Un día como hoy: Roger Federer establece el duelo contra Pete Sampras en Wimbledon



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Un día como hoy: Roger Federer establece el duelo contra Pete Sampras en Wimbledon

Roger Federer ganó el título junior en Wimbledon en 1998 a los 16 años, estableciéndose como uno de los jugadores a seguir en los años siguientes. El joven suizo necesitó un par de años para encontrar su mejor nivel en el All England Club, incapaz de lograr una victoria en los primeros viajes a Londres.

En 1999, Jiri Novak lo derribó 6-3, 3-6, 4-6, 6-3, 6-4 en dos horas y 18 minutos, a pesar de la resistencia sólida de Roger. Un año después, Yevgeny Kafelnikov derrotó a Federer 7-5, 7-5, 7-6, utilizando su experiencia para tomar los puntos cruciales y dejar a un adolescente con las manos vacías.

Los primeros éxitos de Roger en Wimbledon fueron grandiosos en 2001 cuando venció a Christophe Rochus 6-2, 6-3, 6-2 en poco más de una hora, logrando su primera victoria en el All England Club. Federer cedió su saque una vez, pero eso apenas se notó después de una actuación estelar con la devolución, ofreciendo seis quiebres para dejar al belga atrás.

En la segunda ronda, Roger tuvo que trabajar mucho más, prevaleciendo sobre Xavier Malisse 6-2, 7-5, 3-6, 4-6, 6-3 después de dos horas y media, repeliendo 22 de 26 oportunidades de qiebre y anotando cinco para cruzar la línea de meta primero y asegurar un lugar en los últimos 32.

Roger Federer se midió a Pete Sampras en Wimbledon 2001.

Federer no estaba contento con su desempeño, luchando por encontrar el ritmo desde la línea de base o puntos libres con el primer servicio, lo que hubiera mantenido su juego de servicio más confiable.

A pesar de ganar diez puntos menos que Malisse, Roger pasó y se sintió muy aliviado de encontrarse en la tercera ronda donde se enfrentó a Jonas Bjorkman. El suizo necesitó dos horas y 21 minutos para vencer al sueco 7-6, 6-3, 7-6, estableciendo el encuentro anticipado contra el siete veces campeón Pete Sampras.

Federer tuvo que profundizar en sus juegos una vez más, permitiendo 11 oportunidades de quiebre y repeliendo diez de ellas. El más experimentado, Bjorkman, dio lo mejor de sí mismo, pero al menos no fue suficiente para un set, entregó su saque dos veces de las ocho oportunidades ofrecidas a Roger y perdió terreno en los momentos decisivos de ambos desempates, lo que marcó la diferencia.

Un detalle crucial se le ocurrió a Roger Federer en este encuentro, ya que se cayó un par de veces debido a la hierba resbaladiza y se lastimó la ingle. El joven tuvo que tomar analgésicos para prepararse para el próximo choque, el más importante de sus primeros años de carrera.

Clasificado en el top 15, Federer ya había disputado algunos partidos notables. Sin embargo, nada podría compararse con el próximo duelo contra el rey de Wimbledon en la cancha central del evento más importante del mundo.