Roger Federer revela su victoria más grande



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Roger Federer revela su victoria más grande

El 2 de julio de 2001, el futuro rey de Wimbledon, Roger Federer, derrotó al siete veces campeón Pete Sampras 7-6 (7), 5-7, 6-4, 6-7 (2), 7-5 después de tres horas y 41 minutos. Fue el único encuentro entre las leyendas de nuestro deporte, y ambos se encargaron de darnos una memorable.

De principio a fin, fue una cancha de césped de ataque completo que difícilmente se vería en las canchas de Wimbledon en las próximas dos décadas. Federer fue la estrella del futuro, yendo a Wimbledon después de alcanzar los primeros cuartos de final de Grand Slam en París, con la esperanza de otra gran participación en un Major donde ganó el título junior en 1998.

A pesar de no estar en buena forma ese año, Sampras siempre fue peligroso en Wimbledon, persiguiendo el quinto título consecutivo y el octavo en total. No fue para él ese día, perdiendo antes de los cuartos de final por primera vez desde 1991 y jugando solo un partido más en las amadas canchas un año después.

Pete tuvo 31 triunfos consecutivos en Wimbledon y 56 en los últimos 57 encuentros, con Federer terminando esa racha y convirtiéndose en el primer jugador con una victoria de cinco sets sobre Pete en la Catedral del tenis.

Federer ganó diez puntos más que Sampras, repeliendo nueve de 11 oportunidades de quiebre y ofreciendo cuatro de 14 oportunidades para cruzar la línea de meta y avanzar a los cuartos.

Roger Federer y Pete Sampras protagonizaron el cambio de guardia en Wimbledon.

Golpearon a 174 ganadores de servicio en 370 puntos (89 para Roger, 85 para Pete), con un 47% de los puntos que no vieron una recuperación adecuada.

Además, 325 intercambios terminaron en el rango más corto de hasta cuatro golpes, con el suizo construyendo una ventaja de 170-155, haciendo más daño con el golpe de derecha inicial o volea para forjar la diferencia crucial.

Pete tuvo una ventaja de 24-19 en los intercambios de rango medio con cinco u ocho golpes, no lo suficiente como para marcar la diferencia. Roger necesitaba un buen comienzo contra un oponente más experimentado, eliminando cuatro saques ganadores en el juego de apertura antes de que Sampras igualara el puntaje con cuatro servicios.

Después de tres errores, el estadounidense enfrentó tres puntos de quiebre en 1-2, borrándolos con cinco ganadores. Con 3-3, Federer experimentó los primeros problemas detrás con el primer saque, manteniendo la calma para oponerse a una oportunidad de quiebre y llegar al desempate.

Allí, Roger descartó un punto para sostener su saque en 5-6 con un ganador del servicio, llevándolo 9-7 después de un error no forzado de Sampras para un impulso enorme. En el set número dos, Pete se defendió de los seis puntos de quiebre, robando el servicio de Roger en las últimas etapas para restablecer el orden.

Dos dobles faltas podrían haberle costado mucho a Roger en el cuarto juego, logrando que tres ganadores del servicio y creando dos oportunidades de quiebre en el próximo. Sampras sumócuatro ganadores para mantener intacto su servicio, trabajando duro en 3-3 para borrar cuatro oportunidades de quiebre y obtener un impulso.

Con un servicio de 5-6, el joven se quebró bajo presión con cinco errores, entregándole el set a Pete y teniendo que comenzar de nuevo si quería causar una sorpresa. Lo hizo en el set número tres, encontrando la manera de romper el servicio de Pete y tomando el set 6-4.

Roger colocó un ganador con la devolución en el juego tres para forjar la ventaja, manteniéndose al frente solo por un par de minutos mientras Sampras rompió con tres ganadores. El estadounidense sobrevivió a una oportunidad de quiebre en 3-3 con un ganador del servicio, solo para desperdiciar una ventaja de 40-15 en el noveno juego y cometer cuatro errores que enviaron a Roger 5-4 arriba.

En uno de los juegos fundamentales del encuentro, Federer registró cuatro buenos servicios para tomar el set 6-4 y acercarse a la línea de meta y un brillante triunfo. Sin espacio para errores, Sampras elevó su juego en el set número cuatro, sin enfrentarse a puntos de quiebre y creando dos oportunidades en 4-3.

Roger conectó tiros ganadores para alcanzar un desempate que el jugador más experimentado ganó 7-2, nivelando el puntaje general en 2-2 y enviando el choque a un set decisivo. Allí, Federer dejó el drama y la emoción detrás de él, dejando solo seis puntos con el primer saque, cuatro de ellos en 4-4 cuando se defendió de dos puntos de quiebre para evitar una derrota inevitable.

Pete perdió seis puntos en los primeros cinco juegos de servicio, y parecía decidido a empujar al joven hasta el final. Todo eso cambió cuando la presión alcanzó su punto máximo en el juego 12, con el estadounidense sufriendo un quiebre en 15 después de dos ganadores con la devolución de Federer que llevaron el arma joven a la línea de meta y en los primeros cuartos de final de Wimbledon.

"Mi victoria más exitosa en mi carrera fue contra Pete Sampras en Wimbledon 2001. Fue el gran favorito y fue una sorpresa; también fue mi primer partido en la cancha central y un gran momento. Estaba pensando, si puedo vencer a Pete Sampras en Wimbledon, puedo vencer a cualquiera en cualquier lugar.

Fue una referencia y desde ese punto de vista, esta victoria me hizo creer que podría tener una carrera realmente grandiosa", dijo Roger Federer.