Un día como hoy: Roger Federer supera a Becker para su primera final de Tokio



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Un día como hoy: Roger Federer supera a Becker para su primera final de Tokio

En 2003, Roger Federer se transformó de un joven súper talentoso en un campeón de Grand Slam, avanzando en un camino de gloria que lo ha llevado al estado de uno de los mejores jugadores de todos los tiempos.

Después de ganar el Abierto de Australia 2004, el suizo conquistó el trono ATP y sumó cuatro temporadas increíbles seguidas, capturando 11 Majors entre 2004-07 y manteniéndose por encima de Rafael Nadal y todos los demás competidores para escribir los nuevos capítulos de la historia del tenis.

El pico de dominio de Roger se produjo en 2006 cuando jugó 97 partidos, ganó 92 de ellos y levantó 12 trofeos de 17 torneos inscritos. Nadal le ganó en la final de Dubai, Montecarlo, Roma (uno de los mejores partidos de la historia) y Roland Garros, mientras que la única vez que no logró llegar a la final fue en Cincinnati, perdiendo ante un adolescente británico Andy Murray en dos sets.

Roger nunca jugó tantos partidos durante la temporada y Tokio estuvo en su calendario por primera y última vez, compitiendo allí en la primera semana de octubre. El suizo tuvo que luchar para llegar a las semifinales, derrotando a Viktor Troicki y Takao Suzuki en encuentros cerrados, guardando su mejor tenis para las dos últimas pruebas para llevarse la novena corona de la temporada desde la 13ª final.

En las semifinales del 7 de octubre, Roger derrotó al alemán Benjamin Becker por 6-3, 6-4 en exactamente una hora en su primer enfrentamiento en el Tour. Federer avanzó a la final con un solo quiebre en cada set, controlando el marcador y sosteniendo las cuerdas en sus manos de principio a fin para otra sólida victoria en una temporada memorable.

El suizo tuvo ganados 29 de 29 en el primer servicio, manteniendo su segundo servicio seguro y perdiendo ocho puntos en sus juegos de saque para defenderse de la única oportunidad de quiebre, manteniendo la presión en el otro lado de la red.

Roger estuvo impresionante en el parcial número dos, cediendo solo un punto con el saque y corriendo hacia la línea de meta en poco tiempo, ahorrando energía para el choque final contra Tim Henman.

En 2006, Roger Federer derrotó a Benjamin Becker

Por otro lado, Benjamin tuvo que trabajar duro para mantenerse competitivo en sus juegos de servicio, especialmente en los primeros tres cuando Federer forzó seis deuces y tomó un quiebre que lo empujó al frente.

En el resto del encuentro, Becker tuvo algunos juegos sólidos pero se mantuvo alejado de cualquier oportunidad con la devolución, con un juego de servicio flojo en el set número dos que le costó el partido luego de cometer tres errores no forzados de derecha.

En general, el encuentro estuvo salpicado de ganadores de servicios y errores forzados, y fue Roger quien disparó más puntos directos y cometió menos errores para emerger como un merecido ganador. Becker tuvo que lanzar sus mejores tiros para hacer algo de daño al revés de Federer, y no fue suficiente para darle el mejor resultado, sumando demasiados errores con su derecha, especialmente en los momentos cruciales.

Roger se movió bien, golpeó la pelota temprano y abrió la cancha para una ejecución limpia, respaldado por la exhibición perfecta en su primer servicio y en los juegos de servicio en general, notablemente en el segundo set.

Doce ases en total no pueden proporcionar una imagen completa de qué tan bien sirvieron los jugadores, ya que tuvieron 41 ganadores de servicio en total, 23 para Federer y 18 para Becker. El suizo agregó diez ganadores desde la cancha mientras que el alemán se quedó con cinco, una diferencia notable a favor de Federer antes de considerar la cantidad de errores que cometieron.

Becker no pudo controlar su derecha, lo que lo llevó a 14 errores no forzados, cinco más que Roger, quien dominó muy bien sus tiros para mantener ambas bandas bajo control. El alemán hizo un excelente trabajo al forzar 14 errores a su oponente, ocho desde el ala de revés, cometiendo 12 errores también, quedándose sin ventaja en ese segmento.

Casi nada pudo separarlos en los puntos más cortos hasta cuatro golpes (35-33 para Roger) y en 13 rallies más extendidos (8-5 para el suizo), pero los intercambios de media distancia de cinco a ocho tiros fueron el área donde Federer hizo la diferencia crucial, tomando 17 de 25 para cerrar el triunfo y avanzar a la final.

Después de un error de derecha de Becker, Roger sacó la primera diferencia en el segundo juego, defendiéndose de un punto de quiebre en el quinto juego y cerrando el set con un error forzado en 5-3. El segundo set fue rápido y fluido, con solo un intercambio de más de ocho golpes.

Federer tomó un quiebre en el tercer juego y perdió solo un punto en cinco juegos de servicio, sellando el trato con otro poderoso control en 5-4 para reservar el lugar en el partido por el título.