Cuando Gabriela Sabatini conquistó Roma frente a Monica Seles


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Cuando Gabriela Sabatini conquistó Roma frente a Monica Seles

La mejor tenista argentina de la historia, Gabriela Sabatini cumple 50 años el sábado. ¿Estás sorprendido? No te culparía si lo fueras. Ahora no parece mucho mayor que cuando se retiró en 1996, a la increíble edad de 26 años.

En los 24 años transcurridos desde entonces, Sabatini se ha alejado un poco del radar histórico del deporte. Para los fanáticos que la siguieron cada movimiento elegante durante su apogeo, esto probablemente ha sido una sorpresa.

La buena apariencia y la combinación de arte y atletismo de la argentina —la tweener originalmente se llamaba Saba-tweeny— la convirtieron en una de las jugadoras más prominentes y populares de los años 80 y 90.

Puedo recordar, en un par de ocasiones diferentes, preguntarles a conocidos aficionados a los deportes masculinos en Nueva York si alguna vez asistieron al US Open, y obtener la misma respuesta: “Oh, sí, mis amigos y yo siempre salimos a ver a Sabatini.

" Pero los libros de registro no hacen un seguimiento de su base de seguidores ni otorgan crédito adicional por puntos de estilo. A pesar de ganar más de 600 partidos y alcanzar las semifinales o mejor en las mayores 18 veces, Sabatini ganó solo un Slam, mientras que su principal rival, Steffi Graf, ganó 22.

Sabatini nunca fue clasificada por encima del No. 3, y se retiró temprano no porque su cuerpo se derrumbó, sino porque su juego y su confianza lo hicieron. Para 1996, ella estaba en el puesto número 31 del mundo.

En estos días, si no estás en la discusión de GOAT, tienes suerte de estar en la discusión. Aún así, Gaby llegó a la cumbre del deporte y permaneció allí durante casi una década.

Ella venció a Graf en la final del US Open de 1990, y sirvió para el título de Wimbledon dos veces antes de perder ante el alemán en una final de tres sets en 1991. Su récord de 11-29 contra Graf obviamente no fue bueno, pero nadie más venció a Steffi que muchas veces Para su cumpleaños, vamos a volver a ver otro de los mejores momentos de la carrera de Sabatini, uno que puede calificar como su último hurra: su victoria por 7-5, 6-4 sobre Monica Seles en la final de Roma en 1992.

Al igual que Graf, Seles fue un problema para Sabatini. Ella ganó solo tres de sus 14 encuentros, y en el Abierto de Francia en el '92, un mes después de que se jugó este partido, la argentina lideró a Seles 4-2 en el tercer set antes de entregar los últimos cuatro juegos.

Dicho eso, no muchas mujeres golpeaban a Mónica en esos días. La primavera del '92 pudo haber sido el pico Seles: era la número 1 del mundo, había ganado cuatro de los últimos cinco Grand Slams y estaba en medio de una de las grandes carreras de tres años en la historia del tenis.

Desde 1991 hasta el '93, Seles llegó a la final de 33 de los 34 torneos que jugó. ¿Ha sido igualado alguna vez? Esta fue una de las pocas finales que perdió durante ese tiempo.