Serena Williams recuerda: Si él puede hacerlo, yo también



by LEONARDO GIL

Serena Williams recuerda: Si él puede hacerlo, yo también

La búsqueda termina muy rápido cuando alguien trata de encontrar los resultados de Serena Williams en su etapa junior. No porque no fuera buena a los 15, 16 o 17 años, ¡sino porque se saltó todo el nivel junior!

Serena trabajó duro en Florida, y estaba preparada para las tareas profesionales. Ganó muchos puestos en la lista de clasificación de la WTA en 1997 a pesar de un calendario reducido y comenzó la temporada siguiente dentro del top-100.

Williams se clasificó para el cuadro principal en Sidney y desbancó a la nº 3 del mundo, Lindsay Davenport, tras una gran batalla en los sets dos y tres. La joven no tuvo nada que hacer en la semifinal contra Arantxa Sánchez-Vicario, y sólo se llevó tres juegos contra la española.

Serena debutó en un torneo grande en el Abierto de Australia y perdió en segunda ronda ante su hermana Venus. Williams consiguió dos victorias en la prueba de Oklahoma City antes de perder en cuartos de final, lo que le sirvió para disparar su juego de cara al Abierto de Miami.

Serena Williams se preparaba para su debut en Wimbledon en 1998.

Serena entró en su evento de casa como una jugadora del top-40 y derrotó a Denisa Chladkova por 6-4 y 6-0 para empezar con victoria. Williams derrotó a una rival del top-10, Irina Spirlea, por 7-6 y 6-0, para acceder a la tercera ronda.

La joven jugadora tuvo problemas en el primer parcial, sin poder hacer nada en la devolución antes de conseguir un break crucial con 4-5 cuando su rival servía para el set. La estadounidense ganó el tie break por 7-4 y obtuvo un gran impulso de cara al segundo set cuando produjo un cero y pasó a la siguiente ronda.

La número 26 del mundo, Barbara Paulus, no tuvo ninguna posibilidad de enfrentarse a la joven, ya que Serena la desbancó por 6-3 y 6-2 con una notable actuación en el servicio y la devolución. Con 16 años, Serena se hizo un nombre en el circuito de la WTA y se preparó para su debut en Wimbledon tres meses después.

Sin haber competido nunca en hierba, la estadounidense decidió adoptar el estilo de saque y volea en la superficie más rápida ese verano. Williams mencionó a Yevgeny Kafelnikov como su modelo a seguir, ya que el ruso se adjudicó la corona de Roland Garros y todavía se apresuraba a subir a la red en hierba.

"He decidido servir y volear en Wimbledon. Un competidor masculino juega muy bien en tierra batida y luego va a por el saque y la volea en hierba. Y me dije: 'Serena, tienes que hacer lo mismo' Venus se quedó en la línea de fondo en hierba el año pasado, y no terminó bien para ella.

Cuando vi a Yevgeny Kafelnikov, decidí seguir su patrón y jugar de la misma manera. Yevgeny ganó el título de Roland Garros, y avanza a la red en hierba. Si él puede hacerlo, creo que yo también puedo", dijo Serena Williams.

Serena Williams Wimbledon