinar en el año 2009.

También Benjamín Bonzi; 119 ATP, campeón en Poetschfroom y Ostrava y finalista en Estambul; Gregoire Barrère, 131 ATP y finalista en Lille; Kacper Zuk, quien con tan solo 22 años se ha proclamado campeón en Split (Croacia) recientemente y el turco Celikbilek, campeón en Oporto (Portugal).

En el prestigioso palmarés de este torneo figuran jugadores como como Rafael Nadal, Sergi Bruguera, Juan Martín del Potro, Pablo Carreño o Radek Stepanek. También Feliciano López, quien en declaraciones a los medios este lunes ha dicho sentirse "muy contento" de acudir a la cita: "Es un año muy especial para rendir tributo a Pedro, y espero poder jugar bien, poder dar una alegría a la gente de aquí, que sea una semana fantástica y que la gente disfrute del tenis", ha apuntado