Filippo Volandri: Dirigir un equipo importante y fuerte me da mucha confianza



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Filippo Volandri: Dirigir un equipo importante y fuerte me da mucha confianza

Una vida dedicada al tenis fue la de Filippo Volandri, que el pasado mes de septiembre cumplió 40 años: desde sus primeros pasos en el Livorno Tennis Club hasta el banquillo azul. Comienza en Bratislava, junto al río Danubio en Eslovaquia, el segundo año como capitán de la Copa Davis.

El tenis italiano vive un momento mágico, quizás el mejor de su historia. Las cosas han cambiado gracias a algunas reformas estructurales: más torneos, descentralización del crecimiento de jóvenes talentos.

Y algunas muestras para encender la imaginación. Volandri con su ilusión, su profesionalidad, su atención obsesiva a los detalles que son los que marcan la diferencia, es uno de los símbolos de este renacimiento.

Los detalles hacen la perfección y la perfección no es un detalle, decía un tal Leonardo da Vinci. El último y único triunfo de la Copa Davis hasta la fecha se remonta a 1976, pero ahora podemos volver a pensar en grande.

Mientras tanto, pongamos un punto al 2021 cerrado en Turín el pasado mes de noviembre. Las claras victorias con USA y Colombia, luego la derrota con Croacia, finalista de la última edición. ¿Remordimientos? “No por cómo empezamos, no por las urgencias que tuvimos que gestionar a todos los niveles en esos nueve días en Turín.

Por supuesto, una vez que ganas, quieres seguir ganando. Llegar a cuartos fue sin duda un excelente resultado teniendo en cuenta que Matteo Berrettini no estuvo por lesión. Todos queríamos jugar la semifinal en Madrid, pero como el primer año el objetivo principal era dar sentido de pertenencia, dar sentido de grupo y creo que lo hemos visto.

Lo que me gusta de todos los chicos es estar a disposición de un grupo, algo que no se da por hecho para un tenista”. De jugador a capitán: ¿las diferencias? “Responsabilidad seguro. Es cierto que cuando saltas al campo en la Copa Davis juegas para tu nación, para el equipo.

Pasando al otro lado, tienes la tarea de hacer que los jugadores se sientan cómodos. Y creo que es una responsabilidad mayor. Es obvio que es un honor para mí ser el capitán de la Copa Davis en una era muy diferente a cuando yo jugaba.

Creo y espero ser un capitán moderno. Hay una estructura, he estudiado, estoy aprendiendo también gracias a los mismos jugadores que traigo a la Davis y que nos están dando una gran mano. No estoy solo, el hecho de tener a Umberto Rianna, de tener entrenadores mentales detrás me tranquiliza en el camino que estoy tomando con los chicos”.

De Turín a Bratislava con un grupo cada vez más compacto y agrandado... “Esto es lo que más me enorgullece de ser el director técnico de la federación durante los últimos seis años más allá del rol de capitán de la Copa Davis.

En lo que hemos basado nuestro crecimiento es precisamente en la relación con los entrenadores, con los entrenadores de los chicos. Anteriormente, probablemente había mucho enfoque en los jugadores. Seguimos haciéndolo, pero también centrándonos en los entrenadores para hacer crecer un movimiento.

Ahora, después de unos años, vemos un sistema. Los entrenadores hablan entre ellos, tenemos una excelente relación con los mismos entrenadores porque me gusta llamarnos potenciadores del equipo. Somos primero consultores, luego nos convertimos en colaboradores.

Gracias a una federación como la que tenemos somos capaces de dar servicios que de otro modo estos equipos nunca podrían tener”. Un joven capitán al frente de un joven grupo... “Seguro que puedo meterme más fácilmente en la cabeza de los jugadores precisamente porque yo pasé por eso no hace mucho, hice ese camino.

Me facilita tener a algunos de ellos como compañeros en mi aventura. Pero el paso del otro lado es mucho más grande, creo que he estudiado mucho porque en este trabajo uno nunca deja de aprender. Sobre todo en un tenis muy diferente al que yo jugué.

Estábamos acostumbrados a tener un entrenador que te daba un poco de todo. Como entrenador, como psicólogo, como amigo, a veces ocupaba el lugar del preparador físico. Ahora, el jugador moderno tiene un personal en el que cada uno tiene su propia experiencia, su propia parte.

Esto es lo que intenta poner la federación al servicio de los chicos”. ¿Cuánto ha afectado negativamente la pandemia a su trabajo como capitán ? De alguna manera no, me dio tiempo para prepararme mejor.

Para otros sí, porque viajar o incluso asistir a torneos es más complicado por las restricciones sanitarias que han existido, al menos hasta el último Open de Australia. Todo esto nos impidió dar continuidad en vivo.

Sobre todo al principio era fundamental para mí ir a las casas de los chicos, hablar con sus entrenadores, descubrir su día a día. Experiencias que me ayudan mucho a traerlos de vuelta a la Copa Davis. En las dos, tres, cuatro semanas del año tengo contacto directo con los chicos, no tengo que alterar su rutina.

Por eso nos hemos abierto a los entrenadores y sus equipos con el objetivo de dar continuidad a su trabajo”. Se espera mucha prensa italiana en Bratislava: el listón está cada vez más alto... “Sin duda nos da grandes incentivos, nos hace entender que estamos en el camino correcto.

Siempre pongo el ejemplo del bar: el hecho de no solo escuchar lo que fue el partido de fútbol del domingo, sino también el tenis, Berrettini, Sinner, los éxitos de nuestros jugadores, es prueba de que nos estamos convirtiendo en un movimiento importante.

Obviamente esto te da responsabilidades, pero para mí las responsabilidades son un privilegio. Dirigir un equipo importante y fuerte me da mucha confianza. También por el apego que muestran los chicos cuando visten la camiseta azul en la Davis”.