Mai Hontama está a una victoria del cuadro final del Open de Australia



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Mai Hontama está a una victoria del cuadro final del Open de Australia

Una semana después de enfrentarse en la primera ronda del Melbourne Summer Set 1, la cabeza de serie No. 28 Mai Hontama y la cabeza de serie No. 13 Zheng Qinwen establecieron una revancha en la ronda final de la clasificación para el Abierto de Australia después de dos de las victorias más rápidas del Día 4.

Hontama, de 22 años, necesitó solo 62 minutos para superar al campeón juvenil de 2019, Liang En-Shuo, de Chinese Taipei 6-0, 6-4. La jugadora japonesa, que derrotó a Caroline García y Shelby Rogers en su debut en el cuadro principal de la WTA para llegar a los cuartos de final de las Chicago 500 en octubre pasado, había derrotado previamente a Liang en sus dos encuentros juveniles.

En el primer set, Hontama, número 149 del ranking, cayó solo tres puntos por detrás de su lanzamiento, mientras se impuso en múltiples peleas de dos en cada uno de los juegos de servicio de Liang.

En el segundo, superó un déficit de 3-1 para recuperar cinco de los últimos seis juegos, sellando la victoria con su tercer ace. Zheng triunfó 4-6, 6-2, 6-3 en el choque de la pareja en Melbourne y luego hizo su debut en la semifinal de la WTA en apenas su cuarto cuadro principal.

El gran golpeador chino de 19 años estuvo en excelente forma contra el australiano Seone Méndez, ganando 6-3, 6-2 en 66 minutos. Zheng anotó 24 tiros ganadores en total, incluidos 10 aces. Tanto Zheng como Hontama buscarán llegar a su primer cuadro principal de Grand Slam.

De hecho, esta semana marca el gran debut de clasificación de Zheng. Trevisan también avanza La ex cuartofinalista de Roland Garros y cabeza de serie número 2, Martina Trevisan, se convirtió en la única cabeza de serie Top 4 en llegar a la ronda de clasificación final después de vencer a la australiana Jaimee Fourlis 6-2, 6-0.

La italiana convirtió seis de sus ocho puntos de quiebre y salvó seis de los siete que enfrentó en el camino hacia la victoria en 1 hora y 12 minutos. Trevisan, que tuvo que salvar un punto de partido contra Irina Fetecau en la primera ronda, se enfrentará a la cabeza de serie No.

19 Olga Govortsova luego de que la bielorrusa venciera a Daniela Seguel 6-3, 4-6, 6-3. La madre de un hijo de 33 años, que alcanzó el máximo de su carrera en el puesto 35 en junio de 2008, está compitiendo por su primer lugar en el cuadro principal del Abierto de Australia desde 2016.

La cabeza de serie número 17, Jule Niemeier, fue otra rápida vencedora, despachando a Simona Waltert de Suiza 6-1, 6-1 en 1 hora y 24 minutos. La talentosa alemana de 22 años fue dos veces semifinalista de la WTA en 2021, llegando a los últimos cuatro en Estrasburgo y Hamburgo.

Niemeier se enfrenta a un intrigante enfrentamiento de tercera ronda contra Arianne Hartono de Holanda, quien derrotó a Ysaline Bonaventure de Bélgica 6-2, 4-6, 6-4 en 1 hora y 34 minutos. La exalumna de la Universidad de Mississippi, Hartono, fue campeona de la División I de la NCAA en 2018 y disfrutó de la mejor temporada profesional de su carrera en 2021 cuando ascendió del No.

400 al No. 191 actual. Hartono hizo su debut en el cuadro principal de la WTA en Luxemburgo en septiembre pasado, donde impresionó con su ordenada agresividad al llevar a Jelena Ostapenko a tres sets en la segunda ronda.

El jugador de 25 años estaba en una forma similar para terminar con la racha de seis victorias consecutivas del campeón de Bendigo ITF W60, Bonaventure, con 22 ganadores por 19 errores no forzados. Un debut en el cuadro principal de Grand Slam estará en juego tanto para Niemeier como para Hartono.

La rusa Elina Avanesyan se unió a Zheng como otra debutante de clasificación de Grand Slam nacida en 2002 en la ronda final. La joven de 19 años pasó del No. 720 al No. 261 en el transcurso de 2021 después de compilar un récord de 48-19 en el ITF World Tour, pero nunca había disputado un evento clasificatorio de nivel WTA hasta esta semana.

Sin embargo, Avanesyan anotó una victoria de calidad por 6-2, 7-5 sobre la cabeza de serie No. 23 Kateryna Baindl (de soltera Kozlova), superando en 1 hora y 27 minutos. A continuación, se enfrentará a otra ex jugadora ucraniana Top 100 en la forma de la cabeza de serie número 6 Lesia Tsurenko, quien derrotó a Asia Muhammad 6-3, 7-5.

Por otra parte, hubo victorias para dos españoles nacidos en Moldavia. La ex número 88 del mundo, Aliona Bolsova, superó un encuentro agotador contra Usue Maitane Arconada 6-4, 4-6, 6-4 en 2 horas y 17 minutos, mientras que Cristina Bucsa continuó su intento de clasificarse para un segundo major consecutivo al derrotar a Rebecca.

Sramkova 6-2, 7-5 en 1 hora y 34 minutos. Las ex jugadoras Top 50 Christina McHale y Viktoria Kuzmova también disfrutaron de victorias que potencialmente indican un aumento en la forma. McHale, número 166 del ranking, se llevó los honores en un derbi estadounidense 6-4, 6-3 sobre Francesca Di Lorenzo, mientras que la eslovaca número 158 del mundo, Kuzmova, derrotó a Jana Fett por el mismo marcador.