El joven Roger Federer elige a su rival favorito: Es Marat Safin

El suizo y el ruso protagonizaron grandes duelos en importantes torneos, además de compartir una gran amistad

by Leonardo Gil
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El joven Roger Federer elige a su rival favorito: Es Marat Safin

El futuro del tenis masculino estaba en buenas manos a principios del nuevo milenio. Una increíble generación de jóvenes nacidos a principios de los 80 consiguió los primeros resultados significativos a finales de los 90 gracias a Marat Safin y Lleyton Hewitt.

Mientras que el ruso y el australiano ya estaban consagrados como los mejores jugadores del mundo, Roger Federer estaba ansioso por unirse a ellos lo antes posible. El suizo dio notables saltos en la clasificación y alcanzó los primeros cuartos de final de un Major en 2001.

Marat y Roger se situaron entre los ocho primeros cabezas de serie en Miami 2003. Sin embargo, Marat no pudo permanecer demasiado tiempo en el evento tras perder ante Davide Sanguinetti en el primer encuentro. Por otro lado, Roger tuvo un comienzo victorioso, venciendo a Luis Horna por 6-2 y 7-5 en una hora y 21 minutos.

Tras el partido, se le pidió a Roger que describiera rivalidades y competiciones notables. Mencionó a Pete Sampras y su partido en Wimbledon, diciendo que ya había cumplido uno de sus sueños.

Roger Federer habló de sus rivales favoritos en Miami 2003

El adolescente tumbó al siete veces campeón en cinco épicos sets en la cuarta ronda de 2001, aguantando todos los ataques en la fase final para conseguir una de las mejores victorias de su temprana carrera.

Además de Pete, Roger también metió en la historia a Marat Safin, alabando al ruso, diciendo que le gustaba competir contra él y describiendo a Marat como un buen tipo fuera de la pista. Safin ganó su último partido en Moscú, a finales de 2002, para conseguir su primera victoria sobre Roger.

El suizo lo celebró en una reñida batalla en Roma 2001 y dos veces más en 2002. Los dos rivales se enfrentaron en la final del Masters de Hamburgo, y Roger la ganó para levantar el primer trofeo del Masters 1000 y entrar en el top-10 al día siguiente.

"Ya tuve un partido contra Pete Sampras en Wimbledon; no necesito volver a jugarlo. Por lo demás, me gusta jugar contra Marat Safin; creo que es un buen tipo fuera de la pista. Siempre tenemos encuentros agradables. Ganar muchos partidos es muy importante para tu confianza, te hace jugar mejor.

Sientes que puedes ir a por más; eres mejor en los puntos importantes; cambia todo tu enfoque mental del partido. Ha sido un excelente comienzo de año para mí. Los dos o tres últimos años, siempre he jugado bien en los primeros meses", dijo Roger Federer.

Roger Federer Marat Safin
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