Roger Federer tenía que convertirse en el GOAT. Lo sabía, recuerda Agassi



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Roger Federer tenía que convertirse en el GOAT. Lo sabía, recuerda Agassi

Andre Agassi, ocho veces campeón de un Major, tuvo la oportunidad de enfrentarse a la futura estrella Roger Federer en Basilea 1998. El estadounidense consiguió una victoria convincente, pero estaba seguro de que Roger poseía unos conocimientos y unas habilidades tenísticas únicas para guiarle hacia la grandeza.

Era el tercer torneo de la ATP para el adolescente de gran talento, que llegó a Basilea en el puesto 396 después de alcanzar los primeros cuartos de final de la ATP en Toulouse una semana antes. El sorteo en su ciudad natal fue cruel, enviando a Federer contra el nº 8 del mundo, Andre Agassi, que había vuelto a la senda de la victoria tras tocar fondo en 1997.

El rival, más experimentado, sólo necesitó una hora para desbancar al júnior por 6-3 y 6-2, entregando más golpes ganadores y cometiendo menos errores para controlar el ritmo. A Agassi le costó encontrar el primer servicio (48%), pero eso no afectó a su juego.

Dejó escapar 14 puntos en nueve juegos de servicio y sufrió una rotura de las dos oportunidades que ofreció a Federer. Aparte de unos pocos juegos de servicio sólidos, Roger nunca encontró su ritmo contra un rival del top-10.

El jugador local perdió casi la mitad de sus puntos de juego y sufrió cuatro roturas en ocho oportunidades ofrecidas al estadounidense. Agassi dispuso de 19 saques ganadores en comparación con los 13 de Federer, y el suizo acertó con diez golpes ganadores y dejó al estadounidense en ocho.

Andre dominó sus tiros con profundidad y precisión, pulverizando siete errores no forzados frente a los 20 del joven, ya que Roger fallaba por igual desde ambas bandas. Agassi forzó 13 errores de Federer y se quedó en diez.

Agassi y Federer se enfrentaron por primera vez en Basilea 1998

Vimos 27 ganadores y 17 errores del estadounidense y una relación negativa de 23-33 del joven suizo. El adolescente demostró su inmenso talento y su capacidad de tiro en algunos peloteos más prolongados.

Aun así, esos fueron sólo los destellos y no una parte del plan de juego constante y agresivo que desarrollaría en los años venideros. El 62% de los puntos terminaron en el rango más corto, hasta cuatro golpes, y Andre tenía una ventaja de 37-27 en ellos gracias a sus devoluciones profundas y su buen servicio.

También se impuso en los peloteos de media distancia de cinco a ocho golpes, ganando 18 de los 30 puntos en esa zona. Como era de esperar, el estadounidense dominó los intercambios más largos, llevándose siete de nueve para redondear su excelente actuación.

Agassi consiguió una rotura temprana en el segundo juego y logró un cómodo turno de saque para una ventaja de 3-0. Roger salvó un punto de quiebre en el cuarto juego para poner su nombre en el marcador después de cuatro deuces, seguido de otro sencillo turno de saque para Agassi, que se puso 4-1 arriba.

Los ganadores de servicio pusieron al estadounidense 5-2 por delante y sellaron el primer set en el noveno juego después de 30 minutos. El joven inició el segundo set con una doble falta y cometió tres más para perder el servicio, obligado a perseguir el resultado desde los primeros compases.

Federer convirtió su segundo punto de quiebre en el segundo juego desde el 40-0 para igualar el marcador 1-1. Se adelantó en el tercer juego con su sólido servicio antes de cometer errores en el 2-2 para entregar el juego a su oponente.

Andre logró un nuevo break para forjar una ventaja de 5-2 y sentenció el partido con cuatro golpes ganadores en el octavo juego. "El día que me enfrenté a Federer, me di cuenta de que estaba jugando contra el futuro mejor jugador de todos los tiempos", dijo Andre Agassi.