Recuerdo de las Finales ATP: Roger Federer supera a Marat Safin en un épico tie break

El suizo y el ruso protagonizaron grandes duelos en el circuito profesional, como el duelo de Houston 2004

by Leonardo Gil
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Recuerdo de las Finales ATP: Roger Federer supera a Marat Safin en un épico tie break

Roger Federer ganó su primer título de un Major en Wimbledon 2003. El suizo se clasificó para sus segundas Finales ATP y llegó a levantar el trofeo en Houston. Mejorando aún más su juego, Federer fue un jugador a batir en 2004, ganando 74 de 80 partidos y añadiendo tres coronas de Major a su cuenta.

Tomas Berdych derrotó al suizo en los Juegos Olímpicos de Atenas, y Roger sólo participaría en tres torneos al final de la temporada, ganándolos y cerrando el año a lo grande. Las Finales ATP volvieron a Houston por última vez, y Roger era el claro favorito para defender el título.

Federer eliminó a Lleyton Hewitt y Gastón Gaudio antes de derrotar a Carlos Moyá en tres sets para encontrarse en la semifinal por tercera vez en otras tantas participaciones. Roger se enfrentó a Marat Safin y venció al ruso por sexta vez en siete encuentros.

Federer defendió el segundo servicio con mayor eficacia, rechazando dos de tres oportunidades de rotura y proporcionando dos breaks de seis oportunidades para una victoria por 6-3 y 7-6. La característica más emblemática del encuentro fue el tie break del segundo set.

Se disputaron 38 puntos, en los que los dos rivales se pusieron al límite, antes de que Federer se impusiera por 20-18 y se llevara el triunfo en sets corridos y el pase a la final. Federer consiguió 30 golpes ganadores y 25 errores no forzados, quedando por detrás de Safin en los peloteos más cortos, hasta cuatro golpes, pero borrando la desventaja en los intercambios más prolongados.

Roger mantuvo el 15 en el primer juego del encuentro con un servicio ganador y consiguió un break en el segundo juego cuando Marat colocó un revés largo. El suizo, que había dominado hasta entonces, mantuvo el saque para confirmar la ruptura y alcanzar una ventaja de 3-0.

Marat añadió su nombre al marcador con una volea ganadora en el cuarto juego y mantuvo el saque para reducir la desventaja a 4-2, a la espera de algunas oportunidades de devolución en el resto del set.

Roger Federer se impuso a Marat Safin en las Finales ATP de 2004 en Houston.

En cambio, Roger cerró el séptimo juego con una derecha ganadora en la línea para seguir al frente. Desperdició dos puntos de set en la devolución con 5-2 antes de cerrar el primer juego con una retención a 30 en el siguiente por 6-3.

Safin sobrevivió a seis deuces y dos oportunidades de quiebre al comienzo del segundo set para evitar un revés temprano. El ruso consiguió una rotura en el segundo juego cuando Federer encajó un revés para tomar impulso.

El ruso forjó una ventaja de 3-0 con una retención en el amor, pareciendo bueno para forzar un decisivo y extender la batalla. Marat cerró el quinto juego con un ace, manteniéndose al frente y creando dos oportunidades más de quiebre unos minutos después.

Federer las salvó para prolongar el set y tomar impulso. Volvió a romper unos minutos más tarde y llevó el octavo juego a casa en 15 para igualar el marcador en 4-4. Roger consiguió cuatro puntos seguidos con 0-30 en el duodécimo juego para introducir un tie break que se convirtió en épico.

Marat salvó un punto de partido en el 5-6 y seis más, dando lo mejor de sí mismo y recibiendo ayuda del juez de silla, que cometió errores garrafales. Federer repelió seis puntos de set y se adelantó 19-18 tras la doble falta de Safin.

Roger aprovechó el octavo punto de partido cuando Marat colocó una derecha más allá de la línea de fondo, celebrando una complicada victoria y esperando más de lo mismo contra Lleyton Hewitt en la final.

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