Fecha histórica: a 20 años del primer duelo entre Roger Federer y Rafael Nadal

El suizo llegó a este duelo como el número uno del mundo a los 22 años, mientras que el español era el 34 del planeta con 17 años

by Leonardo Gil
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Fecha histórica: a 20 años del primer duelo entre Roger Federer y Rafael Nadal
© Julian Finney / Getty Images Sport

El 28 de marzo del 2004 quedará marcado como una fecha histórica para el tenis ya que se cumplen 20 años del primer encuentro de una de las rivalidades más grandes del juego, Roger Federer y Rafael Nadal se midieron por primera vez en la tercera ronda del Master 1000 de Miami, un duelo que en ese entonces se celebró en el antiguo hogar de este campeonato: la Cancha Central de Crandon Park, en Key Biscayne.

Para que el compromiso Roger Federer llegaba como el gran favorito, no solo era el número uno del mundo a los 22 años, el suizo había conquistado su primer Grand Slam en Wimbledon 2003 y llegaba al segundo torneo 1000 del año tras ganar Indian Wells la semana anterior.

Por su parte, Rafael Nadal apenas tenía 17 años y comenzaba a dar sus primeros grandes pasos en el circuito de caballeros, una irrupción legendaria y meteórica que lo vería sumar su primer triunfo en esta instancia, en la que se presentó como el 34 del planeta.

Roger Federer llegó como el número uno del mundo a este duelo con Rafael Nadal. © Clive Brunskill / Getty Images Sport

El primer duelo entre Federer y Nadal se disputó el 28 de marzo del 2004

Aquel 28 de marzo del 2004 quedó marcado como una fecha especial para el mundo del tenis ya que Rafael Nadal dio la gran sorpresa y el primer gran aviso al derrotar a Roger Federer por un doble 6-3 en una hora y nueve minutos de acción, sumando el triunfo más importante de su corta trayectoria.

Rafael Nadal finalizaría su trayectoria en este torneo en la siguiente ronda tras quedar eliminado por el chileno Fernando González, una edición que fue a manos del ídolo local, Andy Roddick.

Rafael Nadal era el 34 mejor del mundo con apenas 17 años.

© Al Bello / Gettty Images Sport

Para el año siguiente la fanáticos del deporte tendrían una final de lujo con la reedición del Duelo entre Roger Federer y Rafael Nadal batallando esta vez por el título, un espectacular compromiso en el que Federer tomó revancha al remontar los dos primeros de forma épica para finalmente imponerse por 2-6 6-7 7-6 6-3 6-1, cuando las finales aún se jugaban a cinco ceros en esta serie campeonatos.

Federer y Nadal iniciaron su rivalidad, llena de enormes partidos, grandes duelos y muchas emociones, pero siempre con una deportividad y cordialidad enorme que se ha convertido en ejemplo para el resto de la esfera deportiva.

El suizo elogió a Nadal en la posterior conferencia de prensa, ambos jugadores mostraron un enorme respeto por el rival, impulsando también un enorme crecimiento del tenis en todo el mundo.

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