Alexander Zverev: Estoy deseando volver a la pista y jugar con Alemania



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Alexander Zverev: Estoy deseando volver a la pista y jugar con Alemania

Si se tratara de cualquier otro torneo, en cualquier otro lugar del planeta, el alemán Alexander Zverev bien podría haberlo dado por perdido, pero se trata de las Davis Cup by Rakuten Finals en su ciudad natal, Hamburgo.

Zverev, número 2 del mundo, no ha jugado en competición desde que sufrió una lesión en los ligamentos del tobillo durante su enfrentamiento en semifinales con Rafael Nadal en Roland Garros en junio, una lesión que le dejó afectado y con mucho dolor.

El jugador de 25 años, que ganó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, tuvo que pasar por un largo periodo de inactividad y no se recuperó lo suficiente como para disputar el US Open este mes.

Sin embargo, ahora está preparado para volver a vestir los colores del equipo nacional. Zverev se une a Oscar Otte, Jan-Lennard Struff, Tim Puetz y Kevin Krawietz en el equipo de Alemania para la Fase de Grupos de la Davis Cup, y tiene toda la intención de cumplir con distinción.

"Para ser honesto, si hubiera sido cualquier otro torneo, probablemente me habría tomado más tiempo para prepararme, pero jugar en mi ciudad natal, Hamburgo, es muy especial", dijo Zverev a daviscupfinals.com.

"Tengo muchas ganas de volver a competir. En realidad, acepté muy bien la lesión porque ocurrió mientras estaba en una pista de tenis, y ocurrió mientras jugaba contra Rafa Nadal en Roland Garros", explicó Sascha, "Si hubiera sido una lesión que se produjera por una estupidez, si estuviera esquiando o haciendo snowboard o algo así, entonces sería una historia diferente, pero ocurrió mientras jugaba al tenis y eso me hizo más fácil aceptarlo"

"Estoy deseando volver a la pista y jugar con Alemania en Hamburgo. Como digo, si se tratara de cualquier otro evento me habría tomado algo más de tiempo antes de volver, pero sólo quiero estar aquí y ayudar al equipo"

Inspiración del pasado Zverev estuvo excelso durante su última participación en la Davis Cup, en la eliminatoria de marzo en Río de Janeiro, cuando sus dos victorias en individuales impulsaron a Alemania a ganar a Brasil, asegurando su plaza en las Fiinals 2022.

Ahora se enfrentará a Francia, Australia y Bélgica en la fase de grupos que tendrá lugar en cuatro ciudades europeas (Hamburgo, Bolonia, Valencia y Glasgow) y que comenzará el martes. Los dos primeros equipos de cada uno de los cuatro grupos pasarán a los cuartos de final del torneo y la fase eliminatoria se celebrará en Málaga del 22 al 27 de noviembre.

Alemania se ha proclamado campeona de la Davis Cup en tres ocasiones, pero no lo hace desde 1993, es decir, cuatro años antes de que Zverev naciera, aunque su preparación para esta semana ha contado con alguien muy especial.

El sábado, Zverev se topó con el ucraniano Leonid Stanislavskyi, de 98 años, considerado el tenista de competición más viejo del mundo y una figura muy popular en el circuito de tenis de la ITF.

De hecho, Stanislavskyi ha sido aclamado en todos los lugares en los que ha estado desde que Rusia comenzó su invasión de Ucrania en febrero y, junto con todos los jugadores ucranianos que siguen compitiendo mientras la guerra hace estragos en su país, se ha convertido en un símbolo de esperanza y desafío.

En las semanas que siguieron al avance de Rusia en Ucrania, Stanislavskyi permaneció en su residencia de Kharkiv -su hogar durante más de 60 años- y juró que, habiendo sobrevivido a la Segunda Guerra Mundial, viviría más allá del conflicto actual.

Mientras el derramamiento de sangre y la devastación continuaban -en un momento dado reveló que el "sonido de las explosiones estaba en todas partes"- Stanislavskyi tomó la desgarradora decisión de huir de Ucrania y buscar refugio.

Fue un viaje arduo, pero tras llegar a la frontera eslovaca, el nonagenario se reunió con su hija Tanya en Lublin (Polonia). Desde entonces ha pasado una temporada en Lituania y ahora ha añadido a Zverev a su lista de admiradores.

"Fue muy especial jugar con Leonid", dijo Zverev. "Demuestra que se puede disfrutar del tenis a cualquier edad, y fue muy agradable. Después de todo lo que ha pasado, estoy contento de que haya venido aquí, y fue encantador verle divertirse. Eso es lo que puede hacer nuestro deporte"