Roger Federer: Es agradable escuchar las palabras de admiración de John McEnroe



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Roger Federer: Es agradable escuchar las palabras de admiración de John McEnroe

Roger Federer tenía grandes esperanzas en el Abierto de Australia 2004, buscando el primer resultado significativo en Melbourne y el no. 1 lugar. Sin entrenador, el suizo derrotó a Alex Bogomolov Jr., Jeff Morrison y Todd Reid en las tres primeras rondas, derrotando a tres rivales fuera del top-100 para avanzar a los octavos de final.

Allí, se enfrentó a Lleyton Hewitt por décima vez, con la esperanza de vencer al australiano por tercera vez. Lleyton tuvo una ventaja temprana en la rivalidad contra Roger, anotando siete victorias en nueve enfrentamientos y esperando más de lo mismo frente a la multitud local en Rod Laver Arena.

En la semifinal de la Copa Davis de 2003, Lleyton vino de dos sets por cero ante Roger en el mismo estadio para entregar una victoria fantástica, buscando repetir esa actuación y permanecer en el camino del título.

En lugar de eso, Federer anotó un 4-6, 6-3, 6-0, 6-4 en dos horas y 18 minutos para el mejor resultado del Abierto de Australia. Roger borró seis de las siete oportunidades de quiebre para mantener la presión del otro lado de la red, teniendo la ventaja del set número dos para avanzar a los cuartos de final.

Hewitt tuvo un comienzo sólido pero nada más que eso, cediendo su servicio cinco veces de 13 oportunidades ofrecidas a Roger por otra falla frente a la afición local. Federer tuvo alrededor de 50 ganadores contra 15 de Hewitt, sumando más errores pero controlando el ritmo desde el segundo set para organizar el encuentro de cuartos de final con David Nalbandian.

Roger dominó los rallies más cortos y medios, siguiendo los números de Lleyton en los intercambios más avanzados para superar al rival con estilo. Federer cometió un par de errores para perder cuatro puntos seguidos en el primer juego y sufrir un quiebre.

Lleyton salvó dos puntos de quiebre en el siguiente juego para mantenerse por delante, y apenas dejó caer un punto en el servicio después de eso para llevarse el primer partido 6-4.

Roger Federer alcanzó los primeros cuartos de final del Abierto de Australia en 2004.

Roger se mantuvo concentrado al comienzo del segundo set, logrando cuatro puntos consecutivos en el sexto juego para su primer quiebre y una ventaja de 4-2.

Sobrevivió a una oportunidad de quiebre unos minutos después para consolidar la ventaja, peleando un par más en 5-3 para tomar el set y nivelar el marcador general. Federer fue el único jugador en el tercer set, produciendo números altos tanto en el servicio como en la devolución para entregar un cero y acercarse a la línea de meta.

En el cuarto set, el suizo obtuvo un quiebre crucial en 2-2, defendiéndose de una oportunidad de quiebre en las etapas finales en 5-4 para pasar a la cima con un gran ganador. Después del partido, John McEnroe elogió el talento y las habilidades de Roger, llamándolo uno de los jugadores más talentosos que jamás había visto.

"David Nalbandian será un oponente diferente, ya desde el servicio. Nalbandian busca ángeles y el revés en la línea e intentaré vengar la derrota del año pasado. Fue agradable escuchar esas palabras de John McEnroe", dijo Roger Federer.