James Duckworth: Jugar por el verde y el oro es siempre una ocasión especial



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James Duckworth: Jugar por el verde y el oro es siempre una ocasión especial

James Duckworth disfrutó de la mejor temporada de su carrera en 2021, avanzando a su primera final ATP Tour en Nur-Sultan y alcanzando un récord personal del No. 47 en el Ranking ATP en noviembre. Ese esfuerzo ayudó a Duckworth a ganar un lugar en el equipo de la Copa ATP de Australia por primera vez.

Está previsto que el jugador de 29 años haga su debut en el evento para su país el martes por la noche en el partido de individuales No. 2 contra el ruso Roman Safiullin. Antes de ese choque, Duckworth habló con ATPTour.com sobre cuánto disfruta el ambiente de equipo de la ATP Cup, pasar tiempo como junior en Sydney, admirar al Capitán Lleyton Hewitt y Patrick Rafter, y más.

Si pudieras tomar un tiro de cualquier miembro de tu equipo y agregarlo a tu juego, ¿cuál sería? Me encantaría tener la velocidad de Demon. Es uno de los tipos más rápidos del Tour.

Me encantaría tener esa velocidad. Simplemente hace que sea mucho más difícil para el oponente acertar a un ganador. Hace que parezca que la cancha es más pequeña porque es capaz de cubrir mucha distancia.

Genera presión. ¿Quién del equipo llegaría tarde a la práctica oa la cena del equipo? Creo que todos son bastante buenos! Realmente no puedo ver a nadie llegar tarde. No pude dar una respuesta para eso.

¿Cómo describiría brevemente la personalidad de cada miembro del equipo? Siento que, como grupo, estamos bastante relajados, relajados, pero una vez que llegamos a la cancha, competimos bastante duro y todos luchamos hasta el final y jugamos con el corazón en la manga.

Como colectivo, así es como es el grupo. ¿Es más especial hacer eso en casa? Definitivamente. Demon y yo hemos crecido aquí en Sydney, hemos practicado en Homebush durante muchos años, así que será genial tener amigos y familiares que también nos apoyen.

Jugar por el verde y el oro es siempre una ocasión especial. ¿Cuáles son algunos de tus recuerdos de Homebush cuando eras niño? Recuerdo haber venido aquí cuando tenía 12 años, comencé en lo que se llama Milo Squad un viernes por la tarde.

Salíamos una vez a la semana y poco a poco se extendía a tres o cuatro veces por semana. Tuvimos un buen grupo de muchachos creciendo, todos empujándose unos a otros en la práctica. [Tengo] muy buenos recuerdos de haber tenido muchas buenas prácticas.

Recuerdo bastantes veces tener que correr por el estadio como parte de nuestro estado físico, así que fue bueno crecer aquí y desarrollar mi juego de tenis. Y ahora, ¿cómo se siente jugar un evento tan grande en esa misma cancha? ¡Estoy deseando que llegue!

Obviamente he jugado en Ken Rosewall Arena antes, pero no en el formato de la Copa ATP o Copa Davis, así que no he representado a mi país. Estoy muy emocionado y con muchas ganas de hacerlo. ¿A qué jugador australiano admirabas y por qué? Cuando era más joven, veía mucho a Lleyton [Hewitt] y Pat [Rafter].

Estaba mirando algunas fotos en Navidad ... Fui y vi cuando jugaron en el Qudos Bank Arena en 2001 en las Finales [Nitto ATP]. Lleyton venció a Pat para ser el No. 1 del mundo ese año, así que fue un partido genial en el que estuve con mi hermano.

Tenemos algunas señales de que nos retrasamos viendo ese partido, así que fue realmente genial. Probablemente solo esos dos, simplemente siguiéndolos, observándolos a lo largo de sus carreras, viéndolos ganar Grand Slams.

Me emocioné mucho cuando Lleyton ganó su primero en el US Open y me quedé realmente destrozado cuando Pat perdió en la final ante Goran en Wimbledon [en 2001]. Y luego las eliminatorias de la Copa Davis.

Me destrozaron cuando perdieron la final ante Francia en 2001, pero fue increíble cuando consiguieron la victoria un par de años después contra España. Obviamente, has pasado mucho tiempo con Lleyton durante años, pero ¿alguna vez pasa de moda estar cerca de él? No, obviamente es uno de los mejores jugadores que hemos tenido de Australia y, obviamente, uno de los mejores tenistas que jamás haya existido.

No hay muchos muchachos que puedan decir que ganaron Grand Slams y fueron el No. 1 del mundo, así que siempre estoy aprendiendo de él y él tiene mucha experiencia, conoce el juego tan bien y siempre es bueno intercambiar ideas.

y alimentarse de él. ¿Cuáles son las tres cosas que te encantan de Australia? Las playas. Ahora vivo en Queensland, he estado en Brisbane durante los últimos seis o siete años, me estoy aventurando mucho en Noosa, así que me gusta mucho allí, en Sunshine Coast.

Pero he pasado mucho tiempo en Avoca Beach en la costa central aquí, y mi papá ahora tiene un lugar en Manly, así que he pasado un poco de tiempo allí. Puedes encontrar playas fantásticas en cualquier lugar de Australia, pero a la que iría ahora con más frecuencia es a Noosa.

Además, [me encanta] el café y el clima [en Australia]. ¿Cuál es tu lugar favorito para visitar en Australia? Me encanta relajarme en casa. Obviamente, estamos pasando mucho tiempo viajando, especialmente con Covid con la cuarentena de dos semanas.

Tengo una bonita casa en Brisbane, así que siempre estoy emocionado de estar allí un mes. ¿Cuál es tu parte favorita de estar con el equipo? Obviamente, es un deporte individual, por lo que, como tenista, no estás muy a menudo en ese entorno de equipo.

Tener a los muchachos en la banca, tener el objetivo común entre todos ustedes y simplemente tener esa camaradería y bromas entre todos los muchachos es muy divertido, y todos nos alimentamos unos de otros. Creo que también nos presionamos unos a otros para esforzarnos por mejorar y lograr el éxito.

¿Has visto la ATP Cup anteriormente? Sí, en particular en 2020, especialmente en ese partido de cuartos de final cuando vencimos a Gran Bretaña. Fue un partido de individuales increíble. Sé que Demon perdió ante Dan Evans, pero fue un gran espectáculo.

Y luego que ellos salieran y ganaran ese doble épico en el Tie-break [Partido], 18/16, fue una locura. El ambiente era una broma, así que fue un recuerdo genial.