Roger Federer y Rafael Nadal protagonizaron la Batalla de las superficies en 2007



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Roger Federer y Rafael Nadal protagonizaron la Batalla de las superficies en 2007

En la primavera de 2007, Roger Federer y Rafael Nadal habían sido los mejores jugadores del mundo durante dos años, compitiendo a un nivel diferente en comparación con todos los oponentes y dominando sus superficies favoritas como casi nadie antes que ellos.

Nadal no había perdido en arcilla en 72 partidos surrealistas (Roger terminaría esa racha en la final de Hamburgo dos semanas después). En contraste, Federer había ganado 48 encuentros consecutivos sobre césped desde que Mario Ancic lo derrotó en Wimbledon 2002, agregando cuatro títulos de Wimbledon a su cuenta.

Con esos números en mente, surgió la idea de ver a estos dos grandes rivales en un tipo de partido de exhibición programado para el 2 de mayo en la isla natal de Nadal. Se necesitaron 19 días y $ 1.63 millones para crear una cancha especial que nunca antes se había visto, que contenía pasto en una mitad y arcilla en la otra.

Tras dos horas y 29 minutos de entretenida batalla, Nadal se impuso 7-5, 4-6, 7-6 (10), salvando dos puntos de partido en el decisivo tie break para emerger como ganador ante la afición local. Fue un choque fascinante, tanto por el resultado como por el hecho de que tuvieron que cambiarse las zapatillas en las pausas entre partidos respecto a la parte de la cancha que jugarían a continuación.

Nadal hizo un cómodo turno de saque en el primer juego mientras golpeaba desde tierra batida, ya que era más fácil controlar la pelota y atacar al rival que tenía menos tiempo para reaccionar en el lado del césped.

Roger tuvo que salvar puntos de quiebre ya en su primer juego de servicio a pesar de jugar también en tierra batida, sobreviviendo a ellos para evitar un revés temprano. Al regresar de la arcilla en el cuarto juego, Nadal rompió con un hermoso revés en la línea para abrir una ventaja de 3-1 y se mantuvo desde el mismo lado de la cancha para extender la ventaja después de solo 20 minutos.

Roger retiró el quiebre en el séptimo juego mientras usaba los beneficios de la cancha de arcilla, sin más juegos de devolución exitosos hasta que el suizo sirvió para mantenerse en el set 5-6 desde la cancha de césped.

Rafael Nadal y Roger Federer jugaron en una cancha única en mayo de 2007.

Nadal jugó un juego fantástico y rompió el saque de Roger para llevarse el primer parcial 7-5 en 44 minutos, sellando el trato con un ganador cruzado de derecha y esperando más en el resto del encuentro.

Federer forjó una ventaja temprana al comienzo del segundo set mientras regresaba dedesde el césped, encontrando un buen ritmo de ambos lados para mantenerse al frente todo el tiempo y asegurando el set con un turno de servicio sólido desde la arcilla en el juego diez para enviar el encuentro a un decisivo después de una hora y 22 minutos.

Ahora era el mejor jugador, con su servicio luciendo más peligroso y teniendo la ventaja desde la línea de fondo para mantener la presión sobre Rafa. El español abrió el último set con un muy necesario saque desde el lado del césped de la cancha y se ganó un quiebre en el cuarto juego luego de un fácil error de volea de Roger en la red.

El suizo se recuperó de inmediato para reducir la desventaja a 3-2 y salvó una oportunidad de quiebre en el sexto juego con un hermoso revés que cruzó la cancha para mantenerse en la pelea. No hubo ocasiones para los que regresaban en los sets restantes, preparando un tie break, la mejor forma posible de terminar este fantástico y único partido.

Federer tenía una ventaja de 4-2 antes de que Nadal volviera a 5-5 para calentar el drama y mantener a la multitud al borde de sus asientos. Un tremendo golpe de derecha le dio a Rafa el primer punto de partido que desperdició después de una doble falta, lo que le permitió a Roger mantenerse con vida al menos por dos puntos más.

Un ganador del servicio le dio a Rafa otro punto de partido, pero no se le podía negar a Federer tan fácilmente, conectando un saque ganador para igualar el resultado en 7-7. La estrella suiza se llevó el siguiente punto para su punto de partido, cometiendo un error de revés y no pudo cruzar la línea de meta.

Roger salvó otro punto de partido con un sólido combo de servicio y volea y mereció su segundo en 10-9, presionando con fuerza y ​​buscando ese único punto que le aseguraría el triunfo.

Fue el turno de Nadal de mostrar su tenacidad, defendiéndolo con un ataque valiente y agarrando el cuarto punto de partido cuando Roger no pudo tomar la pelota de un mal rebote en el césped.El español aprovechó el tie break 12-10 para celebrar la victoria frente a la afición local en una jornada de tenis memorable.