Rafael Nadal sabía de mi retiro, dice Roger Federer

El suizo se retiró el pasado fin de semana en la Laver Cup, jugando con el español a su lado

by Leonardo Gil
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Rafael Nadal sabía de mi retiro, dice Roger Federer

El público del O2 Arena de Londres fue testigo de la historia el pasado viernes por la noche. El 20 veces ganador de un Major, Roger Federer, eligió la Copa Laver como el evento final de su carrera, reuniendo a sus amigos y rivales en un festival de tenis.

Roger ha estado lidiando con una lesión de rodilla durante casi tres años, sometiéndose a tres operaciones y decidiendo poner fin a su trayectoria tenística tras no recuperarse. Federer no quiso arriesgar su rodilla en Londres, participando sólo en un partido de dobles y eligiendo como compañero a su gran rival Rafael Nadal.

Nadal no pudo rechazar la llamada, llegando a Londres el jueves a pesar de no estar en su mejor momento tras una lesión abdominal. Federer explicó recientemente que llamó a Nadal después del US Open, informándole de su retirada, sin hacer planes para la Laver Cup.

Roger aún no sabía si jugaría en Londres, pero al final lo hizo y compitió junto a su gran amigo y rival una vez más. Rafa y Roger se enfrentaron a Jack Sock y Frances Tiafoe y desperdiciaron un punto de partido en una derrota por 4-6, 7-6 y 11-9 en dos horas y 13 minutos.

Federer se retiró en la Copa Laver, con Rafael Nadal a su lado

Nadal y Federer tuvieron un buen comienzo y recuperaron el break en el segundo set para llegar a un tie break. El estadounidense se lo adjudicó a lo grande y se sobrepuso a una desventaja inicial y a un punto de partido en el tie break del partido para salir airoso.

Rafa pasó más apuros en sus partidos que los demás jugadores. Enfrentó un punto de quiebre en el 4-4 en el primer juego, y él y Federer lo salvaron antes de quebrar a Tiafoe en el siguiente para asegurar el primer juego por 6-4.

El español perdió el servicio con 1-1 en el segundo set, y él y Roger lo recuperaron tras la doble falta de Frances en el sexto juego para el 3-3. Nadal volvió a tener problemas en el 5-5, luchando por ganar puntos gratis y enfrentando seis oportunidades de quiebre.

El equipo europeo las salvó y lo resolvió con un servicio ganador que le dio un gran impulso. Jack y Frances mantuvieron la calma y se adjudicaron el tie break por 7-2 para seguir en liza y ganar confianza. Nadal tomó el mando en el inicio del tie break del partido antes de que la escuadra roja encadenara cuatro puntos consecutivos para el 4-3.

Las leyendas lucharon bien y crearon un punto de partido en el 9-8. El suizo no pudo aprovecharlo con su servicio, y Frances lanzó una devolución ganadora para su primer punto de partido. Sock consiguió una derecha ganadora en la línea para enviar a Roger a un merecido retiro.

"Llamé a Rafa después del US Open para comunicarle mi retirada. Sólo quería hacérselo saber antes de que empezara a hacer planes sin la Laver Cup. Le dije por teléfono que probablemente estaba 50-50 o 60-40 en jugar los dobles.

Le dije: 'Mira, te mantendré informado. Hazme saber cómo están las cosas en casa, y volveremos a ponernos en contacto'", dijo Roger Federer.

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