Cuando Serena Williams siguió el mayor logro de edad de Billie Jean King



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Cuando Serena Williams siguió el mayor logro de edad de Billie Jean King

La 23 veces ganadora del Major, Serena Williams, no recordará la temporada 2021 para siempre, luchando contra las lesiones y participando solo en un par de torneos. La mejor oportunidad de Serena por la corona número 24 llegó en el Abierto de Australia en febrero, cuando anotó cinco victorias para avanzar a las semifinales.

Compitiendo en su vigésimo Abierto de Australia, la jugadora de 39 años todavía era capaz de luchar contra las rivales desde la cima. Lasiete veces ganadora de Melbourne avanzó a la semifinal luego de un triunfo por 6-3, 6-3 sobre Simona Halep en una hora y 21 minutos.

Por lo tanto, Serena continuó donde lo dejó en el Abierto de Estados Unidos del año pasado y se mantuvo en la contienda por esa elusiva corona número 24, ¡la primera desde el Abierto de Australia hace cuatro años!

Trabajando duro durante la pretemporada, Serena jugó su mejor tenis desde que se convirtió en madre a fines de 2017, superando a cinco oponentes en Oceanía para llegar a los últimos cuatro. Al avanzar a su 40ª semifinal de Major, Williams se convirtió en la segunda jugadora de la Era Open en llegar a los cuatro finalistas en Majors después de cumplir 39 años después de Billie Jean King en Wimbledon 1983.

La primera semifinal de un Major se produjo en el US Open 1999 cuando ganó el título a los 17 años, esperando el mismo resultado en Melbourne más de dos décadas después. Serena perdió solo un set en cinco encuentros, venciendo a Laura Siegemund, Nina Stojanovic, Anastasia Potapova, Aryna Sabalenka y Simona Halep en el camino de los últimos cuatro y otro logro importante.

Williams superó a un Sabalenka en forma 6-4, 2-6, 6-4 en dos horas y nueve minutos para llegar a los cuartos de final del Abierto de Australia 18 años después del primero. Williams disparó 30 tiros ganadores y 26 errores no forzados para vencer ala bielorrusa y pasar el primer obstáculo serio en Melbourne.

Ambas jugadoras anotaron cuatro quiebres de 20 oportunidades en total, manteniéndose codo a codo y ganando 94 puntos cada uno.

Serena, segunda jugadora de 39 años en una semifinal de Major

Serena se impuso con un doble break en el decisivo para sellar el trato y sacar al rival de la cima.

En los cuartos, Serena despachó a Simona Halep 6-3, 6-3 en una hora y 21 minutos, perdiendo tres servicios y entregando seis quiebres para controlar el marcador. Williams tuvo 24 ganadores y 33 errores no forzados, teniendo la ventaja en los rallies y derribando al oponente en los intercambios más cortos y prolongados para navegar hacia las semifinales.

Defendiendo bien, Serena se apegó a su plan de juego y dictó el ritmo con golpes agudos y bien colocados para los que Halep no tuvo respuesta. La estadounidense se mantuvo en cero mientras lideraba 4-3 en el segundo set y rompió a los 30 con un ganador de derecha para pasar a la cima y entrar en los libros de historia.