Un día como hoy: Roger Federer gana su segundo título ATP en Sydney 2002



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Un día como hoy: Roger Federer gana su segundo título ATP en Sydney 2002

Hace veintiún años, Roger Federer, de 19 años, tuvo la oportunidad de competir en Sydney por primera vez en el flamante Parque Olímpico de Sydney, defendiendo los colores nacionales y apenas perdiendo la oportunidad de ganar una medalla.

Clasificado dentro del top-30, el prometedor suizo regresó a Sydney unos meses después para jugar el evento ATP 250, perdiendo en los cuartos de final ante Sebastien Grosjean. Roger regresó más fuerte en 2002, dirigiéndose a Sydney como el jugador entre los 15 mejores y el ganador del duelo contra Pete Sampras en Wimbledon.

Roger estaba entre los favoritos al título junto con otro joven, Andy Roddick. Esta vez no cometió errores, yendo hasta el final para levantar su segundo título ATP y el primero de muchos en suelo australiano antes de los años de gloria en Melbourne.

Sin embargo, no fue un camino fácil hacia la corona, enfrentar a Tommy Robredo en la primera ronda y vencer al español 7-6, 7-6 en una hora y 27 minutos, ganando solo cuatro puntos más que su rival y prevaleciendo en ambos desempates para llegar a los últimos 16.

Otro jugador de la próxima generación, Xavier Malisse, esperaba en la segunda ronda. Federer anotó un triunfo 6-2, 6-4 en 68 minutos, luchando con su servicio a pesar de un resultado positivo y enfrentando no menos de 15 oportunidades de quiebre, defendiéndose de 12 de ellas para limitar el daño y mantener la presión en el otro lado de la red.

El belga fue aún peor con el saque, perdiendo casi el 60% de los puntos de sus juegos y cediendo el servicio seis veces de las diez oportunidades ofrecidas a Roger. En cuartos, Federer necesitó casi dos horas para dominar a un ex no.1, Marcelo Ríos, 6-7, 7-6, 6-3, ganando apenas tres puntos más que el chileno y al borde de la derrota en el set número dos.

Federer perdió su servicio solo una vez y realizó una remontada en el set número dos antes de sellar el trato en el decisivo por el lugar en los últimos cuatro.

Roger Federer vencía a Juan Ignacio Chela en la final

Allí, derrotó al estadounidense Andy Roddick 7-6, 6-4 en solo 81 minutos después de domar el primer servicio en auge del rival e imponer sus golpes, especialmente en los momentos cruciales de ambos sets para ingresar a su sexta final ATP a los 20 años.

Juan Ignacio Chela se interpuso entre Roger Federer y su segundo título ATP, enfrentándose al único jugador fuera del top 50 esa semana en Sydney. El suizo logró un triunfo 6-3, 6-3 con un estilo dominante y 53 minutos rápidos para levantar el trofeo y hacer un comienzo perfecto de la temporada que traería su primera corona de Masters 1000 cuatro meses después.

Era su primer encuentro, y el jugador mejor clasificado tenía la ventaja de principio a fin en la superficie que se adaptaba mucho más a su juego que a su rival. Chela se llevó solo diez puntos en la devolución, no generó oportunidades de quiebre y no logró igualar ese ritmo en sus juegos, tuvo problemas con el segundo servicio y perdió su saque en las tres oportunidades entregadas a Roger.

Cometieron un número similar de errores, pero el jugador más agresivo tuvo una clara ventaja en el departamento de ganadores, conectando más de 20 y reduciendo a Juan Ignacio a menos de diez, controlando el ritmo con su servicio y golpes de fondo agudos y llevando el partido a casa para convertirse en el campeón.

Como se esperaba, Chela se mantuvo en contacto con Federer en los peloteos más largos, aunque tuvo que dominar a Roger en ese departamento para tener alguna posibilidad. Aún así, fue impotente en los intercambios más cortos de hasta cuatro golpes donde el servicio de Roger marcó la diferencia para guiarlo hacia la línea de meta.

Fue un comienzo sólido para ambos competidores, pero Roger tuvo mejores números, navegando a través de sus juegos y esperando una oportunidad en la devolución. Llegó en el sexto juego cuando forzó el error de Juan Ignacio, avanzando y ganando impulso.

Ese resultó ser el único juego de servicio flojo de todo el set, y Federer lo aseguró con tres ganadores en el servicio en el juego nueve, ganando una ventaja de 6-3 después de solo 24 minutos y esperando más de lo mismo en el set número dos.

Un ataque brillante y una volea ganadora en la red en el tercer juego le dieron a Roger el quiebre deseado, aguantando después de dos deuces en el siguiente para confirmar la ventaja y consiguiendo tres ganadores en 3-2 para mantenerse al frente.

Sirviendo para permanecer en el partido en el noveno juego, Chela cedió su servicio cuando Roger conectó una volea ganadora, lo que permitió al suizo celebrar el título y obtener un impulso antes del Abierto de Australia.