Un día como hoy: Roger Federer cede la corona del Abierto de Australia ante Safin



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Un día como hoy: Roger Federer cede la corona del Abierto de Australia ante Safin

En este día, hace 16 años, todo el mundo del tenis disfrutó del encuentro de semifinales en Rod Laver Arena entre el campeón del Abierto de Australia del año pasado, Roger Federer, y Marat Safin, a quien venció en el partido por el título.

El suizo se adjudicó la primera corona del Abierto de Australia sobre Marat en 2004, y esta vez fue el turno del ruso de servir la revancha, derrotando al no.1 por 5-7, 6-4, 5-7, 7-6, 9-7 en cuatro horas y 28 minutos de emocionante tenis que mantuvo a la multitud al borde de sus asientos de principio a fin.

Federer había ganado los últimos 26 partidos y 19 en Majors desde Wimbledon 2004, jugando a un alto nivel durante 2005 y sufriendo una de las cuatro derrotas en toda la temporada. El encuentro tuvo lugar en el cumpleaños 25 de Marat, quien se aseguró de hacerse el regalo más deseado, sobre todo al ganar el título tres días después.

Roger tuvo que lidiar con un Safin inspirado y el codo, dolor de espalda y ampollas. Hizo todo lo posible para recuperarse de una desventaja de 5-2 en el quinto set antes de terminar en el lado equivocado del marcador cuando Marat lo rompió en el juego 16 y convirtió el séptimo punto de partido.

Fue el rodaje del más alto nivel por ambos lados, forjando uno de los enfrentamientos más memorables del siglo XXI. Dos de los jugadores con más talento natural de su generación se empujaron mutuamente al límite con saques precisos, cubriendo la cancha y atacando tenis desde cada centímetro.

Como todos sabemos, el aspecto mental del juego de Safin no siempre estuvo relacionado con sus preferencias físicas y su talento. Sin embargo, hizo todo bien en Melbourne durante esa quincena, bajo la guía el ex entrenador de Roger, Peter Lundgren.

Al final, Federer ganó siete puntos más que Safin (cuatro quiebres de servicio en cada lado), pero no fue suficiente para llevarlo a la meta a pesar de que tenía la ventaja en los puntos más cortos hasta cuatro golpes, el tipo de rallies dominante en este partido rápido.

Safin salvó un punto de partido ante Federer en Melbourne 2005.

Nada pudo separarlos en los intercambios de rango medio, y Marat se impuso en los peloteos más extendidos con diez o más tiros para mantenerse en la contienda.

Ambos jugadores encontraron el rango en el servicio desde el principio, y la primera oportunidad de quiebre llegó solo en el juego ocho cuando Marat disparó un gran servicio para salir del duro momento. Roger aguantó después el deuce en 5-5 y aseguró el primer parcial con un quiebre en el siguiente juego cuando Safin envió un revés largo.

El ruso se adelantó tras un break en el tercer juego del segundo set y mantuvo la ventaja hasta el 5-4 cuando cerró el parcial con una excelente media volea. Federer se movió al frente con un quiebre en el segundo juego del tercer set, pero Safin lo retiró con un revés en la línea en el juego cinco, regresando al lado positivo del marcador y estableciendo un cierre emocionante del set.

Los que devolvían tuvieron sus oportunidades en los juegos de finalización, y fue Roger quien se hizo cargo esta vez, entregando unquiebre en el 6-5 después de un colosal error de derecha de Marat para dar otro gran paso hacia la final.

El cuarto set produjo tremendos golpes y ninguna oportunidad de quiebre, dirigiéndose hacia el tie break que era imprescindible para Marat. La presión estaba sobre el ruso, y Roger aprovechó al máximo eso, lanzando un ganador desde la devolución para ganar una ventaja de 5-2 y ubicarse dos puntos de la línea de meta.

Sin lugar para errores, Safin ganó los siguientes dos puntos de devolución antes de que Federer obtuviera un punto de partido en 6-5 para su segunda final consecutiva del Abierto de Australia. Marat lo salvó con un hermoso globo para mantenerse con vida y cerró el break en el punto 14 para enviar el partido a un decisivo después de tres horas y ocho minutos.

Safin repelió dos oportunidades de quiebre en el tercer juego y saltó a una ventaja de 4-2 después de una costosa doble falta de Roger, extendiendo la ventaja al mantener su saque en el siguiente juego.

Sirviendo para el triunfo en 5-3, Marat desperdició dos puntos de partido, y Roger se rompió para prolongar este maravilloso partido y entregar a la multitud momentos más memorables. El suizo tuvo que salvar otro punto de partido con su servicio en el décimo juego y dos adicionales en el 6-7, negándose a rendirse hasta el final y dándolo todo para emerger en la cima.

Safin aguantó con facilidad para ganar una ventaja de 8-7 y obligó a Roger a servir para permanecer en el partido una vez más. Federer repelió el sexto punto de partido con un as, pero el séptimo resultó ser letal para él, tropezó mientras perseguía la pelota y permitió a Marat terminar el trabajo con un golpe de derecha que lo impulsó a la final.