Queríamos que Roger Federer no se fuera nunca, dice la estrella de la ATP



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Queríamos que Roger Federer no se fuera nunca, dice la estrella de la ATP

Roger Federer se retiró en la Copa Laver en septiembre. El suizo jugó su último partido junto a su gran rival Rafael Nadal, convirtiéndose en una de las noches más emotivas de la historia del tenis.

Nadal y Federer jugaron sus últimos partidos en 2019, abrazados en sendos duelos en Roland Garros y Wimbledon y repartiéndose las victorias. Rafa se enfrentó a Roger en París por primera vez desde la final de 2011 y se anotó un triunfo por 6-3, 6-4 y 6-2 en dos horas y 25 minutos en la semifinal.

Así, Nadal venció a Federer por décima vez en 14 duelos en Majors y avanzó a la 12ª final en su querido Major. Rafa había perdido sus cinco enfrentamientos previos contra Roger, y buscaba su primera victoria sobre el suizo desde el Abierto de Australia de 2014.

Nadal estaba decidido a superar finalmente a un gran rival y extender su dominio parisino, ¡asegurando su 92ª victoria en 94 partidos en su torneo favorito! Nadal logró 33 golpes ganadores y 19 errores no forzados, afrontando cuatro oportunidades de rotura y siendo doblemente quebrado.

Roger necesitó mucho más que eso para desafiar al mejor jugador de tierra batida en su primera semifinal en París desde 2012, con 25 ganadores y 34 errores. El español convirtió seis de 16 oportunidades de rotura para controlar el marcador.

Defendió magníficamente y encontró una pista abierta desde posiciones desafiantes para neutralizar los ataques de Roger y mantener al suizo fuera de su zona de confort. Las condiciones fueron duras y ventosas, especialmente en el primer set, cuando les costó encontrar el ritmo e imponer sus golpes.

Las cosas mejoraron a partir del segundo set, y Nadal dominó desde los compases finales, jugando bien con el saque y la devolución para dejar a Federer muy atrás. Liderando 3-0, Rafa perdió la ventaja a mitad del set inicial y se anotó otro break en el 3-2 cuando la derecha de Roger cayó en la red.

Cilic reflexiona sobre Roger Federer

2022 fue un año de alto nivel para Marin Cilic. El croata volvió a la palestra a base de grandes resultados y victorias de lujo, incluyendo auténticas exhibiciones, como la que firmó ante Daniil Medvedev en Roland Garros.

Pero aquello es un capítulo cerrado, una temporada que fue muy diferente al escenario actual. Por ejemplo, a principios de ese año Novak Djokovic no estaba en las grandes citas, mientras que aún se hablaba de un posible regreso de Roger Federer a la competición, aunque sin fechas aclaradas.

"Queríamos que Roger no se fuera nunca, porque es un gran tipo y, obviamente, una inspiración no sólo para nosotros, los jugadores, sino para muchos chicos de todo el mundo. Además, para muchos de estos jugadores de la Next Gen que ahora están en la élite él ha sido su mayor inspiración, su mayor referencia, quizá siga siendo su ídolo.

Es muy difícil asimilar que ya no está, está claro que el circuito es diferente sin él. Sin embargo, yo diría que seguimos teniendo suerte: tenemos a Rafa y Novak jugando, y cuando digo jugando me refiero a mantener ese entusiasmo que les mantiene ahí arriba.

No es lo mismo sin Roger, pero creo que los chicos saben que el circuito es diferente"dijo Cilic. Federer ganó 103 títulos profesionales en 24 años de carrera, con 20 Grand Slams en una trayectoria dorada que marcó época y que inspiró a muchos jugadores a ser tenistas. El suizo planea realizar exhibiciones una vez que se recupere de molestias en la rodilla.