El ATP Tour le rinde homenaje a Roger Federer por su 1er Challenger


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El ATP Tour le rinde homenaje a Roger Federer por su 1er Challenger

En febrero, Roger Federer hizo historia. El suizo capturó su título número 100 de singles en Dubai, celebrando otro logro impresionante en uno de los escenarios más grandes del ATP Tour. Mientras que la mayoría de los jugadores sueñan con levantar un trofeo, y mucho menos 100, Federer tiene una cosa en común con todos ellos.

Un siglo de títulos a nivel de gira no hubiera sido posible sin esa primera pieza de platería en el ATP Challenger Tour. Lo mismo ocurre con cada jugador que se esfuerza por triunfar. Esta semana, celebramos el vigésimo aniversario del primer triunfo de Federer en el circuito Challenger.

Su primer gran avance como profesional se produjo en las canchas duras cubiertas de Brest, Francia, en octubre de 1999. Tal y como comenta el sitio web del máximo organismo del tenis profesional varonil, en su website.

En ese momento, Andre Agassi y Pete Sampras luchaban por la supremacía en el Ranking ATP, con Yevgeny Kafelnikov y Patrick Rafter también luchando por el primer puesto. Un adolescente precoz con gran potencial, Federer era ese prospecto emergente de Next Gen que buscaba arruinar la fiesta y anunciar su llegada.

Los partidos épicos, los triunfos récord y la toma de fotografías impresionantes han dado forma al legado de los suizos. Pero la carrera de Federer no se lanzó con él en la cima, agarrando su primer trofeo de Wimbledon .

Como todos los demás, obtuvo todo su éxito, creando su talento cuando era adolescente, lejos de la atención de los grandes estadios y estadios. Era una tarde de otoño en la ciudad portuaria de Brest, Francia, a fines de octubre.

Ubicada a más de cinco horas en automóvil de París y enclavada en el Océano Atlántico, Brest es una de las ciudades más occidentales del país. Un Federer de 18 años estaba compitiendo en la final, sin embargo, este no era el típico partido por el título que asociarías con los suizos.

Hubo poca fanfarria cuando entró en las duras canchas cubiertas del Parc de la Penfeld. No había legiones de fanáticos devotos que aplaudieran a todo pulmón y clamaran por selfies y autógrafos.

Eso vendría después. Puede que no parezca significativo en ese momento, pero el primer título profesional de Federer fue un momento crítico en su incipiente carrera. Perdió un set en el camino a la corona de Brest, derrotando a Max Mirnyi 7-6 (4), 6-3 en el campeonato.

"Fue grande", reflexionó Federer. "Terminé ganando todo el torneo. Vencí a 'The Beast', Max Mirnyi , en la final. Debido a esa victoria, terminé terminando el año alrededor del No.

65 en el mundo. Es el único Challenger que he ganado, así que, por supuesto, es memorable " Ya era un joven muy promocionado, Federer era uno de los que se veía como un adolescente, pero eso no le garantizaba nada al convertirse en profesional.

Independientemente del nivel de talento y el potencial, tienes que trabajar para llegar a la cima. El nativo de Basilea, que abrió la temporada de 1999 fuera del Top 300 del Ranking ATP y estaba sentado en el número 66 al ingresar a Brest, rascado y arañado desde abajo como todos los demás.

La visita de Federer a Brest sería su octava y última aparición en el Challenger, después de haber llegado a su primera final ATP Tour en Marsella solo unos meses después. Se graduaría a tiempo completo en el ATP Tour en 2000.

Si bien la mayoría de los jugadores pasan años luchando para subir el Ranking ATP en el nivel Challenger, Federer es una anomalía en el panorama profesional, aprovechando sus oportunidades desde una edad temprana.

El circuito Challenger también presentaría el primer torneo de hierba de Federer como profesional. Llegó a las semifinales en Surbiton, Reino Unido, en 1999 también. Y menos de un mes después, el jugador más ganador de la superficie debutaría en Wimbledon .

"No creo que haya una gran diferencia entre el nivel Challenger y el nivel ATP. Pone a prueba tu espíritu, porque generalmente están en las ciudades más pequeñas y son más difíciles de alcanzar, por lo que realmente construyes una piel gruesa y tienes que sé duro.

Tienes que luchar en algunas condiciones difíciles. Admiro mucho a los muchachos en el Challenger Tour " Es el camino recorrido por cada jugador que busca establecer una carrera en el tenis profesional. Para aquellos con aspiraciones de competir en los escenarios más grandes del ATP Tour y en Grand Slams, todo comienza aquí: el ATP Challenger Tour.