En este día: Roger Federer gana el primer triunfo de Wimbledon de manera fuerte



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En este día: Roger Federer gana el primer triunfo de Wimbledon de manera fuerte

Federer, de 16 años, había ganado el título junior de Wimbledon en 1998, debutando un año después y perdiendo ante Jiri Novak en cinco sets. Federer forzó una decisión decisiva antes de que el checo se recuperara para anotar un triunfo 3-6, 6-3, 6-4, 3-6, 6-4 en dos horas y 18 minutos.

Regresando al All England Club como el jugador top 40 en 1999, Federer se perdió el primer éxito de Wimbledon después del no. 5 Yevgeny Kafelnikov lo derribó en tres sets apretados. El jugador más experimentado prevaleció 7-5, 7-5, 7-6 en poco más de dos horas, sufrió tres descansos y ganó cinco para encontrarse en la cima sin quedarse en la cancha por más tiempo contra un rival peligroso.

Fue una actuación fantástica de la próxima estrella, irrumpiendo sobre su oponente y logrando una victoria rápida, dejando caer 14 puntos en el servicio y robando la mitad de los puntos de regreso para marchar a la segunda ronda.

Rochus rompió a Roger una vez en el segundo set, pero eso no le dio nada, aterrizó el 49% del primer servicio y se rompió dos veces en cada set para impulsar al rival por la línea de meta. Federer sirvió al 77% y disparó 18 ases y muchos más servicios no devueltos, manteniendo los puntos en su raqueta y dominando en la red con sus voleas clínicas que dejaron a Christopher sin respuesta.

Bombeado y motivado, Roger venció a otro belga Xavier Malisse en la segunda ronda y luego a Jonas Bjorkman en la tercera, estableciendo una emocionante reunión contra el siete veces campeón Pete Sampras por el lugar en los cuartos.

En el choque de los antiguos y futuros reyes de Wimbledon, Roger anotó una emocionante victoria de 7-6, 5-7, 6-4, 6-7, 7-5 en tres horas y 41 minutos para el lugar en los cuartos. El joven ganó diez puntos más que el campeón defensor, evitando nueve de 11 oportunidades de quiebre y robando el servicio de Pete tres veces para encontrarse en la cima.

Llegaron a 174 ganadores del servicio en 370 puntos (89 para Roger, 85 para Pete), ¡con el 47% de los puntos sin ver un rally! Además, 325 intercambios terminaron en el rango más corto de hasta cuatro golpes y el suizo tuvo una ventaja de 170-155 en esos, haciendo más daño con el golpe de derecha inicial o volea para forjar la diferencia crucial y forjar el triunfo.

Pete tenía una ventaja de 24-19 en los rallies de rango medio con cinco u ocho tiros, no lo suficiente como para llevarlo a la meta, con solo dos puntos con más de ocho tiros, un excelente indicador de lo rápido que fue el encuentro.

En los cuartos de final, Federer perdió ante Tim Henman en cuatro sets apretados, terminando su exitoso viaje a Wimbledon y regresando dos años después para convertirse en campeón.